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Las ARTES MARCIALES del mundo

Las artes marciales son sistemas codificados y tradiciones de prácticas de combate, que se practican por una serie de razones: como defensa propia, aplicaciones militares y policiales, desarrollo mental y espiritual, así como entretenimiento y preservación del patrimonio cultural inmaterial de una nación.

Aunque el término arte marcial se ha asociado con las artes de lucha de Asia oriental, originalmente se refería a los sistemas de combate de Europa ya en la década de 1550. El término se deriva del latín y significa “artes de Marte”, el dios romano de la guerra. Algunos autores han argumentado que las artes de combate o los sistemas de combate serían más apropiados sobre la base de que muchas artes marciales nunca fueron “marciales” en el sentido de ser usadas o creadas por guerreros profesionales.

Variación y alcance

Las artes marciales pueden ser categorizadas a lo largo de una variedad de criterios, incluyendo:

  • Artes tradicionales o históricas vs. estilos contemporáneos de lucha popular y artes marciales híbridas modernas.
  • Técnicas enseñadas: Armado vs. desarmado, y dentro de estos grupos por tipo de arma (esgrima, pelea con palos, etc.) y por tipo de combate (agarrar vs. golpear; pelear de pie vs. pelear en tierra).
  • Por aplicación o intención: defensa personal, deporte de combate, coreografía o demostración de formas, aptitud física, meditación, etc.
  • Dentro de la tradición china: “Estilos “externo” vs. “interno

Por enfoque técnico

Desarmado

Las artes marciales no armadas se pueden agrupar en general en artes marciales centradas en los golpes, las que se centran en el forcejeo y las que cubren ambos campos, a menudo descritas como artes marciales híbridas.

Golpeando

Agarrando

Armado

Las artes marciales tradicionales, que entrenan el combate armado, a menudo abarcan un amplio espectro de armas cuerpo a cuerpo, incluyendo armas blancas y armas blancas. Tales tradiciones incluyen eskrima, silat, kalaripayat, kobudo, y artes marciales europeas históricas, especialmente las del Renacimiento alemán. Muchas artes marciales chinas también incluyen armas como parte de su plan de estudios.

A veces, el entrenamiento con un arma específica será considerado un estilo de artes marciales por derecho propio, lo que es especialmente el caso de las artes marciales japonesas con disciplinas como kenjutsu y kendo (espada), bojutsu (bastón) y kyudo (tiro con arco). Del mismo modo, las artes marciales y los deportes occidentales modernos incluyen la esgrima moderna, los sistemas de lucha con palos como el canne de combat y el jogo do pau, y el tiro con arco competitivo moderno.

Por aplicación o intención

Orientado al combate

Las técnicas utilizadas se pueden clasificar en tres dominios: golpeo, agarre y uso de armas, con algunos conjuntos de reglas híbridas que combinan golpeo y agarre. En los deportes de combate el uso de estas diversas técnicas está altamente regulado para minimizar el daño físico permanente o severo a cada participante a través de medios de oficiar organizados por uno o varios árbitros que pueden distribuir penalidades o interrumpir las acciones de los competidores durante la competición. En los deportes basados en el uso de armas, las armas utilizadas están hechas para no ser letales, modificando las partes que golpean el arma y requiriendo que los participantes usen ropa/armadura protectora.

Orientado a la salud

Muchas artes marciales, especialmente las de Asia, también enseñan disciplinas secundarias que pertenecen a las prácticas medicinales. Esto es particularmente frecuente en las artes marciales asiáticas tradicionales que pueden enseñar la fijación de huesos, el herbolario y otros aspectos de la medicina tradicional.

Orientado a la espiritualidad

Las artes marciales también pueden vincularse con la religión y la espiritualidad. Se dice que numerosos sistemas han sido fundados, difundidos o practicados por monjes o monjas.

