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Okichitaw

Okichitaw es un arte marcial que incorpora las técnicas de lucha de las Primeras Naciones Plains Cree. Fue fundada y desarrollada por un artista marcial canadiense, George J. Lépine. El Okichitaw es un sistema marcial que utiliza movimientos de combate básicos, pero agresivos, que permite al practicante aplicar técnicas de impacto directo y asfixiante que luego son seguidas por la aplicación de un “no-cuarto” al oponente tirando, tropezando o tirando hacia abajo para que se pueda llevar a cabo una finalización lo más rápido posible.

Okichitaw emplea un enfoque muy directo y comprometido en el área de combate físico. El concepto de batalla de Okichitaw se combina con la velocidad, el peso corporal y la mecánica aplicada agresivamente para permitir al practicante lograr resultados efectivos.

Comprensión cultural

El nombre de los Cree de las Llanuras conocido como “Okichitatawak” fue un término utilizado para describir varias sociedades (Sociedad de Guerreros, Sociedad de Danza, etc.) dentro de la comunidad indígena. Específicamente, los “Okichitaw” (Jóvenes Valiosos) eran conocidos entre la comunidad como los “Neheyawak” (los Guerreros) que eran personas dentro de la comunidad que poseían habilidades especiales que fueron adquiridas a través de las diversas aplicaciones aprendidas a través de tácticas de supervivencia y guerra. Históricamente, una persona no podía ser invitada a la logia o a la sociedad del Okichitatawak hasta que hubiera participado en muchas incursiones, luchado adecuadamente en batalla o adquirido dones como resultado de sus acciones hacia el enemigo. Este grupo particular de hombres son también hombres que son conocidos por ser generosos y que también son conocidos por ejercer el estilo de vida de “valentía imprudente”. El Okichitaw lleva la misma filosofía y los mismos estándares que se han hecho durante miles de años – todo lo que ha cambiado es que la cultura “Neheyawak” continúa adaptándose al entorno siempre cambiante a través de los contextos sociales actuales.

Historia

Orígenes

En su juventud, el fundador George J. Lépine aprendió las técnicas tradicionales de lucha, lanzamiento de tomahawk y combate cuerpo a cuerpo (miche che kiske). También se formó en otras artes marciales como el judo, el taekwondo y el hapkido. Lépine desarrolló el Okichitaw y lo estableció en 1997. Tiene su sede en Toronto, Ontario. Lépine es el Director e Instructor Jefe (“Okimikahn Kiskino Huma Kew” en Cree). George Lépine es Plains-Cree Michif de Manitoba y aprendió las prácticas tradicionales de caza y rastreo desde muy joven. También se le transmitieron las enseñanzas de las técnicas de lucha tradicionales. Comenzó a practicar artes marciales a la edad de trece años en Winnipeg. A medida que progresaba en su entrenamiento en artes marciales, su Gran Maestro de Taekwondo le animó a abrazar sus tradiciones de combate nativo y a encontrar maneras de preservar, investigar y perpetuar este conocimiento. Esta dirección y guía también fue presionada por los Ancianos Tradicionales en toda la comunidad indígena. En las llanuras canadienses, los principios y métodos de combate de los Cree – tanto a partir de sus propias enseñanzas como a través de una extensa investigación histórica – Okimikahn Lépine combinó este conocimiento del combate nativo con su cultura y valores indígenas y su extensa experiencia en artes marciales para crear Okichitaw. Durante más de 40 años ha estado destilando este conocimiento, codificándolo y sistematizándolo en un sistema moderno de artes marciales. El Okichitaw es una expresión renovada de este conocimiento tradicional del guerrero, llevando estas técnicas, tácticas y valores al presente y al futuro.

La ascendencia y las contribuciones indígenas de su familia están bien documentadas en todas las provincias de Manitoba y Saskatchewan. El abuelo de George – Ambroise Lepine – fue el ayudante general de Louis Riel para el gobierno provisional mestizo durante sus luchas a finales de 1870 y 1880. Las estrategias políticas adoptadas por el Gobierno mestizo tienen sus raíces en la política de la caza del búfalo, supervisada por Ambroise Lepine. A cargo de la acción militar, Ambroise facilitó todos los movimientos de los mestizos. Dado que Ambroise trabajó extensamente con Riel, el gobierno mestizo designó a Ambroise como uno de los principales actores del gobierno mestizo.

Okimikahn Lépine ha sido Presidente del Consejo Métis de Toronto, Consejero Regional de la Nación Métis de Ontario, Delegado Nacional de la Iniciativa de Lenguas Aborígenes, Presidente del Centro Nativo Canadiense de Toronto, Ejecutivo del Círculo de Deportes Aborígenes de Ontario y Vicepresidente del Consejo Internacional de los Juegos Indígenas de América del Norte, así como Presidente de la Unión Mundial de Artes Marciales. Es muy activo en todos los aspectos de la Comunidad Indígena en todo Canadá, educando a la gente a través de sus experiencias y cultura.

