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Capoeira

La capoeira es un arte marcial afrobrasileño que combina elementos de danza, acrobacia y música. Se desarrolló en Brasil a principios del siglo XVI. Es conocido por sus maniobras rápidas y complejas, usando predominantemente potencia, velocidad y apalancamiento a través de una amplia variedad de patadas, giros y otras técnicas.

El origen más aceptado de la palabra capoeira proviene de las palabras ka’a (“selva”) y pûer (“era”) de los tupis, que se refieren a las áreas de vegetación baja en el interior de Brasil donde se escondían los esclavos fugitivos. Un practicante de este arte se llama capoeirista.

Historia

La historia de la capoeira comienza con el comienzo de la esclavitud africana en Brasil. A partir del siglo XVI, los colonos portugueses comenzaron a exportar esclavos a sus colonias, procedentes principalmente de Angola. Brasil, con su vasto territorio, recibió la mayoría de los esclavos, casi el 40% de todos los esclavos enviados a través del Océano Atlántico. La historia temprana de la capoeira está registrada por historiadores como el Dr. desch-Obi, quien proporciona un contexto histórico para la capoeira en Brasil. Originalmente, la tradición ancestral se originó en Angola y fue llamada N’golo/Engolo; un tipo de danza ritual que utilizaba varios elementos de patadas, golpes en la cabeza, bofetadas de boxeo, caminar sobre los pies, engaño, evasión, etc. El propósito también era religioso, ya que proporcionaba un vínculo con la vida después de la muerte (que era lo opuesto al mundo viviente) y permitía a una persona canalizar a sus antepasados en su danza. Por ejemplo, durante el baile, una persona puede llegar a ser poseída por un ancestro en el pasado que era talentoso en N’golo. Esto podría aplicarse a un escenario marcial tanto en combate como en guerra que se llamaba N’singa/ensinga; la diferencia con el N’golo es que incluía el uso de armas y el forcejeo. Durante la trata de esclavos en el Atlántico, esta tradición se extendió por las Américas: Brasil (Capoeira), el Caribe (Damnye) y los Estados Unidos (golpes y patadas). Una gran cantidad de angoleños fueron enviados a Madagascar durante la trata de esclavos y todavía sobrevive hoy como Moringue/Moring.

Orígenes

En el siglo XVI, Portugal había reclamado uno de los territorios más grandes de los imperios coloniales, pero le faltaba gente para colonizarlo, especialmente trabajadores. En la colonia brasileña, los portugueses, como muchos colonos europeos, optaron por utilizar la esclavitud para construir su economía.

En su primer siglo, la principal actividad económica de la colonia era la producción y procesamiento de caña de azúcar. Los colonos portugueses crearon grandes plantaciones de caña de azúcar llamadas “engenhos”, literalmente “motores” (de actividad económica), que dependían del trabajo de los esclavos. Los esclavos, que vivían en condiciones inhumanas, se veían obligados a trabajar duro y a menudo sufrían castigos físicos por pequeñas conductas indebidas.

Aunque los esclavos a menudo superaban en número a los colonos, las rebeliones eran raras debido a la falta de armas, las duras leyes coloniales, el desacuerdo entre los esclavos procedentes de diferentes culturas africanas y la falta de conocimiento sobre la nueva tierra y sus alrededores.

La capoeira se originó en el interior como producto de la tradición angoleña del “Engolo”, pero se aplicó como un método de supervivencia conocido por los esclavos. Era una herramienta con la que los esclavos, un esclavo fugitivo, completamente desarmado, podían sobrevivir en la tierra hostil y desconocida y enfrentarse a la caza de los capitães-do-mato, los agentes coloniales armados y montados encargados de encontrar y capturar a los fugitivos.

A medida que Brasil se urbanizó más en los siglos XVII y XVIII, la naturaleza de la Capoeira permaneció en gran medida igual, sin embargo, en comparación con los Estados Unidos, la naturaleza de la esclavitud difería. Puesto que muchos esclavos trabajaban en las ciudades y la mayor parte del tiempo estaban fuera de la supervisión del amo, se les asignaba la tarea de encontrar trabajo que hacer (en forma de trabajo manual) y a cambio le pagaban al amo todo el dinero que ganaban. Es aquí donde la capoeira era común, ya que creaba oportunidades para que los esclavos practicaran durante y después del trabajo. Aunque fue tolerado hasta el siglo XIX, rápidamente se criminalizó debido a su asociación con el hecho de ser africano, así como una amenaza para el actual régimen gobernante.

Quilombos

Pronto varios grupos de esclavos fugitivos se reunían y establecían quilombos, asentamientos en lugares lejanos y de difícil acceso. Algunos quilombos pronto aumentarían de tamaño, atrayendo a más esclavos fugitivos, nativos brasileños e incluso europeos que escapaban de la ley o del extremismo cristiano. Algunos quilombos crecerían a un tamaño enorme, convirtiéndose en un verdadero estado multiétnico independiente.

La vida cotidiana en un quilombo ofrecía libertad y la oportunidad de revivir las culturas tradicionales lejos de la opresión colonial. En este tipo de comunidad multiétnica, constantemente amenazada por las tropas coloniales portuguesas, la capoeira evolucionó de una herramienta de supervivencia a un arte marcial centrado en la guerra.

