Saltar al contenido

Los Cinco Animales

En las artes marciales chinas, la imaginería de los Cinco Animales (chino: 五形; pinyin: wǔ xíng; literalmente: “Cinco Formas”)-Tigre, Grulla, Leopardo, Serpiente y Dragón- aparece predominantemente en los estilos sureños, especialmente aquellos asociados con las provincias de Guangdong y Fujian. Una selección alternativa que también es ampliamente utilizada es la grulla, el tigre, el mono, la serpiente y la mantis.

Las artes marciales de los Cinco Animales supuestamente se originaron en el Templo Henan Shaolin, que se encuentra al norte del Río Yangtze, a pesar de que las imágenes de estos cinco animales en particular como un conjunto distinto (es decir, en ausencia de otros animales como el caballo o el mono como en T’ai chi ch’uan o Xíngyìquán) son raras en las artes marciales del norte de Shaolin -y en las artes marciales del norte de China en general- o recientes.

En mandarín, “wǔxíng” es la pronunciación no sólo de “Cinco Animales”, sino también de “Cinco Elementos”, las técnicas centrales de Xíngyìquán, que también incluye la mímica animal (pero de 10 o 12 animales en lugar de 5) y, con su postura estrecha y alta Sāntǐshì (三體勢), no se parece tanto a un estilo sureño fujianés varado en el norte.

Origen legendario

Según la leyenda, Jueyuan, un artista marcial Shaolin del siglo 13, utilizó las 18 Manos Luohan originales como base, expandiendo sus 18 técnicas a 72. En la provincia de Gansu en el oeste de China, en la ciudad de Lanzhou, conoció a Li Sou, un maestro del “Puño Rojo” Hóngquán (紅拳). Li Sou acompañó a Jueyuan de vuelta a Henan, a Luoyang para presentarle a Bai Yufeng, maestro de un método interno.

Regresaron a Shaolin con Bai Yufeng y expandieron las 72 técnicas de Jueyuan a aproximadamente 170. Usando su conocimiento combinado, restauraron aspectos internos al boxeo Shaolin. Organizaron estas técnicas en Cinco Animales: el Tigre, la Grulla, el Leopardo, la Serpiente y el Dragón.

A Jueyuan también se le atribuye el estilo norteño del “Puño Inundación” Hóngquán (洪拳), que no presenta los Cinco Animales pero está escrito con los mismos caracteres que el estilo sureño del Hung Kuen, quizás el estilo por excelencia de los Cinco Animales.

Además, al igual que en el Hung Kuen del Sur, el carácter “Hóng” (洪) en Hóngquán se refiere en realidad a un apellido más que a su significado literal de “inundación”. Sin embargo, los dos estilos no tienen nada en común más allá de su nombre compartido.

Cinco animales en el qigong actual

Los “Cinco Animales” (五禽戲, Wu Qin Xi) son un conjunto de ejercicios de qigong desarrollados durante la dinastía Han (202 a.C. – 220 d.C.). Algunos afirman que el autor de esta secuencia de Qi Gong es Huatuo, sin embargo Yang Jwing-Ming sugiere que fue el Maestro Taoísta Jiun Chiam y Huatuo simplemente perfeccionó su aplicación y la pasó a discípulos dotados incluyendo a Wu Pu, Fan E, y Li Dangzhi.

Los cinco animales en los ejercicios son el tigre, el venado, el oso, el mono y la grulla. Según la teoría de la MTC de Wu Xing (Cinco Elementos), cada animal tiene dos ejercicios que corresponden a los órganos internos del yin y el yang (Zang/Fu). Se dice que la práctica regular de este Qi Gong mejora el funcionamiento del hígado y la vejiga (Elemento de madera – tigre), los riñones y la vejiga (Elemento de agua – ciervo), el bazo y el estómago (Elemento de tierra – oso), el corazón y el intestino delgado (Elemento de fuego – mono) y el pulmón y el intestino grueso (Elemento de metal – grulla) respectivamente.