A finales de los años ochenta, Lépine comenzó a organizar y codificar estas técnicas y métodos, dando como resultado el sistema tal y como se practica hoy en día. El principal albergue de entrenamiento de Okichitaw (mistiko kamik) se encuentra en la escuela de artes marciales del Centro Canadiense Nativo de Toronto y el arte se difunde a través de clases, talleres y demostraciones.

La escasez de materiales de referencia originales pone en duda cualquier intento de reconstruir los sistemas indígenas, principalmente como resultado de la enseñanza de este sistema a través de las Tradiciones Orales Indígenas. Sin embargo, desde la segunda mitad del siglo XX, ha habido una aceptación emergente de las tradiciones orales como fuentes de registro histórico.

El élder Vern Harper ha estado involucrado con Okichitaw desde sus primeras etapas, asesorando y animando a Lépine en su desarrollo. Harper oficia en las ceremonias de Okichitaw y en las pruebas de promoción.

Reconocimiento

Lépine presentó Okichitaw en el Festival Mundial de Artes Marciales de Chungju en 2002, donde fue reconocido formalmente como un arte marcial indígena único de Canadá por la Unión Mundial de Artes Marciales. El Festival de Chungju, el festival más grande de su tipo, es un foro anual y escaparate de las artes marciales indígenas, con el país de origen de cada arte de los equipos de campo. Por ejemplo, sólo los equipos japoneses pueden demostrar Karate, y sólo el equipo canadiense puede presentar Okichitaw. En 2004 y 2008, Lépine dirigió equipos de demostración de Okichitaw que representaban a Canadá en el Festival.

Unión Mundial de Artes Marciales (WoMAU)

La Unión Mundial de Artes Marciales (WoMAU) lleva a cabo el trabajo con el objetivo de intercambio y cooperación entre las organizaciones de artes marciales, la promoción y conservación de las artes marciales tradicionales de cada país, la investigación y el estudio de las artes marciales y contribuye positivamente a la paz mundial.

La UEMAO fue establecida por primera vez en 2002 por representantes de 28 países y acordó que el origen de las artes marciales tradicionales debe ser conservado, difundido y desarrollado a nivel internacional y que debe existir una organización internacional de intercambios entre las naciones que se encargue de organizar actividades de estudio e investigación tales como seminarios y conferencias relacionadas con las artes marciales, organizar o patrocinar eventos de demostración o exhibición, y proporcionar asistencia administrativa y técnica a las organizaciones miembros con el fin de facilitar su participación en eventos.

Con esto, la WoMAU, que ha estado construyendo un archivo masivo con el fin de recopilar, intercambiar y difundir sistemáticamente datos sobre las artes marciales tradicionales a través de intercambios de personal e información entre las organizaciones miembros, intenta establecer un punto de apoyo firme para la organización central mundial en el campo de las artes marciales basada en una relación oficial con la UNESCO.

Entrenamiento

Ofensivo

Las armas se introducen al principio del entrenamiento de un estudiante debido a la influencia de las armas en las técnicas mano a mano. Las principales armas utilizadas en el sistema de artes marciales de Okichitaw son el Gunstock Warclub y el Long Knife. Aunque sólo los estudiantes avanzados entrenarán con estas armas, todas las técnicas de mano de Okichitaw se basan en el posicionamiento de la mano y las aplicaciones de ataque de estas armas específicas.

El arma principal de Okichitaw es el club de guerra con armas de fuego, (mistik de remolque nontoni). Estos clubes de guerra se inspiraron originalmente en las culatas de fusil de fusil de pedernal y de fusil; el club de guerra de fusil de fusil de perdigones Plains tiene un codo característico en la culata tanto en la versión larga (a caballo) como en la corta (a tierra).

El Tomahawk, la lanza corta y larga y la daga de la llanura son también parte del entrenamiento básico del Okichitaw. Las técnicas mano a mano a menudo asumen el uso de tomahawk y cuchillo, pero no siempre se basan en el uso de armas. En Okichitaw, las posiciones de las manos se mantienen como si hubiera armas – de la misma manera que la posición kamae del Aikido asume el uso de una espada – pero, al igual que en el Aikido, las técnicas no presuponen el uso de armas. La mayoría de las técnicas del Okichitaw tienen variaciones tanto de armas como de mano abierta, pero el enfoque es principalmente a través de la aplicación de técnicas de impacto de antebrazo duro.

Defensivo

Como en muchas artes marciales, gran parte del entrenamiento se basa en el combate uno a uno. El atacante inicia el combate, ofreciendo una amenaza física usando armas básicas – ataques de tomahawk y cuchillo, o un puñetazo. El estudiante que demuestra la técnica responde al ataque, generalmente moviéndose inmediatamente al espacio del atacante con una combinación de bloques, golpes, agarres, tiros o lanzamientos para completar la técnica.

