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Artes marciales Indias

Las artes marciales indias se refieren a los sistemas de lucha del subcontinente indio. Una variedad de términos se utilizan para las “artes marciales indias”, generalmente derivadas de fuentes sánscritas o dravidianas. Si bien puede parecer que implican disciplinas específicas (por ejemplo, tiro con arco, combate armado), en los tiempos clásicos se utilizaban genéricamente para todos los sistemas de combate.

Entre los términos más comunes hoy en día, śastra-vidyā, está compuesto por las palabras śastra (arma) y vidyā (conocimiento). Dhanurveda deriva de las palabras para arco (dhanushya) y conocimiento (veda), la “ciencia del tiro con arco” en la literatura puránica, más tarde aplicada a las artes marciales en general. El texto de Vishnu Purana describe el dhanuveda como una de las dieciocho ramas tradicionales del “conocimiento aplicado” o upaveda, junto con el shastrashastra o ciencia militar. Un término posterior, yuddha kalā, proviene de las palabras yuddha que significa lucha o combate y kalā que significa arte o habilidad. El término relacionado śastra kalā (lit. arte de armas) usualmente se refiere específicamente a disciplinas armadas. Otro término, yuddha-vidyā o “conocimiento del combate”, se refiere a las habilidades utilizadas en el campo de batalla, que abarca no sólo la lucha real sino también las formaciones y estrategias de batalla. Las artes marciales suelen aprenderse y practicarse en los akharas tradicionales.

Historia

Antigüedad (pre-Gupta)

Dhanurveda, una sección encontrada en los Vedas (1700 a.C. – 1100 a.C.) contiene referencias a las artes marciales. Las epopeyas indias contienen los primeros relatos de combate, tanto armados como con las manos desnudas. La mayoría de las deidades del panteón hindú-budista están armadas con su propia arma personal, y son veneradas no sólo como maestros artistas marciales, sino a menudo como creadores de esos sistemas. El Mahabharata habla de luchadores armados sólo con dagas que vencen a los leones, y describe una batalla prolongada entre Arjuna y Karna usando arcos, espadas, árboles, rocas y puños. Otra batalla sin armas en el Mahabharata describe a dos combatientes boxeando con los puños apretados y luchando con patadas, golpes con los dedos, golpes con las rodillas y cabezazos.

El arte de combate organizado desarmado más antiguo registrado en el sur de Asia es la malla-yuddha o lucha libre, codificada en cuatro formas y anterior al periodo védico. Las historias que describen a Krishna reportan que a veces se dedicaba a la lucha libre donde usaba golpes de rodilla en el pecho, puñetazos en la cabeza, tirones de pelo y estrangulamientos. Basado en estos relatos, Svinth (2002) rastrea las flexiones de prensa y las sentadillas utilizadas por los luchadores del sur de Asia hasta la era preclásica.

En la literatura sánscrita el término dwandwayuddha se refería a un duelo, de tal manera que era una batalla entre sólo dos guerreros y no entre ejércitos. Las epopeyas a menudo describen los duelos entre deidades y héroes divinos como si duraran un mes o más. La malla-yuddha (lucha libre) entre Bhima y Jarasandha dura 27 días. De manera similar, el dwandayuddha entre Parasurama y Bhishma dura 30 días, mientras que entre Krishna y Jambavan dura 28 días. Asimismo, el dwandwayudda entre Bali y Dundubhi, un demonio en forma de búfalo de agua, dura 45 días. El Manusmriti dice que si el moño de un guerrero se suelta durante tal pelea o duelo, el oponente debe darle tiempo para atarse el pelo antes de continuar.

El Charanavyuha escrito por Shaunaka menciona cuatro upaveda (Vedas aplicados). Entre ellos están el tiro con arco (dhanurveda) y las ciencias militares (shastrashastra), cuyo dominio era el deber (dharma) de la clase guerrera. Los reyes solían pertenecer a la clase kshatria (guerrera) y por lo tanto servían como jefes del ejército. Típicamente practicaban tiro con arco, lucha libre, boxeo y esgrima como parte de su educación. Los ejemplos incluyen a gobernantes tales como Siddhartha Gautama y Rudradaman. El monje chino Xuanzang escribe que el emperador Harsha fue ligero de pie a pesar de su avanzada edad y logró esquivar y capturar a un agresor durante un intento de asesinato.