El quilombo más grande, el Quilombo dos Palmares, estaba formado por muchos pueblos que duraron más de un siglo, resistiendo al menos 24 pequeños ataques y 18 invasiones coloniales. Los soldados portugueses a veces decían que se necesitaba más de un dragón para capturar a un guerrero quilombo, ya que se defenderían con una técnica de combate extrañamente conmovedora. El gobernador provincial declaró que “es más difícil derrotar a un quilombo que a los invasores holandeses”.

Urbanización

En 1808, el príncipe y futuro rey Dom João VI, junto con la corte portuguesa, escapó a Brasil de la invasión de Portugal por las tropas de Napoleón. Anteriormente explotada sólo por sus recursos naturales y cultivos básicos, la colonia finalmente comenzó a desarrollarse como nación. El monopolio portugués llegó a su fin cuando los puertos brasileños se abrieron al comercio con naciones extranjeras amigas. Esas ciudades crecieron en importancia y los brasileños obtuvieron permiso para fabricar productos comunes que antes debían importarse de Portugal, como el vidrio.

Desde el siglo XVIII existían registros de prácticas de capoeira en Río de Janeiro, Salvador y Recife. Debido al crecimiento de la ciudad, más esclavos fueron traídos a las ciudades y el aumento de la vida social en las ciudades hizo que la capoeira fuera más prominente y permitió que fuera enseñada y practicada entre más gente. Debido a que la capoeira se usaba a menudo contra la guardia colonial, en Río el gobierno colonial trató de reprimirla y estableció severos castigos físicos a su práctica, tales como cazar a los practicantes y matarlos abiertamente.

Amplios datos de los registros policiales de la década de 1800 muestran que muchos esclavos y personas de color fueron detenidos por practicar capoeira:

“De los 288 esclavos que entraron en la cárcel de Calabouço durante los años 1857 y 1858, 80 (31%) fueron arrestados por capoeira, y sólo 28 (10,7%) por huir. De los 4.303 arrestos en la cárcel de la policía de Río en 1862, 404 detenidos -cerca del 10%- habían sido arrestados por capoeira”.

Fin de la esclavitud y prohibición de la capoeira

A finales del siglo XIX, la esclavitud estaba a punto de abandonar el imperio brasileño. Las razones incluían el aumento de las incursiones de las milicias quilombolas en las plantaciones que todavía utilizaban esclavos, la negativa del ejército brasileño a ocuparse de los fugitivos y el crecimiento de los movimientos abolicionistas brasileños. El Imperio trató de suavizar los problemas con las leyes para restringir la esclavitud, pero finalmente Brasil reconocería el fin de la institución el 13 de mayo de 1888, con una ley llamada Lei Áurea (Ley Dorada), sancionada por el parlamento imperial y firmada por la princesa Isabel.

Sin embargo, los antiguos esclavos libres ahora se sentían abandonados. La mayoría de ellos no tenían donde vivir, no tenían trabajo y eran despreciados por la sociedad brasileña, que generalmente los veía como trabajadores perezosos. Además, la nueva inmigración de Europa y Asia dejó a la mayoría de los antiguos esclavos sin empleo.

Pronto los capoeiristas comenzaron a usar sus habilidades en formas no convencionales. Criminales y señores de la guerra usaban a los capoeiristas como guardaespaldas y sicarios. Grupos de capoeiristas, conocidos como maltas, asaltaron Río de Janeiro. Las dos maltas principales eran las Nagoas, compuestas de africanos, y las Guaiamuns, compuestas de negros nativos, mestizos, blancos pobres e inmigrantes portugueses. Los Nagoas y los Guaiamuns fueron utilizados respectivamente, como fuerza de ataque por el partido Conservador y Liberal. En 1890, la recién proclamada República Brasileña decretó la prohibición de la capoeira en todo el país. Las condiciones sociales eran caóticas en la capital brasileña, y los informes policiales identificaron la capoeira como una ventaja en la lucha.

Después de la prohibición, cualquier ciudadano atrapado practicando capoeira, en una pelea o por cualquier otra razón, sería arrestado, torturado y a menudo mutilado por la policía. Se llevaron a cabo prácticas culturales, como la roda de capoeira, en lugares remotos con centinelas para advertir de la proximidad de la policía.

Luta Regional Baiana

Para la década de 1920, la represión de la capoeira había disminuido. Mestre Bimba de Salvador, un fuerte luchador tanto en peleas legales como ilegales, se reunió con su futuro estudiante, Cisnando Lima. Ambos pensaban que la capoeira estaba perdiendo sus raíces marciales debido al uso de su lado lúdico para entretener a los turistas. Bimba comenzó a desarrollar el primer método de entrenamiento sistemático para la capoeira, y en 1932 fundó la primera escuela de capoeira. Asesorado por Cisnando, Bimba llamó a su estilo Luta Regional Baiana (“lucha regional de Bahía”), porque la capoeira todavía era ilegal de nombre.

En 1937, Bimba fundó la escuela Centro de Cultura Física e Luta Regional, con permiso de la Secretaría de Educación, Salud y Asistencia de Salvador. Su trabajo fue muy bien recibido, y enseñó capoeira a la élite cultural de la ciudad. En 1940, la capoeira finalmente perdió su connotación criminal y fue legalizada.