En toda Asia, la meditación puede ser incorporada como parte del entrenamiento. En aquellos países influenciados por la filosofía hindú-budista, el arte mismo puede ser utilizado como una ayuda para alcanzar la iluminación.

Los estilos japoneses, cuando se refieren a las cualidades no físicas del combate, a menudo están fuertemente influenciados por la filosofía budista Mahayana. Conceptos como “mente vacía” y “mente de principiante” son recurrentes. El Aikido, por ejemplo, puede tener una fuerte creencia filosófica del flujo de energía y fomento de la paz, como lo idealizó su fundador Morihei Ueshiba.

Las artes marciales coreanas tradicionales ponen énfasis en el desarrollo del desarrollo espiritual y filosófico del practicante. Un tema común en la mayoría de los estilos coreanos, como el taekkyeon y el taekwondo, es el valor de la “paz interior” en el practicante, que sólo se consigue a través de la meditación y el entrenamiento individual. Los coreanos creen que el uso de la fuerza física sólo se justifica mediante la defensa.

El sistema se basa en técnicas de respiración y relajación, así como en elementos del pensamiento ortodoxo ruso, para fomentar la autoconciencia y la calma, y para beneficiar al practicante en diferentes niveles: el físico, el psicológico y el espiritual.

Algunas artes marciales en varias culturas pueden ser realizadas en escenarios similares a la danza por varias razones, tales como para evocar ferocidad en la preparación para la batalla o para mostrar habilidad de una manera más estilizada. Muchas de estas artes marciales incorporan música, especialmente ritmos percusivos fuertes. (Ver también danza de guerra.)

Historia

Artes marciales históricas

Las obras de arte más antiguas que representan escenas de batallas son pinturas rupestres del Levante español de entre 10.000 y 6.000 a.C. que muestran grupos organizados que luchan con arcos y flechas.

Las artes marciales chinas se originaron durante la legendaria, posiblemente apócrifa, Dinastía Xia hace más de 4000 años. Se dice que el Emperador Amarillo Huangdi (fecha legendaria de ascensión 2698 a.C.) introdujo los primeros sistemas de lucha en China. El Emperador Amarillo es descrito como un famoso general que, antes de convertirse en el líder de China, escribió largos tratados sobre medicina, astrología y artes marciales. Uno de sus principales oponentes fue Chi You, quien fue acreditado como el creador de jiao di, un precursor del arte moderno de la lucha china.

La base de las artes marciales asiáticas modernas es probablemente una mezcla de las primeras artes marciales chinas e indias. Durante el periodo de la historia china de los Estados en guerra (480-221 a.C.) surgió un extenso desarrollo de la filosofía y estrategia marcial, tal y como lo describió Sun Tzu en El arte de la guerra (c. 350 a.C.). Los relatos legendarios relacionan el origen de Shaolinquan con la expansión del budismo desde la India a principios del siglo V d.C., con la figura de Bodhidharma, hasta China. La evidencia escrita de las artes marciales en el sur de la India se remonta a la literatura Sangam del siglo II a.C. al siglo II d.C. aproximadamente. Las técnicas de combate del período Sangam fueron los primeros precursores del Kalaripayattu.

En Europa, las primeras fuentes de tradiciones de artes marciales datan de la antigua Grecia. El boxeo (pygme, pyx), la lucha (pálida) y el pankration fueron representados en los Juegos Olímpicos Antiguos. Los romanos produjeron combate de gladiadores como un espectáculo público.

De la Edad Media europea han sobrevivido varios manuales históricos de combate. Esto incluye estilos tales como espada y escudo, lucha con espada a dos manos y otros tipos de armas cuerpo a cuerpo además del combate sin armas. Entre ellas se encuentran transcripciones del poema mnemotécnico de Johannes Liechtenauer sobre la espada larga que data de finales del siglo XIV. Asimismo, las artes marciales asiáticas se documentan bien durante el periodo medieval, las artes marciales japonesas a partir del establecimiento de la nobleza samurai en el siglo XII, las artes marciales chinas con tratados de la era Ming como Ji Xiao Xin Shu, las artes marciales indias en textos medievales como el Agni Purana y el Malla Purana, y las artes marciales coreanas de la era Joseon y textos como Muyejebo (1598).