Muchos de los deportes populares mencionados en los Vedas y las epopeyas tienen sus orígenes en el entrenamiento militar, como el boxeo (musti-yuddha), la lucha (maladwandwa), las carreras de carros (rathachalan), la equitación (aswa-rohana) y el tiro con arco (dhanurvidya). Las competiciones se celebraban no sólo como una competencia de la destreza de los jugadores, sino también como un medio para encontrar un novio. Arjuna, Rama y Siddhartha Gautama ganaron sus consortes en tales torneos.

En el siglo III, elementos de los Yoga Sutras de Patanjali, así como los movimientos de los dedos en las danzas nata, fueron incorporados a las artes de la lucha. Varios estilos de lucha del sur de Asia siguen estrechamente relacionados con el yoga, la danza y las artes escénicas. Algunas de las coreografías de combate en el kalaripayat se pueden aplicar a la danza y a los bailarines kathakali que sabían que el kalaripayat era notablemente mejor que otros intérpretes. Hasta las últimas décadas, la danza chhau sólo era interpretada por artistas marciales. Algunas escuelas tradicionales de danza clásica de la India todavía incorporan las artes marciales como parte de su régimen de ejercicios.

La evidencia escrita de las artes marciales en el sur de la India se remonta a la literatura Sangam del siglo II a.C. al siglo II d.C. aproximadamente. Los Akananuru y Purananuru describen el uso de lanzas, espadas, escudos, arcos y silambam en la era Sangam. La palabra kalari aparece en el Puram (versículos 225, 237, 245, 356) y Akam (versículos 34, 231, 293) para describir tanto el campo de batalla como la arena de combate. La palabra kalari tatt denotaba una hazaña marcial, mientras que kalari kozhai significaba un cobarde en la guerra. Cada guerrero en la era Sangam recibió entrenamiento militar regular en prácticas de tiro y equitación. Se especializaron en una o más de las armas importantes de la época, incluyendo la lanza (vel), la espada (val), el escudo (kedaham) y el arco y la flecha (vil ambu). Las técnicas de combate del período Sangam fueron los primeros precursores del kalaripayat. Las referencias al “Silappadikkaram” en la literatura de Sangam se remontan al siglo II. Esto se refería al personal de silambam, que tenía una gran demanda entre los visitantes extranjeros.

Se dice que los diez estilos de lucha del sastra-vidya del norte fueron creados en diferentes áreas basados en animales y dioses, y diseñados para la particular geografía de su origen. La tradición atribuye su convergencia a la universidad budista del siglo VI de Takshashila, el capital intelectual de la antigua India. Situado en el actual Panjab, Pakistán, el Ramayana atribuye la fundación de la ciudad a Bharata, quien le puso el nombre de su hijo Taksha. Entre los siglos VII y V a.C. fue considerado como un gran centro de comercio y aprendizaje, atrayendo a estudiantes de todo el Pakistán actual y del norte de la India. Entre las asignaturas que se impartían figuraban las “ciencias militares”, y el tiro con arco era uno de sus principales artes.

Se adoptaron algunas medidas para desalentar la actividad marcial durante el período budista. El Khandhaka en particular prohíbe la lucha libre, el boxeo, el tiro con arco y la esgrima. Sin embargo, las referencias a las artes de la lucha se encuentran en los primeros textos budistas, como el Sutra del Loto (hacia el siglo I d.C.), que se refiere a un arte de boxeo mientras habla con Manjusri. También categorizó las técnicas de combate como cerraduras conjuntas, golpes de puño, grapas y lanzamientos. El Sutra del Loto hace mención a un arte marcial con movimientos danzantes llamado Nara. Otro sutra budista llamado Hongyo-kyo (佛本行集經) describe un “concurso de fuerza” entre el medio hermano de Gautama Buda, el Príncipe Nanda, y su primo Devadatta. El propio Siddhartha Gautama fue campeón de lucha libre y espadachín antes de convertirse en el Buda.

Período clásico (siglos III al X)

Al igual que otras ramas de la literatura sánscrita, los tratados sobre artes marciales se vuelven más sistemáticos en el curso del primer milenio AD. Vajra-musti, un estilo de lucha armada, se menciona en fuentes de los primeros siglos d.C. Por esta época, los filósofos tántricos desarrollaron importantes conceptos metafísicos como la kundalini, el chakra y el mantra.

