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Kenpo americano

El kenpo americano, también conocido como kenpo karate, es un arte marcial caracterizado por el uso de golpes rápidos y poderosos lanzados desde todas las armas naturales del cuerpo, impulsados por transiciones rápidas de postura, llamadas “shifting”. Los principiantes son introducidos a las respuestas básicas de ataque, que comprenden un sistema más grande enseñado a través de escenarios con guiones, que permiten a los instructores una plataforma para compartir conceptos y principios que Ed Parker enfatizó en sus enseñanzas.

El propósito del entrenamiento de esta manera es aumentar la coordinación física y la continuidad con el movimiento lineal y circular. Cada movimiento cuando se ejecuta correctamente conduce al siguiente, manteniendo la “zona dimensional” de un adversario bajo control al tiempo que limita su capacidad para tomar represalias. Si el adversario no reacciona como se esperaba, el hábil practicante de Kenpo es capaz de hacer una transición sin problemas hacia una acción alternativa y apropiada, tomada espontáneamente del subconsciente entrenado.

Fundado y codificado por Ed Parker, el Kenpo americano es principalmente un sistema de combate de autodefensa. Parker, un Gran Maestro Senior, hizo modificaciones significativas al arte original de Kenpo que aprendió a lo largo de su vida, introduciendo o cambiando principios, teorías y conceptos de movimiento, así como terminología. En el momento de su muerte en diciembre de 1990, Parker había creado: Forma Corta 1, Forma Larga 1, Forma Corta 2, Forma Larga 2, Forma Corta 3, Forma Larga 3, Forma Larga 4, Forma Larga 5 (Ataques Sorpresa), Forma Larga 6 (Manos Desnudas vs. Armas), Forma Larga 7 (Palos Gemelos), Forma Larga 8 (Cuchillos Gemelos), 154 secuencias de técnicas nombradas (fase ideal) con 96 extensiones, enseñadas en tres fases (Fases Ideal, Y si… y Formulación). Parker creía en la adaptación de Kenpo al individuo y también animaba a sus estudiantes a explorar las áreas desconocidas de las artes marciales.

Parker dejó atrás un gran número de instructores que honraron sus enseñanzas implementando muchas versiones diferentes del Kenpo Americano. Como Gran Maestro Mayor, Parker no nombró a un sucesor para su arte, sino que confió en sus estudiantes mayores para que continuaran sus enseñanzas a su manera.

Etimología y nomenclatura

La palabra kenpō es una traducción japonesa de la palabra china “quán fǎ”. Su amplia adaptación intercultural ha dado lugar a muchas definiciones divergentes de su significado exacto. El carácter para Quan significa Puño y Fa significa Método, Principio o Ley. Kenpo es usualmente entendido como la Ley del Puño o el Método del Puño.

A menudo se considera que el kempo americano se escribe como “Kempo americano”, lo que lleva a cierta confusión sobre la pronunciación del término. Sin embargo, se pronuncia como si tuvieran una “m”. Kenpo es un ejemplo de romanización, mientras que el kempo resulta ya sea debido a la anglicización directa o como resultado de la aplicación de la romanización tradicional de Hepburn, pero sin utilizar un macrón para indicar la vocal larga.

Historia

La historia moderna del Kenpo estadounidense comenzó en la década de 1940, con James Mitose (1916-1981), que fue sólo una de las muchas personas con las que trabajó el instructor de Kenpo de Ed Parker, William Chow. William Chow conocido como Profesor Chow alias Thunderbolt Chow ya era un practicante consumado de las Artes Marciales y ya enseñaba a los estudiantes antes de unirse a Thomas Young y James Mitose. El profesor Chow y Thomas Young se encargaron de la enseñanza de las artes marciales y James Mitose trabajó en la publicidad del club y la creación de espectáculos en los que el profesor Chow demostraría su habilidad, pero el profesor Chow pronto se dio cuenta de que James Mitose era, en sus propias palabras, “un estafador que sólo hablaba” y se fue a enseñar por su cuenta. Mitose nunca fue un maestro de Ed Parker y por lo tanto no tuvo parte en el Kenpo Americano.

William K. S. Chow estudió múltiples Artes Marciales en Hawaii para incluir, Kenpo chino de su padre. Chow eventualmente enseñó un arte, el cual él llamó Kenpo Karate, el cual tenía una mezcla de movimiento lineal y circular y enfatizaba técnicas prácticas de lucha diseñadas para superar las varias artes marciales en el crisol de Hawaii. Chow experimentó y modificó su arte, adaptándolo para satisfacer las necesidades de los estudiantes estadounidenses.