La esgrima europea siempre tuvo un componente deportivo, pero el duelo siempre fue una posibilidad hasta la Primera Guerra Mundial. La esgrima deportiva moderna comenzó a desarrollarse durante el siglo XIX cuando las academias militares francesa e italiana comenzaron a codificar la instrucción. Los Juegos Olímpicos dieron lugar a normas internacionales uniformes, con la Federación Internacional de Escritores fundada en 1913. El boxeo moderno se origina con las reglas de Jack Broughton en el siglo XVIII, y alcanza su forma actual con las Reglas del Marqués de Queensberry de 1867.

Estilos folclóricos

Ciertos deportes de combate y estilos de lucha tradicionales existen en todo el mundo, arraigados en la cultura y el folclore local. Los más comunes son los estilos de lucha popular, algunos de los cuales se han practicado desde la antigüedad, y se encuentran en las zonas más remotas. Otros ejemplos incluyen formas de peleas con palos y boxeo. Si bien estas artes se basan en las tradiciones históricas del folclore, no son “históricas” en el sentido de que reconstruyen o preservan un sistema histórico de una época específica. Son deportes regionales bastante contemporáneos que coexisten con las formas modernas de deportes de artes marciales tal y como se han desarrollado desde el siglo XIX, incluyendo a menudo la fertilización cruzada entre los deportes y los estilos folclóricos; así, el arte tradicional tailandés de muay boran se convirtió en el deporte nacional moderno de muay tailandés, que a su vez llegó a ser practicado en todo el mundo y contribuyó significativamente a los estilos híbridos modernos como el kickboxing y las artes marciales mixtas. Singlestick, un arte marcial inglés se puede ver a menudo utilizado en la danza de Morris. Muchas danzas europeas comparten elementos de artes marciales con ejemplos como el Hopak ucraniano, el Zbójnicki polaco (uso de ciupaga), el odzemek checo y el Halling noruego.

Historia moderna

Finales del siglo XIX y principios del XX

De mediados a finales del siglo XIX marca el comienzo de la historia de las artes marciales a medida que los deportes modernos se desarrollaban a partir de los sistemas de lucha tradicionales anteriores. En Europa se trata de la evolución del boxeo y la esgrima como deporte. En Japón, el mismo período marca la formación de las formas modernas de judo, jujutsu, karate y kendo (entre otras) basadas en el renacimiento de las viejas escuelas de artes marciales del período Edo que habían sido suprimidas durante la Restauración Meiji. Las reglas modernas de muay Thai datan de la década de 1920. En China, la historia moderna de las artes marciales comienza en la década de Nanjing (1930) tras la fundación del Instituto Central Guoshu en 1928 bajo el gobierno del Kuomintang.

El interés occidental en las artes marciales asiáticas surge hacia finales del siglo XIX, debido al aumento del comercio entre los Estados Unidos con China y Japón. Relativamente pocos occidentales realmente practicaban las artes, considerándolo como una mera representación. Edward William Barton-Wright, un ingeniero ferroviario que había estudiado jujutsu mientras trabajaba en Japón entre 1894 y 1897, fue el primer hombre conocido que enseñó artes marciales asiáticas en Europa. También fundó un estilo ecléctico llamado Bartitsu que combinaba jujutsu, judo, lucha libre, boxeo, savate y lucha con palos.

La esgrima y la lucha grecorromana se incluyeron en los Juegos Olímpicos de verano de 1896. Los Campeonatos Mundiales de Lucha FILA y el Boxeo en las Olimpiadas de Verano fueron introducidos en 1904. La tradición de otorgar cinturones de campeonato en lucha libre y boxeo se remonta al cinturón de Lonsdale, introducido en 1909.