El estilo regional de Bimba eclipsó a los capoeiristas tradicionales, que aún desconfiaban de la sociedad. Esto comenzó a cambiar en 1941 con la fundación del Centro Esportivo de Capoeira Angola (CECA) por Vicente Ferreira Pastinha. Ubicada en el barrio salvadoreño de Pelourinho, esta escuela atrajo a muchos capoeiristas tradicionales. Con el protagonismo de la CECA, el estilo tradicional pasó a denominarse Capoeira Angola. El nombre deriva de brincar de angola (“jugar a Angola”), un término utilizado en el siglo XIX en algunos lugares. Pero también fue adoptado por otros maestros, incluyendo algunos que no siguieron el estilo de Pastinha.

Aunque había cierto grado de tolerancia, la Capoeira desde principios del siglo XX comenzó a convertirse en una forma de danza más saneada con menos aplicación marcial. Esto se debió a las regiones mencionadas anteriormente, pero también al golpe militar de los años 30 a 1945, así como al régimen militar de 1964 a 1985. En ambos casos, la Capoeira todavía era vista por las autoridades como un pasatiempo peligroso y punible; sin embargo, durante el Régimen Militar fue tolerada como una actividad para los estudiantes universitarios (que en esta época es la forma de Capoeira que se reconoce hoy en día).

Hoy

La capoeira hoy en día no es sólo un arte marcial, sino un exportador activo de la cultura brasileña en todo el mundo. En los años setenta, la capoeira mestres comenzó a emigrar y a enseñar en otros países. Presente en muchos países de todos los continentes, la capoeira atrae cada año a miles de estudiantes y turistas extranjeros a Brasil. Los capoeiristas extranjeros se esfuerzan por aprender portugués para entenderlo mejor y ser parte del arte. Los famosos maestros de capoeira a menudo enseñan en el extranjero y establecen sus propias escuelas. Las presentaciones de capoeira, normalmente teatrales, acrobáticas y con poca marcialidad, son comunes en todo el mundo.

El aspecto del arte marcial todavía está presente y todavía disfrazado, llevando a muchos no practicantes a ignorar su presencia. El engaño está siempre presente y los expertos capoeiristas pueden incluso disfrazar un ataque como un gesto amistoso.

La capoeira es oficialmente considerada patrimonio cultural inmaterial de Brasil por la UNESCO.

Técnicas

La capoeira es un arte marcial rápido y versátil que se centra históricamente en la lucha contra el número superado o en desventaja tecnológica. El estilo enfatiza el uso de la parte inferior del cuerpo para patear, barrer y derribar y la parte superior del cuerpo para ayudar a esos movimientos y ocasionalmente atacar también. Presenta una serie de posiciones y posturas corporales complejas que están pensadas para encadenarse en un flujo ininterrumpido, con el fin de golpear, esquivar y moverse sin romper el movimiento, confiriendo al estilo una característica imprevisibilidad y versatilidad.

La ginga (literalmente: balancearse hacia adelante y hacia atrás; balancearse) es el movimiento fundamental de la capoeira, importante tanto para el ataque como para la defensa. Tiene dos objetivos principales. Una es mantener al capoeirista en un estado de movimiento constante, evitando que sea un blanco tranquilo y fácil. El otro, usando también falsificaciones y fintas, es engañar, engañar, engañar al oponente, dejándolo abierto para un ataque o un contraataque.

Los ataques en la capoeira deben realizarse cuando se presente la oportunidad, y aunque pueden ir precedidos de fintas o puñetazos, deben ser precisos y decisivos, como una patada directa en la cabeza, en la cara o en una parte vital del cuerpo, o un fuerte derribo. La mayoría de los ataques de capoeira se realizan con las piernas, como patadas directas o arremolinadas, rasteiras (barrido de piernas), tesouras o golpes en las rodillas. Golpes en los codos, puñetazos y otras formas de derribos completan la lista principal. El golpe de cabeza es un movimiento de contraataque muy importante.

La defensa se basa en el principio de no resistencia, es decir, evitar un ataque con movimientos evasivos en lugar de bloquearlo. Los esquivas se denominan esquivas, que dependen de la dirección del ataque y de la intención del defensor, y pueden hacerse de pie o con la mano apoyada en el suelo. Sólo se debe hacer un bloque cuando la esquiva es completamente inviable. Esta estrategia de combate permite contraataques rápidos e impredecibles, la capacidad de concentrarse en más de un adversario y enfrentarse con las manos vacías a un adversario armado.

Una serie de rondas y acrobacias (como las volteretas llamadas aú o la posición de transición llamada negativa) permiten al capoeirista superar rápidamente un derrumbe o una pérdida de equilibrio, y posicionarse alrededor del agresor para prepararse para un ataque. Es esta combinación de ataques, defensa y movilidad lo que da a la capoeira su percibida “fluidez” y estilo coreográfico.

Armas

A lo largo de la mayor parte de su historia en Brasil, la capoeira ha utilizado armas y entrenamiento de armas, dada su naturaleza de lucha callejera. Los capoeiristas por lo general llevaban cuchillos y armas blancas con ellos, y el berimbau podía ser usado para esconder a los que estaban dentro, o incluso para convertirse en un arma uniendo una hoja a su punta. El cuchillo o la navaja de afeitar se usaba en las barras de la calle y/o contra oponentes abiertamente hostiles, y eran atraídos rápidamente para apuñalarlos o cortarlos. Otros escondites para las armas incluían sombreros y paraguas.