El Sushruta Samhita (siglo IV) identifica 107 puntos vitales en el cuerpo humano, de los cuales 64 se clasificaron como letales si se golpeaban correctamente con un puño o un palo. El trabajo de Sushruta formó la base de la disciplina médica ayurveda que fue enseñada junto con varias artes marciales. Con muchas otras referencias dispersas a puntos vitales en fuentes védicas y épicas, es cierto que los primeros combatientes del sur de Asia conocían y practicaban atacar o defender puntos vitales.

Alrededor de 630, el rey Narasimhavarman de la dinastía Pallava encargó docenas de esculturas de granito que mostraban a combatientes desarmados desarmados desarmando a opositores armados. Esto es similar al estilo descrito en el Agni Purana.

Las artes marciales no eran exclusivas de la casta kshatriya, aunque la clase guerrera las utilizaba más extensamente. El texto del siglo VIII Kuvalaymala de Udyotanasuri grababa técnicas de combate que se enseñaban en instituciones educativas, donde los estudiantes no khatriya de todo el subcontinente “aprendían y practicaban el tiro con arco, luchando con espada y escudo, con puñales, palos, lanzas y con puños, y en duelos (niyuddham)”. Los sacerdotes hindúes de la gurukula tradicional todavía enseñan técnicas de lucha sin armas a sus estudiantes como una forma de aumentar la resistencia y entrenar el cuerpo físico.

El Gurjara-Pratihara llegó al poder durante el siglo VII y fundó una dinastía kyshatria en el norte de la India que superó al anterior Imperio Gupta. Durante este período, el emperador Nagabhata I (750-780 d.C.) y Mihir Bhoja I (836-890) encargaron varios textos sobre artes marciales, y ellos mismos eran practicantes de estos sistemas. Shiva Dhanuveda fue compuesta en esta época. El khadga, una espada larga y pesada de dos manos y punta ancha, recibió una preferencia especial. Incluso se usaba para khadga-puja, la adoración ritualizada de la espada. Los Gurjara-Pratiharas lucharon continuamente contra las invasiones árabes, particularmente durante las campañas del Califato en la India. El cronista árabe Sulaiman escribió sobre el gobernante de Gurjara como el mayor enemigo de la expansión islámica, al tiempo que alababa a su caballería. El pueblo Gurjara todavía mantiene su tradición de gatka y kushti, y hasta el día de hoy hay luchadores de clase mundial de la comunidad compitiendo a nivel nacional e internacional.

Edad Media (siglos XI al XV)

Kalaripayat se había desarrollado en su forma actual en el siglo XI, durante un largo período de guerra entre las dinastías Chera y Chola. El primer tratado que discute las técnicas de malla-yuddha es el Malla Purana (siglo XIII), a diferencia del anterior Manasollasa que da los nombres de los movimientos pero no las descripciones.

Durante un período de varios siglos, los ejércitos musulmanes invasores lograron ocupar gran parte del Pakistán actual y del norte de la India. En respuesta a la expansión del dominio musulmán, los reinos del sur de la India se unieron en el siglo XIV para fundar el Imperio Vijayanagara. La cultura física fue dada mucha atención por la realeza y los plebeyos en el imperio, con la lucha que era particularmente popular entre hombres y mujeres. Se han descubierto gimnasios dentro de los barrios reales de Vijayanagara, y los registros hablan de un entrenamiento físico regular para los comandantes y sus ejércitos durante tiempos de paz. Los palacios reales y las plazas de mercado tenían arenas especiales donde la realeza y la gente común por igual se divertían viendo partidos como peleas de gallos, peleas de carneros y lucha libre. Un relato describe un akhara en Chandragiri donde los nobles practicaban ejercicios de salto, boxeo, esgrima y lucha casi todos los días antes de la cena para mantener la salud, y observaba que “hombres de hasta setenta años parecen tener sólo treinta”.

El viajero italiano Pietro Della Valle escribió sobre la lucha de caña en el sur de la India. Según Pietro, era costumbre que los soldados se especializaran en su propia especialidad y nunca utilizaran ninguna otra, ni siquiera durante la guerra, “volviéndose así muy expertos y bien practicados en lo que llevan a cabo”.