Siglo XX (1914 a 1989)

La Asociación Internacional de Boxeo fue establecida en 1920. Los Campeonatos del Mundo de Esgrima se celebran desde 1921.

A medida que la influencia occidental crecía en Asia, un mayor número de militares pasaron tiempo en China, Japón y Corea del Sur durante la Segunda Guerra Mundial y la Guerra de Corea y estuvieron expuestos a los estilos de lucha locales. El jujutsu, el judo y el karate se popularizaron por primera vez entre la corriente dominante a partir de los años cincuenta y sesenta. Debido en parte a las películas de artes marciales asiáticas y de Hollywood, la mayoría de las artes marciales americanas modernas son de origen asiático o de influencia asiática. El término kickboxing (キックボクシング) fue creado por el promotor de boxeo japonés Osamu Noguchi para una variante de muay tailandés y karate que creó en la década de 1950. El kickboxing americano fue desarrollado en la década de 1970, como una combinación de boxeo y karate. El Taekwondo fue desarrollado en el contexto de la Guerra de Corea en la década de 1950.

A finales de los años sesenta y setenta se produjo un mayor interés de los medios de comunicación en las artes marciales chinas, influenciadas por el artista marcial Bruce Lee. Bruce Lee es acreditado como uno de los primeros instructores en enseñar abiertamente artes marciales chinas a los occidentales. Los Campeonatos Mundiales de Judo se han celebrado desde 1956, el Judo en los Juegos Olímpicos de Verano se introdujo en 1964. Los Campeonatos del Mundo de Karate fueron introducidos en 1970.

Tras la “ola de kung fu” en el cine de acción de Hong Kong en la década de 1970, varias películas de la corriente dominante producidas durante la década de 1980 contribuyeron significativamente a la percepción de las artes marciales en la cultura popular occidental. Estos incluyen The Karate Kid (1984) y Bloodsport (1988). Esta era produjo algunas estrellas de acción de Hollywood con formación en artes marciales, como Jean-Claude Van Damme y Chuck Norris.

También durante el siglo XX, un número de artes marciales fueron adaptadas con fines de defensa personal para el combate militar cuerpo a cuerpo. Los combatientes de la Segunda Guerra Mundial, KAPAP (1930) y Krav Maga (1950) en Israel, Systema en la Rusia de la era soviética y Sanshou en la República Popular China son ejemplos de tales sistemas. El ejército de los EE.UU. hizo menos hincapié en el entrenamiento de combate cuerpo a cuerpo durante el período de la Guerra Fría, pero lo revivió con la introducción de LINE en 1989.

1990 hasta la actualidad

Durante la década de 1990, el jiu-jitsu brasileño se hizo popular y demostró ser eficaz en competiciones de artes marciales mixtas como el UFC y el PRIDE.

En 1993 se celebró el primer evento Pancrase. Las reglas K-1 del kickboxing fueron introducidas basadas en el karate Seidokaikan de 1980.

Jackie Chan y Jet Li son figuras prominentes del cine que han sido responsables de promover las artes marciales chinas en los últimos años.

Con el descubrimiento continuo de más manuales de combate medievales y renacentistas, la práctica de las artes marciales históricas europeas y otras artes marciales occidentales están creciendo en popularidad a través de los Estados Unidos y Europa.

El 29 de noviembre de 2011, la UNESCO inscribió el taekkyeon en su Lista del Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad.

El renacimiento de las artes marciales perdidas

Muchas de las artes marciales que se originaron en el sur de la India fueron prohibidas por el gobierno del Raj británico, pocos de los que apenas sobrevivieron son Kalaripayattu y Silambam. Estas y otras artes marciales sobrevivieron diciéndole al gobierno británico que era una forma de danza. Varma kalai, un arte marcial que se concentra en los puntos vitales, estaba casi muerto pero está siendo revivido gradualmente.