Mestre Bimba incluyó en sus enseñanzas un curso de especialización en el que se enseñaba a los alumnos defensas contra cuchillos y pistolas, así como el uso de cuchillo, navaja recta, guadaña, palo, chanfolo (daga de doble filo), facão (machete) y tira-teima (espada de caña). Al graduarse, los alumnos recibieron una bufanda roja que marcó su especialidad. Este curso fue poco utilizado, y fue suspendido después de algún tiempo. Una costumbre más común practicada por Bimba y sus alumnos, sin embargo, consistía en entregar furtivamente un arma a un jugador antes de un jogo para que la usara para atacar a su oponente con el signo de Bimba, siendo el deber del otro jugador desarmarlo.

Este entrenamiento con armas está casi completamente ausente en las enseñanzas actuales de capoeira, pero algunos grupos todavía practican el uso de maquinillas de afeitar para uso ceremonial en las rodas.

Como un juego

Jugar a la capoeira es tanto un juego como un método para practicar la aplicación de los movimientos de capoeira en un combate simulado. Se puede tocar en cualquier lugar, pero normalmente se hace en una roda. Durante el juego la mayoría de los movimientos de capoeira son usados, pero los capoeiristas usualmente evitan usar puñetazos o golpes de codo a menos que sea un juego muy agresivo.

Por lo general, el juego no se centra en derribar o destruir al oponente, sino que enfatiza la habilidad. Los capoeiristas a menudo prefieren confiar en un derribo como una rasteira, permitiendo que el oponente se recupere y vuelva al juego. También es muy común disminuir la velocidad de una patada pulgadas antes de golpear el blanco, por lo que un capoeirista puede hacer valer su superioridad sin necesidad de herir al oponente. Si un oponente claramente no puede esquivar un ataque, no hay razón para completarlo. Sin embargo, entre dos capoeiristas altamente calificados, el juego puede volverse mucho más agresivo y peligroso. Los capoeiristas tienden a evitar mostrar este tipo de juego en presentaciones o al público en general.

Roda

La roda (pronunciada) es un círculo formado por capoeiristas e instrumentos musicales de capoeira, donde cada participante canta las canciones típicas y aplaude siguiendo la música. Dos capoeiristas entran a la roda y juegan el juego de acuerdo al estilo requerido por el ritmo musical. El juego termina cuando uno de los músicos que sostiene un berimbau lo determina, cuando uno de los capoeiristas decide dejar o llamar al final del juego o cuando otro capoeirista interrumpe el juego para comenzar a jugar, ya sea con uno de los jugadores actuales o con otro capoeirista.

En una roda todos los aspectos culturales de la capoeira están presentes, no sólo el lado marcial. Las acrobacias aéreas son comunes en una roda de presentación, aunque no se ven tan a menudo en una más seria. Takedowns, por otra parte, son comunes en una roda seria pero raramente vistos en presentaciones.

Batizado

El batizado es una roda ceremonial donde los nuevos estudiantes serán reconocidos como capoeiristas y obtendrán su primera graduación. También los estudiantes más experimentados pueden subir de rango, dependiendo de sus habilidades y cultura de capoeira. En la Capoeira Regional de Mestre Bimba, el batizado era la primera vez que un nuevo alumno tocaba capoeira siguiendo el sonido del berimbau.

Los estudiantes entran en la roda contra un capoeirista de alto rango (como un profesor o maestro) y normalmente el juego termina con el estudiante siendo derribado. En algunos casos, el capoeirista más experimentado puede juzgar que el derribo es innecesario. Siguiendo el batizado se da la nueva graduación, generalmente en forma de cuerda.

Apelido

Tradicionalmente, el batizado es el momento en que el nuevo practicante recibe o formaliza su apelido (apodo). Esta tradición se remonta a la época en que la práctica de la capoeira era considerada un delito. Para evitar tener problemas con la ley, los capoeiristas se presentaban en la comunidad de capoeira sólo por sus apodos. Así que si un capoeirista era capturado por la policía, sería incapaz de identificar a sus compañeros capoeiristas, incluso cuando era torturado.

Los apélidos pueden provenir de muchas cosas diferentes, como una característica física (como ser alto o grande), un hábito (como sonreír o beber demasiado), el lugar de nacimiento, una habilidad en particular, un animal, o cosas triviales.

Aunque apelidos o estos apodos ya no son necesarios, la tradición sigue muy viva no sólo en la capoeira sino en muchos aspectos de la cultura brasileña.

Chamada

Chamada significa’llamada’ y puede ocurrir en cualquier momento durante una roda donde se toca el ritmo angola. Sucede cuando un jugador, generalmente el más avanzado, llama a su oponente a un ritual parecido al baile. El oponente se acerca a la persona que llama y se encuentra con ella para caminar codo con codo. Después de que ambos reanuden el juego normal.

Si bien puede parecer una pausa o un baile, la chamada es en realidad una trampa y una prueba, ya que la persona que llama sólo está mirando para ver si el oponente baja la guardia para que pueda realizar un derribo o un golpe. Es una situación crítica, ya que ambos jugadores son vulnerables debido a la proximidad y a la posibilidad de un ataque sorpresa. También es una herramienta para practicantes experimentados y maestros del arte para probar la conciencia de un estudiante y demostrar cuando el estudiante se dejó a sí mismo abierto al ataque.