El legendario Ed Parker apodado “El Mago del Movimiento” comenzó su entrenamiento en artes marciales en Judo ganando un cinturón negro. Luego estudió boxeo occidental con su padre, un comisionado de boxeo en Hawaii, antes de eventualmente entrenar y ganar un cinturón negro de William Chow en Kenpo Karate, finalmente fue promovido a cinturón negro de 3er grado en Kenpo Karate por Chow mientras enseñaba en los Estados Unidos. Después de que Ed Parker se mudó a California, compartió sus conocimientos de Artes Marciales con maestros chinos de Artes Marciales en las ciudades de China y organizó el Torneo de Artes Marciales más grande, el Long Beach Internationals, donde utilizó su mente analítica para estudiar a los Artistas Marciales asistentes y mejorar su propio sistema, finalmente fundando el Kenpo Americano. Ed Parker fundó su propia asociación Kenpo después de que sus estudiantes comenzaran a enseñar su arte en otros países, la Asociación Internacional de Karate Kenpo (IKKA) Al Tracy afirma que Chow promovió a Parker a sandán (cinturón negro de 3er grado) en diciembre de 1961.

El Gran Maestro Ed Parker llamó a su arte Kenpo Karate. Comenzó a enseñar a otros isleños hawaianos que asistían a la Universidad Brigham Young en Provo, Utah en 1954. Para 1956, estaba enseñando comercialmente en Provo. A finales de 1956, abrió un estudio en Pasadena, California. Publicó un libro sobre su primer sistema en 1960. Esto se ha caracterizado por tener una influencia muy japonesa, incluyendo el uso de movimientos lineales y circulares, técnicas “enfocadas” y cierres, asas y lanzamientos al estilo jujutsu. Cuando Parker incrementó el contenido de las artes chinas en su sistema, comenzó a referirse a su arte como “Kenpo chino”. Basado en esta influencia, escribió Secretos del Karate Chino, publicado en 1963, poco después del Kenpo Karate.

El sistema que llegó a ser conocido como Kenpo Americano fue desarrollado por Parker como su Sistema Específico, y presentaba las revisiones de Parker de métodos antiguos para trabajar en escenarios de combate más modernos. Desarrolló nuevas o fuertemente reestructuradas formas y técnicas de Kenpo Americano durante este período. Se alejó de métodos que eran reconociblemente descendientes de otras artes (tales como las formas que eran familiares dentro de Hung Gar) y estableció una relación más definitiva entre las formas y el currículo de técnicas de defensa personal del Kenpo estadounidense. Parker también evitó los conceptos esotéricos orientales y buscó expresar el arte en términos de principios y metáforas científicas occidentales. Durante este tiempo Ed Parker también abandonó la mayoría de los elementos del lenguaje asiático y alteró las tradiciones a favor del inglés americano.

Ed Parker continuamente desarrolló su arte, los estudiantes aprendieron diferentes interpretaciones y arreglos del plan de estudios dependiendo del período de tiempo en el que estudiaron con él. Dado que muchos instructores habían seguido su propio camino pero no continuaron con su continua “actualización”, consecuentemente Kenpo hoy en día tiene varias diferentes “versiones” de ejemplos de técnicas o arreglos, ninguno está equivocado siempre y cuando trabajen para el practicante individual. Esto es lo que distinguió a Ed Parker de muchos tradicionalistas que querían convertir a los estudiantes en réplicas de sus instructores, el Kenpo Americano estaría hecho a la medida de cada estudiante individual por un instructor competente. Aunque Ed Parker fue catalogado como un rebelde cuando introdujo por primera vez sus ideas revolucionarias, desde entonces han sido puestas a prueba y probadas por miembros de las Fuerzas Armadas, las Fuerzas del Orden y los civiles que han sobrevivido con éxito a situaciones violentas gracias a la formación que recibieron en el Kenpo estadounidense.