Pruebas y competiciones

Las pruebas o evaluaciones son importantes para los artistas marciales de muchas disciplinas que desean determinar su progreso o su propio nivel de habilidad en contextos específicos. Los estudiantes a menudo se someten a exámenes y calificaciones periódicas por su propio maestro para avanzar a un nivel más alto de logros reconocidos, tales como un color de cinturón o título diferente. El tipo de prueba utilizada varía de un sistema a otro, pero puede incluir formas o sparring.

En las exhibiciones y torneos de artes marciales se suelen utilizar diversas formas y técnicas de combate. Algunas competiciones enfrentan entre sí a practicantes de diferentes disciplinas usando un conjunto común de reglas, estas se conocen como competiciones de artes marciales mixtas. Las reglas para el combate varían entre el arte y la organización, pero generalmente se pueden dividir en variantes de contacto ligero, contacto medio y contacto completo, reflejando la cantidad de fuerza que se debe usar sobre un oponente.

Contacto ligero y medio

Estos tipos de sparring restringen la cantidad de fuerza que se puede usar para golpear a un oponente, en el caso de sparring ligero suele ser para `tocar’ el contacto, por ejemplo, un puñetazo debe ser `tirado’ tan pronto como o antes de hacer contacto. En el contacto medio (a veces llamado semi-contacto) el punzón no sería “tirado” sino que no sería golpeado con toda su fuerza. Como la cantidad de fuerza utilizada es limitada, el objetivo de este tipo de combate no es eliminar a un oponente, sino que se utiliza un sistema de puntos en las competiciones.

Un árbitro actúa para monitorear las faltas y controlar el partido, mientras que los jueces anotan los puntos, como en el boxeo. Los objetivos particulares pueden estar prohibidos, ciertas técnicas pueden estar prohibidas (como los golpes en la cabeza o en la ingle), y los púgiles pueden tener que usar equipo protector en la cabeza, manos, pecho, ingle, espinillas o pies. Algunas artes de lucha, como el aikido, utilizan un método similar de entrenamiento obediente que es equivalente al contacto ligero o medio.

En algunos estilos (como la esgrima y algunos estilos de combate de taekwondo), los competidores anotan puntos basados en el aterrizaje de una sola técnica o golpe según lo juzgue el árbitro, después de lo cual el árbitro detendrá brevemente el partido, otorgará un punto y luego reiniciará el partido. Alternativamente, el combate puede continuar con el punto anotado por los jueces. Algunos críticos del “point sparring” sienten que este método de entrenamiento enseña hábitos que resultan en una menor efectividad de combate. El sparring de contacto más ligero puede utilizarse exclusivamente, para niños o en otras situaciones en las que un contacto fuerte sería inapropiado (como en el caso de principiantes), el sparring de contacto medio se utiliza a menudo como entrenamiento para el contacto completo.

Contacto total

El combate o competición de contacto total, en el que los golpes o las técnicas no se tiran, sino que se utilizan con toda la fuerza, como su nombre indica, tiene una serie de diferencias tácticas con el combate de contacto ligero y medio. Es considerado por algunos como un requisito para el aprendizaje de un combate realista sin armas.

En el sparring de contacto total, el objetivo de un combate competitivo es noquear al oponente o forzarlo a someterse. En algunas competiciones, como la UFC 1, no hubo marcador, aunque la mayoría ahora utiliza alguna forma de juzgar como respaldo. Debido a estos factores, los partidos de contacto total tienden a tener un carácter más agresivo, pero los conjuntos de reglas pueden obligar al uso de equipo de protección o limitar las técnicas permitidas.