El uso de la chamada puede resultar en un sentido altamente desarrollado de conciencia y ayuda a los practicantes a aprender las sutilezas de anticipar las intenciones ocultas de otra persona. La chamada puede ser muy simple, consistiendo únicamente de los elementos básicos, o el ritual puede ser bastante elaborado, incluyendo un diálogo competitivo de engaños, o incluso adornos teatrales.

Volta ao mundo

Volta ao mundo significa alrededor del mundo.

La volta ao mundo tiene lugar después de que un intercambio de movimientos haya llegado a su fin, o después de que haya habido una interrupción en la armonía del juego. En cualquiera de estas situaciones, un jugador comenzará a caminar alrededor del perímetro del círculo en sentido contrario a las agujas del reloj, y el otro jugador se unirá a la volta ao mundo en la parte opuesta de la roda, antes de volver al juego normal.

Malandragem y mandinga

Malandragem es una palabra que proviene de malandro, que significa una persona que posee tanto astucia como malicia. Esto, sin embargo, es engañoso ya que el significado de malicia en capoeira es la capacidad de entender las intenciones de alguien. En Brasil, los hombres que utilizaban la inteligencia de la calle para ganarse la vida se llamaban malandros. Más tarde el significado se expandió, indicando a una persona que es un pensador rápido en encontrar una solución para un problema.

En capoeira, malandragem es la habilidad de entender rápidamente las intenciones agresivas de un oponente, y durante una pelea o un juego, engañarlo, engañarlo y engañarlo.

De manera similar, los capoeiristas usan el concepto de mandinga. Mandinga se puede traducir como “magia” o “hechizo”, pero en capoeira un mandingueiro es un luchador inteligente, capaz de engañar al oponente. El mandinga es una cualidad engañosa y estratégica del juego, e incluso una cierta estética, donde el juego es expresivo y a veces teatral, particularmente en el estilo Angola. Las raíces del término mandingueiro serían una persona que tuviera la habilidad mágica de evitar el daño debido a la protección de los Orixás.

Alternativamente Mandinga es una forma de decir Mandinka (como en la Nación Mandinka) que son conocidos como “cazadores musicales”. Lo que se relaciona directamente con el término “vadiação”. Vadiação es el vagabundo musical (con flauta en mano), viajero, vagabundo.

Música

La música es parte integral de la capoeira. Establece el tempo y el estilo de juego que se debe jugar dentro de la roda. Típicamente la música está formada por instrumentos y cantos. Los ritmos (toques), controlados por un instrumento típico llamado berimbau, varían de muy lentos a muy rápidos, dependiendo del estilo de la roda.

Instrumentos

Los instrumentos de capoeira se disponen en una fila llamada baterías. Tradicionalmente está formado por tres berimbaus, dos pandeiros, tres atabaques, un agogô y un ganzá, pero este formato puede variar dependiendo de las tradiciones del grupo capoeira o del estilo roda.

El berimbau es el instrumento principal, determinando el tempo y el estilo de la música y el juego que se juega. Dos berimbaus de tono bajo (llamados berra-boi y médio) forman la base y un berimbau de tono alto (llamado viola) hace variaciones e improvisaciones. Los otros instrumentos deben seguir el ritmo del berimbau, libres de variar e improvisar un poco, dependiendo del estilo musical del grupo de capoeira.

Como los capoeiristas cambian significativamente su estilo de juego siguiendo el toque del berimbau, que establece la velocidad, el estilo y la agresividad del juego, es realmente la música la que impulsa un juego de capoeira.

Canciones

Muchas de las canciones se cantan en un formato de llamada y respuesta, mientras que otras se presentan en forma de narración. Los capoeiristas cantan sobre una gran variedad de temas. Algunas canciones son sobre la historia o historias de famosos capoeiristas. Otras canciones intentan inspirar a los jugadores a jugar mejor. Algunas canciones son sobre lo que está pasando dentro de la roda. A veces las canciones son sobre la vida o el amor perdido. Otros tienen letras alegres y juguetonas.

Hay cuatro tipos básicos de canciones en capoeira, la Ladaínha, Chula, Corrido y Quadra. El Ladaínha es un solo narrativo cantado sólo al principio de una roda, a menudo por un maestro o el capoeirista más respetado presente. El solo es seguido por una louvação, un patrón de llamada y respuesta que usualmente da gracias a Dios y al maestro, entre otras cosas. Cada llamada es usualmente repetida palabra por palabra por los que responden. El Chula es una canción donde la parte del cantante es mucho más grande que la respuesta del coro, generalmente ocho versos del cantante para una respuesta del coro, pero la proporción puede variar. El Corrido es una canción donde la parte del cantante y la respuesta del coro son iguales, normalmente dos versos por dos respuestas. Finalmente, la Quadra es una canción donde el mismo verso se repite cuatro veces, ya sea tres versos de cantante seguido de una respuesta de coro, o un verso y una respuesta.

Las canciones de capoeira pueden hablar de prácticamente cualquier cosa, ya sea de un hecho histórico, de un famoso capoeirista, de hechos triviales de la vida, de mensajes ocultos para los jugadores, de cualquier cosa. La improvisación también es muy importante, mientras se canta una canción el cantante principal puede cambiar la letra de la música, contando algo que está pasando dentro o fuera de la roda.