Como sus antiguos predecesores, la esgrima y la lucha eran comúnmente practicadas por la realeza de Vijayanagara. Se dice que Krishna Deva Raya organizó un duelo entre un campeón espadachín y el príncipe de Odisha, conocido por ser un experto tanto con la espada como con la daga. El príncipe aceptó el desafío hasta que se enteró de que lucharía contra uno que no era de sangre real y así se suicidó en lugar de tener que “mancharse las manos”. Fernao Nunes y el enviado persa Adbur Razzak relatan que Deva Raya II sobrevivió a un intento de asesinato “ya que era un hombre que sabía usar la espada y la daga mejor que nadie en su reino, evitaba por torceduras y vueltas de su cuerpo las puñaladas que le apuntaban, se liberaba de él y lo mataba con una espada corta que tenía”.

Era Mughal (1526-1857)

Después de una serie de victorias, el conquistador centroasiático Babur estableció el dominio mogol en el norte de la India durante el siglo XVI. Los Mughals eran patrocinadores de las artes nativas de la India, no sólo reclutando combatientes Rajput entrenados en Akara para sus ejércitos, sino incluso practicando estos sistemas ellos mismos. El Ausanasa Dhanurveda Sankalanam data de finales del siglo XVI, compilado bajo el patrocinio de Akbar. El Ain-i-Akbari dice que la corte de Mughal tenía varias clases de hombres que luchaban alrededor del imperio que demostrarían sus habilidades cada día a cambio de recompensas. Entre ellos se decía que eran luchadores nativos y mogoles, honderos de Gujarat, atletas hindúes, boxeadores, lanzapiedras y muchos otros.

“Hay varios tipos de gladiadores, cada uno realizando hazañas asombrosas. En la lucha muestran mucha velocidad y agilidad y combinan coraje y habilidad para ponerse en cuclillas y levantarse de nuevo. Algunos usan escudos para pelear, otros garrotes. Otros de nuevo no usan ningún medio de defensa, y luchan con una sola mano; a estos se les llama ek-hath. Los que vienen de los distritos orientales de Hindostán usan un pequeño escudo llamado “chirwah”. Los de las provincias del sur tienen escudos de tal magnitud que cubren a un hombre y a un caballo. Este tipo de escudo se llama tilwah. Otra clase usa un escudo algo menor que la altura de un hombre. Algunos vuelven a usar una espada larga, y agarrándola con ambas manos realizan extraordinarias hazañas de habilidad. Hay otra clase famosa llamada Bankúlis. No tienen escudo, pero hacen uso de un peculiar tipo de espada que, aunque curvada hacia la punta, es recta cerca del mango. Lo manejan con gran destreza. La habilidad que exhiben pasa toda descripción. Otros son hábiles en la lucha con dagas y cuchillos de diversas formas; de éstos hay más de cien mil. Cada clase tiene un nombre diferente; también difieren en sus actuaciones. En la corte hay mil gladiadores siempre listos”.

Los cazadores ávidos, un deporte popular entre los Mughals era shikar o tigre-caza. Aunque a menudo se hacía con flechas y más tarde incluso con rifles, se consideraba más impresionante matar a un tigre con un arma de mano a mano, como una espada o una daga. Un guerrero que lograra vencer a un tigre recibiría el título de Pachmar.

En el siglo XVI, Madhusudana Saraswati de Bengala organizó una sección de la tradición Naga de sannyasi armados para proteger a los hindúes de los intolerantes gobernantes mogoles. Aunque generalmente se dice que respetan el principio de la no violencia (ahimsā), estos monjes Dashanami llevan mucho tiempo formando akhara para la práctica del yoga y las artes marciales. Estos ascetas guerreros han sido registrados desde 1500 hasta el siglo XVIII, aunque la tradición atribuye su creación al filósofo del siglo VIII Sankaracharya. Comenzaron como un estrato de guerreros Rajput que se reunían después de la cosecha y armaban a los campesinos en unidades militarizadas, actuando efectivamente como un escuadrón de autodefensa. Prevalentes en Rajastán, Maharashtra y Bengala, abandonarían sus ocupaciones y dejarían a sus familias para vivir como mercenarios. Hoy en día, los Naga sadhu raramente practican cualquier forma de lucha que no sea la lucha, pero aún así llevan trishula, espadas, bastones y lanzas. Hasta el día de hoy, sus retiros se llaman chhauni o campamentos armados, y se sabe que celebran simulacros de justas entre ellos. Tan recientemente como en los años 50, no era inusual que el sadhu Naga atacara para matar a alguien por cuestiones de honor.