Casi todas las organizaciones de artes marciales mixtas como UFC, Pancrase, Shooto utilizan una forma de reglas de contacto completo, al igual que las organizaciones de boxeo profesional y K-1. El karate Kyokushin requiere que los practicantes avanzados se involucren en combates a nudillos desnudos, con contacto total, permitiendo patadas, rodillas y puñetazos, aunque los puñetazos en la cabeza no están permitidos mientras se usa sólo un karate gi y un protector de ingle. Los partidos de jiu-jitsu y judo brasileño no permiten golpear, pero son de contacto total en el sentido de que se aplica toda la fuerza en las técnicas de agarre y sumisión permitidas. Las competiciones organizadas por la Federación Mundial de Taekwondo requieren el uso de sombreros y chalecos acolchados, pero son de pleno contacto en el sentido de que se aplica toda la fuerza a los golpes en la cabeza y el cuerpo, y es posible ganar por nocaut.

Deporte marcial

Las artes marciales se han convertido en deportes cuando las formas de combate se vuelven competitivas, convirtiéndose en un deporte por derecho propio que se disocia del origen combativo original, como en el caso de la esgrima occidental. Los Juegos Olímpicos de Verano incluyen judo, taekwondo, tiro con arco, boxeo, jabalina, lucha libre y esgrima como eventos, mientras que el wushu chino recientemente fracasó en su intento de ser incluido, pero todavía se realiza activamente en torneos en todo el mundo. Los practicantes de algunas artes como el kickboxing y el jiu-jitsu brasileño a menudo entrenan para partidos deportivos, mientras que los de otras artes como el aikido generalmente rechazan tales competiciones. Algunas escuelas creen que la competencia cría mejores y más eficientes practicantes, y da un sentido de buen espíritu deportivo. Otros creen que las reglas bajo las cuales se lleva a cabo la competencia han disminuido la efectividad del combate de las artes marciales o fomentan un tipo de práctica que se enfoca en ganar trofeos más que en cultivar un carácter moral particular.

La cuestión de “cuál es el mejor arte marcial” ha dado lugar a competiciones entre estilos que se disputan con muy pocas reglas, lo que permite la entrada de una variedad de estilos de lucha con pocas limitaciones. Este fue el origen del primer torneo de Ultimate Fighting Championship (más tarde rebautizado como UFC 1: The Beginning) en Estados Unidos, inspirado en la tradición del Vale tudo brasileño y junto con otras competencias de reglas mínimas, más notablemente las de Japón como Shooto y Pancrase, han evolucionado hasta convertirse en el deporte de combate de las Artes Marciales Mixtas (MMA).

Algunos artistas marciales compiten en competiciones no esporádicas como las rutinas de ruptura o coreografiadas de técnicas como poomse, kata y aka, o variaciones modernas de las artes marciales que incluyen competiciones influenciadas por la danza como el truco. Las tradiciones marciales han sido influenciadas por los gobiernos para que se asemejen más al deporte con fines políticos; el ímpetu central para el intento de la República Popular China de transformar las artes marciales chinas en el deporte de wushu regulado por el comité estaba suprimiendo lo que ellos veían como los aspectos potencialmente subversivos del entrenamiento marcial, especialmente bajo el sistema tradicional de linajes familiares.

Beneficios para la salud y el buen estado físico

El entrenamiento en artes marciales tiene como objetivo obtener varios beneficios para los estudiantes, tales como su salud física, mental, emocional y espiritual.

A través de la práctica sistemática de las artes marciales se puede mejorar la condición física de una persona (fuerza, resistencia, flexibilidad, coordinación de movimientos, etc.) a medida que se ejercita todo el cuerpo y se activa todo el sistema muscular. Además de contribuir a la aptitud física, el entrenamiento en artes marciales también tiene beneficios para la salud mental, contribuyendo a la autoestima, el autocontrol y el bienestar emocional y espiritual. Por esta razón, una serie de escuelas de artes marciales se han centrado puramente en los aspectos terapéuticos, sin hacer hincapié en el aspecto histórico de la autodefensa o el combate por completo.