Estilos

Determinar los estilos en la capoeira es difícil, ya que nunca hubo una unidad en la capoeira original, o un método de enseñanza antes de la década de 1920. Sin embargo, la división entre dos estilos y un subestilo es ampliamente aceptada.

Capoeira Angola

Capoeira de Angola se refiere a cada capoeira que mantiene las tradiciones mantenidas antes de la creación del estilo regional.

Existente en muchas partes de Brasil desde la época colonial, sobre todo en las ciudades de Río de Janeiro, Salvador y Recife, es imposible saber dónde y cuándo la Capoeira Angola comenzó a tomar su forma actual. El nombre Angola comienza desde el comienzo de la esclavitud en Brasil, cuando los africanos, llevados a Luanda para ser embarcados a las Américas, fueron llamados en Brasil “gente negra de Angola”, independientemente de su nacionalidad. En algunos lugares de Brasil la gente se referiría a la capoeira como “jugando Angola” y, según Mestre Noronha, la escuela de capoeira Centro de Capoeira Angola Conceição da Praia, creada en Bahía, ya usaba el nombre de Capoeira Angola ilegalmente a principios de la década de 1920.

El nombre Angola fue finalmente inmortalizado por Mestre Pastinha el 23 de febrero de 1941, cuando abrió el Centro Esportivo de capoeira Angola (CECA). Pastinha prefería los aspectos lúdicos del juego más que el lado marcial, y era muy respetado por reconocidos maestros de capoeira. Pronto muchos otros maestros adoptaron el nombre de Angola, incluso aquellos que no seguían el estilo de Pastinha.

El ideal de Capoeira Angola es mantener la capoeira lo más cerca posible de sus raíces. Caracterizado por ser estratégico, con movimientos furtivos ejecutados de pie o cerca del suelo dependiendo de la situación a enfrentar, valora las tradiciones de malícia, malandragem e impredecibilidad de la capoeira original.

La formación típica de baterías musicales en una roda de Capoeira Angola es de tres berimbaus, dos pandeiros, un atabaque, un agogô y un ganzuá.

Capoeira Regional

La Capoeira Regional comenzó a tomar forma en la década de 1920, cuando Mestre Bimba conoció a su futuro alumno, José Cisnando Lima. Ambos creían que la capoeira estaba perdiendo su lado marcial y concluyeron que era necesario reestructurarla. Bimba creó sus secuências de ensino (combinaciones de enseñanza) y creó el primer método de enseñanza de la capoeira. Asesorado por Cisnando, Bimba decidió llamar a su estilo Luta Regional Baiana, ya que la capoeira todavía era ilegal en esa época.

La base de la Capoeira Regional es la capoeira original sin muchos de los aspectos que eran poco prácticos en una lucha real, con menos subterfugios y más objetividad. El entrenamiento se centró principalmente en el ataque, la evasión y el contraataque, dando gran importancia a la precisión y la disciplina. Bimba también añadió algunos movimientos de otras artes, notablemente el batuque, un viejo juego de lucha callejera practicado por su padre. El uso de saltos o acrobacias aéreas se mantuvo al mínimo, ya que uno de sus cimientos siempre mantenía al menos una mano o pie firmemente sujeto al suelo. El maestro Bimba decía a menudo, “o chão é amigo do capoeirista” (el piso es amigo del capoeirista).

Capoeira Regional también introdujo el primer método de clasificación en capoeira. Regional tenía tres niveles: calouro (freshman), formado (graduado) y formado especializado (especialista). Cuando un estudiante completó un curso, se llevó a cabo una ceremonia especial de celebración en la que se ató una bufanda de seda alrededor del cuello del capoeirista.

Se mantuvieron las tradiciones de la roda y la capoeira, siendo utilizadas para poner en práctica lo aprendido durante el entrenamiento. La disposición de los instrumentos musicales, sin embargo, fue cambiada, siendo hecha por un solo berimbau y dos pandeiros.

La Luta Regional Baiana pronto se hizo popular, cambiando finalmente la mala imagen de la capoeira. Mestre Bimba hizo muchas presentaciones de su nuevo estilo, pero la más conocida fue la que hizo en 1953 al presidente brasileño Getúlio Vargas, donde el presidente diría: “A Capoeira é o único esporte verdadeiramente nacional” (La capoeira es el único deporte verdaderamente nacional).

Capoeira Contemporánea

En la década de 1970 comenzó a tomar forma un estilo mixto, con los practicantes tomando los aspectos que consideraban más importantes tanto de la región como de Angola. Notablemente más acrobático, este subestilo es visto por algunos como la evolución natural de la capoeira, por otros como una adulteración o incluso una mala interpretación de la capoeira.

Hoy en día el sello Contemporânea se aplica a cualquier grupo de capoeira que no siga los estilos regionales o angoleños, incluso a aquellos que mezclan la capoeira con otras artes marciales. Algunos grupos notables cuyo estilo no puede describirse como Angola o Regional, sino como “un estilo propio”, son Senzala de Santos, Cordao de Ouro y Abada. En el caso de Cordao de Ouro, el estilo puede describirse como “Miudinho”, un juego bajo y de ritmo rápido, mientras que en Senzala de Santos el estilo puede describirse simplemente como “Senzala de Santos”, una elegante y juguetona combinación de Angola y Regional. La Capoeira Abada puede ser descrita como un estilo de Capoeira más agresivo y menos influenciado por la danza.