Hay también un Dhanurveda-samhita del siglo XVII atribuido a Vasistha.

Dinastía Maratha (1674-1859)

Provenientes de una región montañosa caracterizada por valles y cuevas, los marathas se convirtieron en expertos jinetes que favorecieron las armaduras ligeras y las unidades de caballería altamente móviles durante la guerra. Conocidos especialmente como maestros de espadas y lanzas, su cultura fuertemente marcial y su propensión a la lanza es mencionada ya en el siglo VII por Xuanzang. Después de servir a los sultanatos del Dakshin de principios del siglo XVII, los dispersos marathas se unieron para fundar su propio reino bajo el guerrero Shivaji Raje. Habiendo aprendido el arte nativo del mardani khela desde temprana edad, Chhatrapati Shivaji Maharaj fue un maestro espadachín y experto en el uso de varias armas. Aprovechó la experiencia de su pueblo en tácticas guerrilleras (Shiva sutra) para restablecer Hindavi Swarajya (autogobierno nativo) en una época de supremacía musulmana y creciente intolerancia. Utilizando velocidad, ataques sorpresa enfocados (típicamente en la noche y en terreno rocoso), y la geografía de Maharashtra, Karnataka, y el sur de la India; los gobernantes de Maratha pudieron defender exitosamente su territorio de los Mughales más numerosos y fuertemente armados. La todavía existente Infantería Ligera de Maratha es uno de los regimientos “más antiguos y renombrados” del ejército indio, cuyos orígenes se remontan a 1768.

Rebelión de Paika

Paika es la palabra odia para luchador o guerrero. Sus escuelas de formación, conocidas como paika akhada, se remontan a la antigua Kalinga y su arte fue en un tiempo patrocinada por el rey Kharavela. En marzo de 1817, bajo el liderazgo de Bakshi Jagabandhu Bidyadhar Mohapatra, casi 400 Khanda de Ghumusar en Ganjam marcharon hacia Khordha en protesta contra el dominio colonial británico. Muchos edificios gubernamentales fueron quemados y todos los funcionarios huyeron. El comandante británico de un destacamento murió durante una batalla en Gangapada. La paika logró capturar dos bases en Puri y Pipli antes de extender la rebelión a Gop, Tiran, Kanika y Kujang. La revuelta duró un año y medio antes de ser sofocada en septiembre de 1818. Hoy en día los paika akhada son conocidos principalmente por sus actuaciones en la calle durante los festivales.

Época moderna (1857-presente)

Las artes marciales del sur de Asia sufrieron un período de declive tras el pleno establecimiento del dominio colonial británico en el siglo XIX. Más modos europeos de organizar reyes, ejércitos e instituciones gubernamentales, y el uso creciente de armas de fuego, erosionaron gradualmente la necesidad de entrenamiento tradicional de combate asociado con tareas específicas de casta. El gobierno colonial británico prohibió el kalaripayat en 1804 en respuesta a una serie de revueltas. Silambam también fue prohibido y se volvió más común en la Península Malaya que su nativo Tamil Nadu. Sin embargo, persistieron los sistemas tradicionales de lucha, a veces incluso bajo el patrocinio de entusiastas espectadores británicos que tendían a remarcar la violencia del boxeo nativo y los movimientos acrobáticos característicos de los estilos de lucha del sur de Asia.

Los británicos se aprovecharon de comunidades con una cultura fuertemente militarista, caracterizándolas como “razas marciales” y empleándolas en las fuerzas armadas. Los sikhs -ya conocidos entre los indios por sus prácticas marciales- eran particularmente valorados por los colonos como soldados y guardias, y estaban apostados no sólo en la India sino también en el sudeste asiático y otras partes del Imperio Británico. A los miembros del ejército se les permitía boxear como forma de resolver disputas, siempre que pudieran seguir desempeñando sus funciones como soldados después de un partido. La forma particular de boxeo usada por los soldados Punjabi era loh-musti, ya que la kara usada por los Sikhs podía ser manejada como nudillos de latón.