Según Bruce Lee, las artes marciales también tienen la naturaleza de un arte, ya que hay comunicación emocional y expresión emocional completa.

Autodefensa, militares y de aplicación de la ley

Algunos conceptos marciales tradicionales han visto un nuevo uso dentro del entrenamiento militar moderno. Quizás el ejemplo más reciente de esto es el tiro al blanco, que se basa en la memoria muscular para utilizar más eficazmente un arma de fuego en una variedad de situaciones incómodas, de la misma manera que un iaidoka dominaría los movimientos con su espada.

Durante la Segunda Guerra Mundial, William E. Fairbairn y Eric A. Sykes fueron reclutados por el Ejecutivo de Operaciones Especiales (SOE, por sus siglas en inglés) para enseñar su arte marcial del defendu (que a su vez se basa en el boxeo occidental y el jujutsu) y el tiro con pistola a las fuerzas especiales del Reino Unido, Estados Unidos y Canadá. El libro Kill or Get Killed, escrito por el Coronel Rex Applegate, se basa en el defendu enseñado por Sykes y Fairbairn. Tanto Get Tough de Fairbairn como Kill o Get Killed de Appelgate se convirtieron en obras clásicas del combate cuerpo a cuerpo.

Las técnicas tradicionales de mano a mano, cuchillo y lanza siguen siendo utilizadas en los sistemas compuestos desarrollados para las guerras de hoy en día. Ejemplos de esto incluyen el European Unifight, el sistema Combatives del Ejército de los EE.UU. desarrollado por Matt Larsen, el KAPAP del ejército israelí y Krav Maga, y el Programa de Artes Marciales del Cuerpo de Marines del Cuerpo de Marines de los EE.UU. (MCMAP). Las defensas de daga sin armas idénticas a las que se encuentran en el manual de Fiore dei Liberi y el Codex Wallerstein se integraron en los manuales de entrenamiento del Ejército de los EE.UU. en 1942 y continúan influyendo en los sistemas actuales junto con otros sistemas tradicionales como el eskrima y el silat.

La bayoneta montada en el rifle, que tiene su origen en la lanza, ha sido utilizada por el Ejército de los Estados Unidos, el Cuerpo de Infantería de Marina de los Estados Unidos y el Ejército Británico tan recientemente como en la guerra de Iraq.

Muchas artes marciales también se ven y se utilizan en el entrenamiento de mano a mano de las fuerzas de seguridad. Por ejemplo, el uso del aikido por parte de la policía antidisturbios de Tokio.

Industria de artes marciales

Las artes marciales desde la década de 1970 se han convertido en una industria importante, un subconjunto de la industria deportiva en general (incluyendo el cine y la televisión deportiva).

Cientos de millones de personas en todo el mundo practican alguna forma de arte marcial. Web Japan (patrocinada por el Ministerio de Asuntos Exteriores de Japón) afirma que hay 50 millones de practicantes de karate en todo el mundo. El gobierno de Corea del Sur publicó en 2009 una estimación de que el taekwondo es practicado por 70 millones de personas en 190 países.

El valor al por mayor de los equipos deportivos relacionados con las artes marciales enviados en los Estados Unidos se estimó en 314 millones de dólares en 2007; la participación en el mismo año se estimó en 6,9 millones (6 años de edad o más, 2% de la población de los EE.UU.). R. A. Court, CEO de Martial Arts Channel, declaró que los ingresos totales de la industria de artes marciales de los Estados Unidos ascendían a 40.000 millones de dólares y el número de practicantes estadounidenses a 30 millones en 2003.

Equipo

El equipo de artes marciales puede incluir el utilizado para acondicionamiento, protección y armas. El equipo de acondicionamiento especializado puede incluir tablas de romper, maniquíes asociados como el maniquí de madera, y objetivos como las bolsas de perforación y el makiwara. El equipo de protección para el combate y la competición incluye guantes de boxeo y sombreros.