Características

American Kenpo enfatiza las técnicas rápidas como el rayo para destruir a un atacante en segundos. Las patadas son menos comunes, y por lo general se dirigen a la parte inferior del cuerpo porque las patadas altas son más lentas de ejecutar y potencialmente comprometen el equilibrio del practicante, se enseñan patadas más altas a los practicantes más avanzados y capaces. El kenpo americano contiene más patadas que el taekwondo y más puñetazos que el boxeo occidental, más lanzamientos que el judo, más golpes de codo y rodilla que el muay tailandés, más manivelas en el cuello y dislocaciones en las articulaciones que el jujutsu y el sambo combinados y más técnicas de combate con cuchillos y palos (palos) que el silat y el kali combinados, pero la advertencia es que no se espera que ningún practicante lo conozca y lo use todo, la montaña de movimiento y principios está disponible, pero después de aprender los fundamentos, los estudiantes se especializan en cualquier área que se ajuste a sus necesidades y deseos. Un soldado puede enfatizar las técnicas de cuchillo, un oficial de policía puede enfatizar las técnicas de candados y palos, un civil interesado en la competencia puede enfatizar las opciones menos letales mientras que algunos se especializan en los aspectos más letales del sistema.

Físicamente, el Kenpo Americano desarrolla la conciencia ambiental, la estabilidad estructural, el equilibrio, la coordinación, el flujo, la velocidad, la potencia y el tiempo en ese orden a medida que el estudiante progresa a través de un plan de estudios paso a paso. La memorización del sistema no es necesaria para adquirir habilidades funcionales y es principalmente para futuros instructores, pero a todos los estudiantes Kenpo americanos se les enseña no sólo cómo ejecutar cada básico en el sistema, sino también cuándo y cuándo no ejecutar cada básico y por qué. El Gran Maestre Principal Ed Parker puso énfasis en los conceptos y principios por encima de las secuencias de movimiento. No quería que sus estudiantes lo imitaran, sino que adaptaran su sistema Kenpo americano a sus propias circunstancias y necesidades. Por lo tanto, el kenpo estadounidense no es un arte tradicional, sino una ciencia de combate que está diseñada para evolucionar a medida que mejora la comprensión de los practicantes. Esto también colocó la carga de la eficacia en el practicante individual, les correspondía a ellos hacer que sus aplicaciones Kenpo americanas fueran efectivas aplicando correctamente los conceptos y principios enseñados a las técnicas de fase ideales del instructor.

Examinar todas las posibles situaciones hipotéticas que podrían ocurrir mientras se examina cómo sobrevivir a un ataque inicial durante la fase hipotética y se formula una secuencia lógica de acción que elimina los peligros de esas situaciones hipotéticas, convirtiendo de manera efectiva un problema hipotético en una solución de equilibrio. Cada cinturón negro Kenpo Americano tendrá su propio estilo único y hecho a medida, pero al enseñar el Kenpo Americano, Ed Parker publicó los requisitos mínimos para cada rango de cinturón que los instructores de su asociación IKKA debían seguir. Sin embargo, si un Instructor Kenpo inicia su propia asociación él o ella es libre de seleccionar el currículo base de su estudiante como mejor les parezca.

Aunque cada escuela Kenpo Americana difiere un poco, algunos elementos comunes son:

– Principios básicos, conceptos y teorías tales como “Marriage of Gravity” (Matrimonio de Gravedad) – establecer el peso corporal para aumentar la fuerza de ataque, y muchos otros alineados en sus libros Infinite Insights Books (5).

– Cada bloque es un golpe, cada golpe es un bloque – un bloque debe ser lo suficientemente duro y dirigido como para herir a un oponente, disminuyendo su capacidad de continuar un ataque. Cada golpe debe contrarrestar el movimiento de un oponente, disminuyendo su capacidad para montar un ataque.

– Punto de Origen – se refiere a mover cualquier arma natural desde donde quiera que se origine en lugar de amartillarla antes de desplegarla. Esto ayuda a eliminar el telégrafo de los movimientos.

– Economía de movimiento – Elija el mejor objetivo disponible, elija el mejor arma disponible, elija el mejor ángulo disponible, en el menor tiempo posible, para obtener el resultado deseado.

– Personalización – Parker siempre sugirió que una vez que el estudiante aprende la lección encarnada en la “fase ideal” de la técnica, debe buscar algún aspecto que pueda ser adaptado a sus propias necesidades y fortalezas personales.

Cresta

El diseño del escudo de la Asociación Internacional de Kenpo Karate se completó en 1958 cuando el arte del Kenpo Americano estaba ganando notoriedad internacional. El diseño de la cresta fue diseñado para representar simbólicamente la forma modernizada del arte al mismo tiempo que reconocía las raíces del kenpo estadounidense en las artes marciales tradicionales chinas y japonesas.