Rangos

Por su origen, la capoeira nunca tuvo unidad ni acuerdo general. El sistema de clasificación o graduación sigue el mismo camino, ya que nunca existió un sistema de clasificación aceptado por la mayoría de los másteres. Esto significa que el estilo de graduación varía dependiendo de las tradiciones del grupo.

El sistema moderno más común utiliza cuerdas de colores, llamadas corda o cordão, atadas alrededor de la cintura. Algunos maestros usan sistemas diferentes, o incluso ningún sistema en absoluto.

Hay muchas entidades (ligas, federaciones y asociaciones) que han intentado unificar el sistema de graduación. La más usual es el sistema de la Confederación Brasileña de Capoeira, que adopta cuerdas usando los colores de la bandera brasileña, verde, amarillo, azul y blanco.

Aunque es ampliamente usado con muchas pequeñas variaciones, muchos grupos grandes e influyentes todavía usan sistemas diferentes, por ejemplo, el Grupo Porto da Barra que usa cinturones que cuentan la historia de la esclavitud brasileña. Incluso la Confederação Brasileira de Capoeira no es ampliamente aceptada como el principal representante de la capoeira.

En una cantidad sustancial de grupos (principalmente de la escuela de Angola) no hay un sistema de clasificación visible. Todavía puede haber varios rangos: estudiante, treinel, profesor, contra-mestre y mestre, pero a menudo no hay cordas (cinturones).

Actividades relacionadas

Aunque estas actividades están fuertemente asociadas con la capoeira, tienen diferentes significados y orígenes.

Samba de roda

Samba de roda (“Samba de roda”) es una danza tradicional afro-brasileña interpretada originalmente como diversión informal después de una ceremonia de Candomblé, utilizando los mismos instrumentos de percusión utilizados durante la ceremonia religiosa. El tambor típico es el atabaque; los tamborileros improvisan variaciones y elaboraciones sobre patrones comunes, acompañados típicamente por el canto y las palmas, así como por el baile.

La Samba de Roda es un evento de celebración que incorpora música, coreografía y poesía.

El término “Samba” abarcaba muchos ritmos, melodías, tambores y bailes diferentes de varios períodos y áreas del territorio brasileño. Apareció en el estado de Bahía, más específicamente en la región de Recôncavo en Brasil, durante el siglo XVII.

Debido a que todos los tambores y bailes fueron generalizados por los colonizadores portugueses como “samba”, es difícil atribuirlos a una herencia distinta. Sin embargo, el origen cultural más universalmente reconocido de la Samba es el Lundu, un ritmo que fue traído a Brasil por los esclavos bantúes de África. Lundu revela, de alguna manera, la amalgama de las culturas negra (esclavos) y blanca (portuguesa) e indígena. Cuando se importaron los esclavos africanos, se le dio el nombre de “semba” y con la introducción del pandeiro árabe (pandereta), introducido en la Roda por los portugueses, se moldeó la “Samba” en la forma de baile que es ahora.

En lengua indígena, “samba” significa roda de dança, o círculo para bailar, ya que los pueblos indígenas bailaban en celebración en muchas ocasiones, como la celebración de fiestas populares católicas, ceremonias religiosas amerindias o afrobrasileñas, pero también se practicaba al azar.

Todos los participantes, incluidos los principiantes, están invitados a unirse a la danza y observar, así como imitar. Por lo general, sólo las mujeres bailan una detrás de la otra y están rodeadas de otras bailando en círculo y aplaudiendo. La coreografía es a menudo espontánea y se basa en movimientos de pies, piernas y caderas. Uno de los movimientos más típicos es la umbigada, de clara influencia bantú, donde la bailarina invita a su sucesor al centro del círculo.

El factor que frecuentemente llama la atención de la mayoría de las personas sobre el ritmo es el ritmo inusualmente acentuado (sincopado). El ritmo ausente es la característica más fuerte de la Samba que incita al oyente a bailar para llenar el vacío con sus movimientos corporales. Este ritmo sincopado es también una indicación de la resistencia negra contra la asimilación cultural. La Samba de Roda, en particular, fue considerada una expresión de libertad e identidad de los desfavorecidos y se convirtió en un medio de liberación.

La Samba de Roda ha disminuido significativamente durante el siglo XX debido al declive económico y al aumento de la pobreza en la región. Los efectos de los medios de comunicación y la competencia de la música popular moderna también han devaluado esta tradición entre la generación más joven. Finalmente, el debilitamiento de la Samba de Roda se acentuó con el envejecimiento de los practicantes y la desaparición de los que fabricaban los instrumentos musicales.

Maculelê

Maculelê (Se pronuncia: mah-koo-leh-LEH) es un baile afrobrasileño donde un número de personas se reúnen en un círculo llamado roda.