El resurgimiento del interés público por el kalaripayat comenzó en la década de 1920 en Tellicherry como parte de una ola de redescubrimiento de las artes tradicionales en todo el sur de la India que caracterizó la creciente reacción contra el dominio colonial británico. Durante las tres décadas siguientes, se revivieron otros estilos regionales como el silambam en Tamil Nadu, el thang-ta en Manipur y el paika akhada en Orissa.

Textos

Agni Purana

Uno de los primeros manuales existentes de artes marciales indias se encuentra en el Agni Purana (datado entre los siglos VIII y XI), la sección de dhanurveda en el Agni Purana abarca los capítulos 248-251, categorizando las armas en clases de tiradas y no tiradas y dividiéndolas en varias subclases. Catalogan el entrenamiento en cinco divisiones principales para diferentes tipos de guerreros, a saber, cuadrigueros, jinetes de elefantes, jinetes, infantería y luchadores.

Las nueve asanas (posturas) en la lucha se enumeran a continuación:

  1. samapada (“mantener los pies parejos”): pararse en filas cerradas con los pies juntos (248.9)
  2. vaiśākha: de pie erguido con los pies separados (248.10)
  3. maṇḍala (“disco”): de pie con las rodillas separadas, dispuestas en forma de bandada de gansos (248.11)
  4. ālīḍha (“lamido, pulido”): doblar la rodilla derecha con el pie izquierdo hacia atrás (248.12)
  5. pratyālīḍha: doblar la rodilla izquierda con el pie derecho hacia atrás (248.13)
  6. jāta (“origen”): colocar el pie derecho recto con el pie izquierdo perpendicular, con los tobillos separados por cinco dedos (248.14)
  7. daṇḍāyata (“bastón extendido”): mantener la rodilla derecha doblada con la pierna izquierda estirada, o viceversa; se llama vikaṭa (“terrible”) si las dos piernas están separadas por dos palmos (248.16).
  8. sampuṭa (“hemisferio”) (248.17)
  9. esvástica (“bienestar”): mantener los pies separados 16 dedos y levantar un poco los pies (248.19)

Luego sigue una discusión más detallada de la técnica del tiro con arco.

La sección concluye con la enumeración de los nombres de las acciones o “hechos” posibles con un número de armas, incluyendo 32 posiciones a tomar con espada y escudo (khaḍgacarmavidhau), 11 nombres de técnicas de uso de una cuerda en la lucha, junto con 5 nombres de “actos en la operación de cuerda” junto con listas de “hechos” pertenecientes al chakram (war-quoit), la lanza, el tomara (palo de hierro), el gada (maza), el hacha, el martillo, el bhindipāla o laguda, el vajra, la daga, la honda, y finalmente hechos con una porra o garrote. Un breve pasaje cerca del final del texto vuelve a las grandes preocupaciones de la guerra y explica los diversos usos de los elefantes y hombres de guerra. El texto concluye con una descripción de cómo enviar adecuadamente al combatiente bien entrenado a la guerra.

Arthashastra

El Arthashastra, hacia el siglo IV a.C., atribuido típicamente al consejero principal Chanakya de Chandragupt Maurya, es uno de los primeros tratados sobre la artesanía estatal, que incluye diversos temas como la economía, la política, la diplomacia y la estrategia militar.

Otros

Existe un Dhanurveda-Samhita que data de mediados del siglo XIV, de Brhat Sarngadhara Paddhati (ed. 1888).

Otras referencias dispersas a las artes de la lucha en los textos medievales incluyen el:

Kamandakiya Nitisara (c. siglo VIII ed. Manmatha Nath Dutt, 1896),

El Nitivakyamrta de Somadeva Suri (siglo X),

El Yuktikalpataru de Bhoja (siglo XI) y

La Manasollasa de Somesvara III (siglo XII)

Armas y Arte

En Asia meridional se utiliza una amplia gama de armas, algunas de las cuales no se encuentran en ningún otro lugar. Según P.C. Chakravati en The Art of War in Ancient India, los ejércitos utilizaban armas estándar como lanzas con puntas de madera o de metal, espadas, bambú con paja, escudos de madera o de metal, hachas, arcos cortos y largos en la guerra ya en el siglo IV antes de Cristo. Los relatos militares del Imperio Gupta (c. 240-480) y el posterior Agni Purana identifican más de 130 armas diferentes.