Tigre

Representa valentía, poder y fuerza física. Es la primera etapa del aprendizaje de un artista marcial. Es importante trabajar en lo básico (por ejemplo, tener una buena postura de caballo) para preparar el cuerpo para un avance posterior. Además, el Tigre en la cultura china representa el guardián celestial de la dirección cardinal occidental. El aspecto yin del individuo.

Dragón

Representa la quintaesencia, la fluidez y la agilidad, pero también la fuerza espiritual y la etapa posterior del entrenamiento de un artista marcial. El dragón se coloca sobre el tigre en la cresta para simbolizar la importancia de la fuerza mental/espiritual sobre la fuerza física. Esto no significa que la fuerza física no sea importante. Lo que sí implica es que los artistas marciales necesitan tener una buena moral para guiar su acción física. También, el Dragón en la cultura china representa el guardián celestial de la dirección cardinal del Este. El aspecto yang del individuo.

Círculo

El círculo representa la continuidad.

Líneas divisorias

Las líneas dentro del círculo representan los métodos originales de ataque aprendidos por los antiguos practicantes de las artes marciales chinas. También muestran los caminos por los que un objeto puede viajar.

Colores

Los colores son representaciones de la competencia dentro del arte aludiendo al sistema de clasificación de cinturones de colores. El blanco representa las etapas iniciales y progresa hasta el negro (nivel experto) y luego el rojo (profesorado).

Caracteres chinos

La escritura reconoce las raíces orientales del arte. Los caracteres a la derecha de la cresta se traducen como “Ley del Puño”, “Mano Tang/China (唐手)” o “Mano Vacía” (空手)” también conocido como “Kenpo Karate”. Los caracteres de la izquierda se traducen como “Espíritu del Dragón y el Tigre”.

Forma

La forma de la cresta representa la estructura de una casa. Las paredes y el techo están curvados para evitar la intrusión del mal. El hacha en la parte inferior de la cresta es un recordatorio solemne de que si un artista marcial empaña la reputación de la organización, será “cortado” completamente.

Clasificación de los cinturones

El Kenpo Americano tiene un sistema de cinturones de colores que consiste en blanco, amarillo, naranja, púrpura, azul, verde, marrón de 3er grado, marrón de 2do grado, marrón de 1er grado y negro de 1er a 10mo grado. Diferentes organizaciones y escuelas Kenpo pueden tener diferentes sistemas de cinturones. Las filas de cinturón negro se indican con’tiras’ rojas de media pulgada hasta el 4º grado, luego con un’bloque’ de 5 pulgadas para el 5º grado. Posteriormente, se agregan rayas adicionales de media pulgada hasta el noveno grado. Para el cinturón negro de 10º grado, se utilizan dos “bloques” de 5 pulgadas separados por un espacio de media pulgada. En algunos estilos, un número cada vez mayor de rayas a ambos lados del cinturón puede indicar rangos de cinturones negros.

Programa de estudios

Hay diferentes requisitos por cinturón dependiendo de la escuela. Las escuelas IKKA de Parker se mantuvieron con el programa de 24 técnicas por cinturón, aunque algunas escuelas hoy en día han adoptado un programa de 16-20-24 técnicas como su estándar. Los programas de estudio de las técnicas 24 y 16-20-24 contienen exactamente las mismas técnicas, pero estas últimas las agrupan de manera diferente, por lo que se encuentran menos técnicas en los niveles inferiores de los cinturones y hay más niveles de cinturones. Además de las técnicas de defensa personal, Parker estableció los criterios específicos requeridos para la competencia en cada nivel. Los criterios incluían lo básico categorizado por posturas, bloqueos, paradas, puñetazos, golpes, técnicas con los dedos, patadas y maniobras con los pies, así como la tan descuidada categoría de Movimientos y Métodos Especializados, que incluye dislocaciones articulares, estrangulamientos, derribos, lanzamientos y otros componentes de agarre.

Más allá de la competencia, el carácter y la actitud de un estudiante también pueden ser analizados como una consideración importante en la promoción a un nuevo rango. La promoción después del 3er grado de cinturón negro tuvo más que ver con contribuciones hechas al arte como la enseñanza u otras grandes obras de exploración. Por ejemplo, un cinturón negro de tercer grado que explora más a fondo la violencia con cuchillos y devuelve ese conocimiento para beneficio de otros practicantes puede ser promovido por sus excelentes contribuciones.