Tigre

El primer animal es el Tigre. Se relaciona con el elemento madera, la estación de la primavera y por lo tanto el hígado y la vesícula biliar. La emoción del hígado es la ira y tiene muchas funciones importantes, incluyendo el almacenamiento de sangre (xue), garantizar el movimiento suave del qi en el cuerpo y el alojamiento del alma etérea (hun). El xue de hígado nutre los tendones permitiendo así el ejercicio físico. El hígado se compara a menudo con un general del ejército porque es “responsable” del flujo suave del qi, esencial para todos los procesos fisiológicos de cada órgano y parte del cuerpo. El hun proporciona a la mente (shen) inspiración, creatividad y un sentido de dirección en la vida:117 El énfasis de este ejercicio es agarrar y estirar. Al alcanzar hacia arriba para bajar el Cielo y alcanzar hacia abajo para trazar la Tierra, se estimula el agarre; lo cual se relaciona con los tendones y por lo tanto con el hígado. Rodar por la columna vertebral estimula tanto el yin como el yang de los canales ren mai y du mai activando la órbita microcósmica. Esto se completa con un lento ‘acecho’ hacia adelante y un repentino grito (liberación de la ira) cuando el Tigre atrapa a su presa con vigor mientras está de pie sobre una pierna, para estirar los tendones mientras activa los puntos de jing bien en las puntas de los dedos, abriendo el PC-8 e incorporando otro rasgo importante de la madera: el equilibrio.

Venado

El segundo animal es el ciervo. Se relaciona con el elemento agua, la estación del invierno y por lo tanto los riñones y la vejiga. La emoción de los riñones es el miedo y a menudo se conoce como la “raíz de la vida”, ya que almacenan la esencia (jing). Jing determina la constitución básica, es derivado por nuestros padres y establecido en la concepción. Los riñones son la base del yin y el yang en el cuerpo y por lo tanto todos los demás órganos y gobierna el nacimiento, el crecimiento, la reproducción y el desarrollo. También producen médula, controlan los huesos y la Puerta de la Vida (Ministro Fuego), mientras que albergan la fuerza de voluntad (zhi):153 Al torcer el torso, la energía de un riñón se abre mientras que el otro se cierra creando una bomba para regular el chong mai y por lo tanto el yuan qi. El fuego (corazón) y el agua (riñón) deben conectarse energéticamente para mantener la salud. El gesto de la mano que replica los cuernos calma Shen y conecta con el corazón manteniendo los dedos medios en contacto con las palmas a través del pericardio y los canales de san jiao. Los ojos son la “ventana” al shen y sonrientes y alegres cuando nos volvemos para mirar el talón trasero y el maléolo medial (canal del riñón), también conectando el fuego.

Oso

El tercer animal es el oso. Se relaciona con el elemento tierra, la estación del final del verano y por lo tanto el bazo y el estómago. La emoción del bazo es la preocupación y es el órgano central en la producción del gu qi; de la comida y la bebida que ingerimos. La transformación del bazo y el transporte del gu qi es primordial en el proceso de digestión, que es la base para la formación del qi y el xue. El bazo es donde se dice que reside el intelecto (yi), responsable del pensamiento aplicado y de la generación de ideas, la memorización y la concentración:143 Este animal es engorroso y sus rasgos incómodos se expresan en cada movimiento. Comienza con un masaje abdominal circular para ayudar a la digestión calentando y apoyando el yang del bazo, usando toda la parte superior del torso para mover las manos. Los brazos se preparan para abrir y estirar la axila activando la estrecha relación del bazo con el Corazón y el Hígado (el Corazón es la “madre” del bazo y el hígado almacena xue) mediante el estiramiento de los flancos. Las palmas de las manos están vacías para abrir el PC-8 a medida que la cadera se eleva para mover la pierna hacia adelante mientras se mantiene la rodilla recta. El torso que se balancea y el paso pesado activan el yang del riñón para apoyar el yang del bazo en la calefacción y en “cocinar” el alimento.