Formas

En la roda, uno o más atabaques colocados en la entrada del círculo. Cada persona blandirá un par de palos largos, hechos tradicionalmente de madera de biriba, canzi o pitia de Brasil. Los palos, llamados grimas, miden tradicionalmente de 20 a 24 pulgadas de largo por 1 y 1/8 de pulgada de espesor. Mientras el ritmo Maculelê juega con el atabaque, la gente del círculo comienza a golpear rítmicamente los palos. El líder canta, y la gente en el círculo responde cantando el coro de las canciones. Cuando el líder da la señal para comenzar a tocar Maculelê, dos personas entran en el círculo, y al ritmo del atabaque, comienzan a golpear sus propios palos y los del otro. En los tres primeros tiempos, golpean sus propios palos juntos, haciendo movimientos de baile expresivos y atléticos, y en cada cuarto tiempo, golpean la respectiva mano derecha de cada uno. Esto hace que el baile parezca un “simulacro de combate con bastones”. (También, tradicionalmente en Maculelê, los jugadores usan faldas de hierba seca).

Maculelê tiene pasos similares a muchos otros bailes brasileños como el “frevo” de Pernanbuco, el “Moçambique” de São Paulo, el “Cana-verde” de Vassouras-RJ, el “Bate-pau” de Mato Grosso, el “Tudundun” de Pará, entre otros.

Capoeira

En algunas escuelas de capoeira, los alumnos realizan maculelê usando un par de machetes (facão en portugués; plural: facões). Estos grandes cuchillos están asociados a las herramientas utilizadas por los esclavos en las plantaciones. Las chispas de los cuchillos al golpear en el aire, y las chispas junto con los sonidos de los cuchillos golpeándose entre sí hacen que esta actuación sea particularmente impresionante. Debido a que un baile de movimiento rápido con cuchillos grandes es peligroso, sólo los capoeiristas muy experimentados usarán cuchillos.

Orígenes

Los orígenes de Maculelê son oscuros, y hay muchas historias, teorías y creencias que afirman que “así es como nació Maculelê”. Aquí hay tres:

  1. Durante la era de la esclavitud en Brasil, los esclavos en las plantaciones de caña de azúcar se reunían y jugaban al Maculelê como un juego para expresar su ira y frustración por ser esclavos. En esta época, se usaban machetes en lugar de palos. Más tarde se incorporaron palos por razones de seguridad. Sin embargo, algunos expertos todavía usan machetes.
  2. Había dos tribus en Brasil: una tribu pacífica y otra pirata guerrera. Por robar suministros y violar a esta tribu atacaba repetidamente a la tribu pacífica, que no tenía forma de defenderse. Un día, durante un ataque, un joven llamado “Maculelê” cogió un par de palos y luchó contra la otra tribu. La otra tribu nunca volvió a atacar. Su tribu natal entonces hizo una danza de combate simulada usando palos y llamó a la danza “Maculelê” en su honor y memoria.
  3. Una aldea del interior de África Occidental se vio envuelta en un conflicto regional. Todos los guerreros de la aldea fueron llamados al frente para defender a su pueblo de los invasores. Todos los hombres de cuerpo capaz juntaron sus brazos y fueron a unirse a la batalla. Al día siguiente, los aldeanos fueron despertados para encontrar que su pequeña aldea, supuestamente lejos de la batalla, estaba siendo atacada por parte del ejército invasor. Sin guerreros que defendiesen la aldea, surgió un improbable héroe. Un joven tomó dos simples palos e inspiró a los aldeanos que quedaban a montar una defensa sin miedo. Sus esfuerzos heroicos se convirtieron en leyenda y están representados en el Maculelê.

Maculelê es a veces practicado por sí mismo, pero es muy a menudo practicado junto a la capoeira, y se presenta en muchos espectáculos de capoeira. Maculelê y Capoeira son bastante similares en estilo y razón.

Puxada de redención

Puxada de Rede es una obra teatral folklórica brasileña, vista en muchos espectáculos de capoeira. Se basa en una leyenda tradicional brasileña.

Argumento

Un pescador sale a pescar por la noche en una jangada, una balsa de vela hecha a mano y apta para navegar que utilizan los pescadores del nordeste de Brasil. Su esposa tiene un presentimiento de que algo anda mal y trata de evitar que vaya a pescar esa noche. Se va de todas formas, dejando a su mujer llorando y a sus hijos asustados. Su esposa lo espera toda la noche en la playa, y alrededor de las 5:00 a.m., la hora habitual de llegada, ve la jangada. Los pescadores tienen una expresión muy triste y algunos incluso lloran, pero ella no ve a su marido. Los pescadores le dicen que su marido se ha caído de la jangada por accidente. Cuando empiezan a retirar la red, encuentran su cuerpo entre los peces. Sus amigos llevan su cuerpo en brazos, en un ritual funerario tradicional en la playa.

Derivados e influencias

La capoeira es citada como una influencia en otras artes marciales y varias formas de danza, incluyendo un estatus debatido como precursor de la ruptura. Muchas técnicas de capoeira también están presentes en Tricking. En el Reino Unido, la capoeira ha sido citada como una influencia clave en el desarrollo del arte marcial híbrido Sanjuro.

Desarrollo deportivo

La capoeira se está utilizando actualmente como herramienta en el desarrollo del deporte (el uso del deporte para crear un cambio social positivo) para promover el bienestar psicosocial en varios proyectos juveniles en todo el mundo. Capoeira4Refugees es una ONG con sede en el Reino Unido que trabaja con jóvenes en zonas de conflicto en Oriente Medio. Capoeira para la Paz es un proyecto con sede en la República Democrática del Congo. La Fundación Nukanti trabaja con niños de la calle en Colombia.