El Agni Purana divide las armas en clases lanzadas y no lanzadas. La clase de lanzamientos (mukta) incluye doce armas en total que se clasifican en cuatro categorías, a saber

– yantra-mukta: armas proyectiles como la honda o el arco

– pāṇi-mukta: armas lanzadas a mano como la jabalina

– mukta-sandarita: armas que se lanzan y se retiran, como la lanza de cuerda

– mantra-mukta: armas míticas que son lanzadas por encantamientos mágicos (mantra), numerando 6 tipos

Estos se oponían a la clase mucho más grande de tres categorías.

– hasta-śastra o amukta: armas cuerpo a cuerpo que no salen de la mano, numerando veinte tipos

– muktāmukta: armas que pueden ser lanzadas o utilizadas de cerca, numeradas en 98 variedades

– bāhu-yuddha o bhuja-yuddha: armas del cuerpo, es decir, lucha sin armas

El duelo con arco y flechas se considera el más noble, la lucha con las filas de la lanza a continuación, mientras que la lucha con la espada se considera sin refinar, y la lucha se clasifica como la forma más mala o peor de lucha. Sólo un brahmán podría ser un acharya (maestro) de sastravidya, Kshatriya y vaishya debería aprender del acharya, mientras que un shudra no podría llevar a un maestro, abandonado para “luchar por sí mismo en peligro”.

Con el tiempo, el armamento evolucionó y la India se hizo famosa por su acero wootz flexible. Las armas más comúnmente enseñadas en las artes marciales indias hoy en día son los tipos de espadas, dagas, lanzas, duelas, garrotes y mazas.

Las armas están vinculadas a varias supersticiones y creencias culturales en Asia meridional. Sacar un arma sin razón está prohibido y es considerado por los hindúes como una falta de respeto a la diosa Chandika. Así que el dicho de que una espada no puede ser envainada hasta que haya sacado sangre. Era el deber de una madre atar la espada de un guerrero a su cintura antes de la guerra o de un duelo. Además, se cortó el dedo con la espada y le hizo un tilak en la cabeza con una gota de su sangre. Las armas mismas también fueron ungidas con tilak, la mayoría de las veces de la sangre de una cabra recién decapitada (chatanga). Otros tabúes incluyen mirar el reflejo en la hoja, decir el precio o la fuente de adquisición, tirarla al suelo o usarla para fines domésticos.

Espada (Khadgavidya)

Se dice que Nakula y Sahadeva son espadachines hábiles en Mahabharata. La lucha con espadas es una de las artes comunes de la lucha india. Las variedades incluyen la espada curvada de un solo filo, la espada recta de doble filo, la espada larga de dos manos, la espada de guantelete y la urumi o espada flexible. Las técnicas difieren de un estado a otro, pero todas hacen un uso extensivo de movimientos circulares, a menudo rodeando la cabeza del usuario con el arma. La naturaleza flexible y el peso ligero de las espadas indias permite la velocidad, pero proporciona poca capacidad defensiva, por lo que el espadachín debe confiar en las maniobras del cuerpo para esquivar los ataques. Existen sistemas enteros que se centran en sacar la espada del cuerpo del oponente. Las posturas y las formas formaban tradicionalmente el entrenamiento temprano antes de que los estudiantes progresaran hacia el combate libre con palos para simular espadas en un ejercicio llamado gatka, aunque este término se usa más a menudo cuando se refiere al estilo de combate Panjabi-Sikh. Una forma común de practicar el corte de precisión es rebanar clavos o limones, y eventualmente hacerlo con los ojos vendados. Emparejar dos espadas de la misma longitud, aunque se considera poco práctico en algunas partes del mundo, es común y se consideraba muy ventajoso en el sur de Asia.

Lucha con palos (Lathikhela)

La lucha con palos (lathi khela) puede enseñarse como parte de un sistema más amplio como el Gatka, el silambam o por cuenta propia. En el Kama Sutra el sabio Vātsyāyana exhorta a todas las mujeres a practicar la lucha con un solo palo, báculo, espada y arco y flecha, además del arte de hacer el amor. El palo (lathi en Prakrit) está hecho típicamente de bambú con tapas de acero en los extremos para evitar que se astille. También se pueden usar palos de madera hechos de ébano indio. Se extiende de la longitud de un garrote a un bastón igual a la altura de los portadores. El palo utilizado durante los partidos está cubierto de cuero para amortiguar el impacto. Los puntos se conceden en función de la parte del cuerpo que recibe el impacto. Las técnicas difieren de un sistema a otro, pero los estilos norteños tienden a usar principalmente sólo un extremo del bastón para atacar, mientras que el otro extremo se sostiene con ambas manos.