Mono

El cuarto animal es el Mono. Se relaciona con el elemento fuego, la estación del verano y por lo tanto el corazón y el intestino delgado. El corazón es considerado el más importante y por lo tanto el “emperador” de los órganos internos. Se relaciona con la emoción alegría y su función principal es gobernar y circular el xue en los vasos sanguíneos para nutrir los tejidos y alojar la mente (Shen). Shen se utiliza para indicar toda la esfera de los aspectos mentales y espirituales de un ser humano y por lo tanto abarca hun, zhi, yi y el alma corporal (po):107-109 Similar al corazón, el mono se mueve para siempre como el parpadeo de una llama. Con el primer ejercicio, levantando repentinamente las manos con las palmas de los ganchos hacia el pecho, los hombros hacia las orejas y balanceándose en los dedos de los pies con el mono mirando hacia un lado, aprieta el corazón y bombea xue a medida que se suelta de nuevo. La segunda parte calma el Shen despejando la mente (moviendo la rama) para agarrar el melocotón (fruto del cielo) con el pulgar dentro de la palma de la mano para sostener al Huno dentro. Agarrar en este ejercicio se relaciona con la capacidad del hígado para sostener y almacenar el xue, mientras que el levantamiento del talón trasero activa los riñones también apoyando al corazón. El melocotón es entonces traído a la vista, pero es demasiado pesado y debe ser apoyado como el mono disfruta de su hallazgo y pronto a ser “tratar”.

Grulla

El quinto animal es la Grulla. Se relaciona con el elemento metálico y la estación del otoño y por lo tanto los pulmones y el intestino grueso. La emoción pulmonar es la tristeza y gobierna el qi y la respiración, a la vez que se encarga de la inhalación y la regulación de los conductos de agua. Son el órgano intermediario entre el hombre y su medio ambiente, comparado con un primer ministro a cargo de la regulación del qi, particularmente en los vasos sanguíneos, para ayudar al corazón a controlar la circulación sanguínea. Los pulmones albergan la parte más física y material del alma humana; sensaciones y sentimientos:129 La activación de la órbita microcósmica se manifiesta de nuevo trabajando primero la columna vertebral de forma cóncava. Los hombros se levantan y se aprietan contra el cuello para apretar el corazón y bombear el xue mientras los brazos se elevan para imitar un pico y el coxis se empuja hacia afuera. Los brazos se traen de vuelta junto con una pierna para imitar el deslizamiento. La segunda parte del ejercicio regula la función ascendente (hígado – xue) y descendente (pulmones – qi) del qi en los pulmones. El último yin y yang expresado por la inhalación (riñones) y la exhalación (pulmones) conecta estos dos órganos para regular el xue y ayudar al corazón. El ritmo creado por el movimiento ascendente y descendente del cuerpo, la apertura y cierre de los brazos (pulmón y canales del intestino grueso) y la entrada y salida de la respiración nos ayuda a adaptarnos a los cambios rítmicos de las estaciones. El último estiramiento hacia arriba en una pierna estira los flancos y por lo tanto el hígado y los canales de la vesícula biliar para equilibrarse con los pulmones. Se dice que los pulmones están “estropeados” siendo el último órgano en empezar a trabajar justo después del nacimiento y, por lo tanto, son frágiles y sensibles al cambio, lo que explica por qué se prefiere el ejercicio suave.

Los 12 Animales de Xinyiquan

Las 12 formas animales de Xingyiquan son muy diferentes de las 5 formas animales de Shaolin del Sur, como Hung Ka y Choy Li Fut. Las 12 formas animales de Xingyiquan vinieron primero, las cinco formas animales de Shaolin del Sur vinieron después, con cerca de 600 años entre ellas. Las 12 Formas Animales emulan las técnicas y tácticas del animal correspondiente y no sólo sus movimientos físicos. Algunas de las técnicas animales sólo tienen movimientos simples y directos, mientras que otras son más complejas e implican una secuencia de movimientos de imitación. Las técnicas utilizadas en las 12 Formas Animales complementan las utilizadas en las 5 Formas de Elementos y añaden técnicas más llamativas, de patadas y de pasos.

Xingyiquan 12-animales como sigue

  • Dragón: contrayendo y expandiendo
  • Tigre: coraje
  • Mono: agilidad
  • Caballo: velocidad
  • Aligátor: deslizándose
  • Gallo: combativo
  • Hawk: volando.
  • Tragar: descremar
  • Serpiente: deslizándose
  • Avestruz: embestir
  • Águila: agarrando
  • Oso o Águila: estabilidad