Al igual que en otras artes de agarre, los rollos, volteretas y buceos de cuerpo son medios para liberarse de un ataque. En Okichitaw, estas maniobras también son métodos para pasar a una técnica – el flip, el roll o el body dive son parte del takedown.

Etimología

La palabra Okichitaw se basa en el Cree okichitawak de las llanuras, un honorífico aplicado a los guerreros Cree por los Ancianos después de que un hombre más joven hubiera demostrado su valía en la batalla. Okichitawak se utilizó para describir a los guerreros de la comunidad que habían desarrollado habilidades especiales utilizadas para la supervivencia, la protección y la guerra. El nombre Okichitaw fue sugerido por los Ancianos en el Manitoba natal de Lépine cuando buscó orientación para nombrar el arte marcial. Okichitawak fue modificado para ser fácilmente pronunciado por personas que no son de raza cri.

Filosofía

Las ceremonias y las pruebas promocionales de Okichitaw se basan en la sociedad guerrera Cree de las llanuras canadienses. El entrenamiento moderno tiene la intención de dar al estudiante de Okichitaw dirección y enfoque a través del autodesafío y confrontar sus miedos y limitaciones en un ambiente controlado mientras construye fuerza física y mental. Los guerreros en las sociedades Cree se llaman `Gente que vigila a la gente’: ese concepto de compromiso pacífico y protector es fundamental para la filosofía y la práctica del Okichitaw.

Enseñanzas del abuelo

Amor, Respeto, Humildad, Honestidad, Sabiduría, Valentía y Verdad son las siete enseñanzas del Abuelo que informan el entrenamiento y la aplicación del Okichitaw. Se espera que cada estudiante se adhiera a estos principios básicos en todos los aspectos de su entrenamiento. Se requiere una conducta apropiada de los estudiantes en sus vidas e interacciones diarias; esto incluye una renuncia a la violencia innecesaria y un compromiso con la resolución de conflictos en sus vidas.

Rueda Medicinal y Cuatro Direcciones

Entre los pueblos indígenas de América del Norte, hay una gran importancia para cada una de las Cuatro Direcciones.

En el entrenamiento diario, las Cuatro Direcciones se utilizan cuando se desafía un ataque: se diseña una respuesta en una fracción de segundo (este) y se emplean técnicas con energía, movimiento y compromiso (sur), de modo que el adversario es efectivamente controlado por la técnica (norte), antes de ser finalmente derribado (oeste). Todas las técnicas se ejecutan en un ambiente de máximo respeto y moderación.

  • Este: El este representa el equilibrio, la confianza y la creatividad. En batalla, Oriente influye en la identificación o localización de un adversario, y al establecer y desarrollar una posición de ataque sólida.
  • Sur: El sur representa fuerza, concentración y éxito. En la batalla, el Sur influye en el desafío valiente y agresivo de un oponente.
  • Norte: El norte representa coraje, energía y conocimiento. En la batalla, el Norte influye en el control de un oponente con sorpresa o fuerza abrumadora.
  • Oeste: Occidente representa desafío, elección y prueba. En la batalla, Occidente influye en el derribo y la finalización de un oponente antes de pasar al siguiente adversario.

Las enseñanzas de los “Viejos” también se refieren a las Siete Enseñanzas del Abuelo que abarcan buenos modales, cortesía, respeto y consideración por los demás. La ética, por otro lado, es un conjunto fundamental de comportamientos aceptables que codifica el espíritu de las artes marciales y en el cual los artistas marciales pueden confiar para desarrollar su mente y cuerpo, y para guiar sus acciones diarias, comportamiento y juicio.

La ética es una parte importante del estudio del Okichitaw y establece la pauta moral para sus practicantes. Los principios esbozados en la capacitación en Okichitaw sirven como el estándar tradicional, cultural y social por el cual los practicantes son entrenados en Okichitaw. La base de estos principios es el concepto de la no violencia, el respeto por uno mismo y por los demás, la lealtad a la familia, a los amigos, a los maestros y a la comunidad, y seguir el camino natural de ser Guerreros de Paz.

La adhesión a las Siete Enseñanzas del Abuelo confirma la obligación moral del estudiante hacia la sociedad y los demás seres humanos. Un practicante de Okichitaw no sólo es un atleta, bien versado en el arte del combate, sino también un ciudadano honrado con fuertes virtudes morales y sociales. Un viejo refrán nativo relativo a la de convertirse en un guerrero de la comunidad, que dice: “Un niño debe primero aprender a cazar antes de aprender la habilidad de la guerra, y primero debe conocer las enseñanzas de los Antiguos antes de practicar estas habilidades”.