El arte marcial sikh Gatka fue desarrollado en el Norte por el sexto Gurú sikh, Gurú Hargobind Sahib y fue desarrollado y predicado por el décimo Gurú sikh, Gurú Gurú Singh. Gatka está asociado con la historia de los Sikhs y es parte integral de una serie de Sikh Shastar Vidiya desarrollados durante el siglo XV para la defensa personal. Los estilos sureños también hacen uso de esta técnica, pero más a menudo utilizan ambos extremos del bastón para golpear. Este último es el método más común de ataque en los estados orientales y en Bangladesh, combinado con la ocupación en cuclillas y los frecuentes cambios de altura.

Lanza

Se dice que Yudhíshthira es un maestro en la guerra de lanzas en Mahabharata, mientras que Shalya también era conocido por ser un excelente guerrero en el campo del juego de lanzas. También según los mitos hindúes, se dice que Kartikeya, el hijo del Señor Shiva, es hábil en la lucha con lanzas, sosteniendo su lanza divina llamada Vel. La lanza del sur de Asia está típicamente hecha de bambú con una hoja de acero. Se puede usar en combate cuerpo a cuerpo o cuando los púgiles están más alejados. A pesar de ser principalmente un arma de empuje, la punta de lanza ancha también permite muchas técnicas de corte. Por el 17mo siglo, los mercenarios de Rajput en el ejército de Mughal utilizaban un tipo de lanza que integró un extremo puntiagudo de la lanza y un palo cerca de la cabeza, haciéndolo similar a un macis. Por otro lado, la lanza de caballería más larga estaba hecha de madera, con un paño rojo cerca de la hoja para evitar que la sangre del oponente gotease al asta. Los Marathas eran venerados por su habilidad de manejar una lanza de diez pies llamada bothati (ਬੋਥਾਟੀ) a caballo. La lucha de Bothati se practica con una lanza de punta esférica, cuyo extremo está cubierto de tinte para que los golpes puedan ser fácilmente confirmados. En el entrenamiento en solitario, la lanza se dirige a un montón de piedras. A partir de esto se desarrolló la única vita india que tiene una cuerda de 5 pies (1,5 m) de largo unida al extremo de la culata del arma y atada alrededor de la muñeca del lancero. Usando esta cuerda se puede tirar de la lanza hacia atrás después de haber sido lanzada.

Tiro con arco (Dhanurvidya)

El tiro con arco es una de las formas más nobles de defensa dentro del patrimonio cultural indio. Siddharta Gautama era un campeón con el arco, mientras que Rama, Arjuna, Karna, Bhishma, Drona y Ekalavya de las epopeyas se decía que eran arqueros sin igual.

Los arcos indios fueron descritos como la altura de sus usuarios por Arrian, y los arcos Deccan en 1518 como “largos como los de Inglaterra”. Los arcos compuestos se muestran en la obra de arte de Mughal.

El tiro con arco tradicional se practica hoy en día principalmente en los estados del norte de Ladakh y Arunachal. Un deporte que ha persistido hasta el día de hoy es el thoda de Himachal Pradesh, en el que un equipo de arqueros intenta disparar flechas rotas a las piernas del equipo contrario.

Lucha con gada (Gadayuddha)

Mace (gada) es el arma del Dios Hanumano en Ramayana. El Señor Vishnu también lleva un gada llamado Kaumodaki en una de sus cuatro manos. En la epopeya del Mahabharata, se decía que los combatientes Bhima, Duryodhana, Jarasandha y Balarama eran los maestros del gada. En el combate de maza, Bhima gana la batalla final contra Duryodhana golpeando su muslo interno. Se decía que tal ataque por debajo de la cintura iba en contra de la etiqueta de los duelos de maza, lo que implicaba un grado de similitud en este tipo de lucha. Fue y sigue siendo utilizado como equipo de entrenamiento por los luchadores. La gada (maza) tradicional era esencialmente una esfera de madera o de acero montada en un mango y con una sola espiga en la parte superior. Una alternativa era el padam en forma de loto. Según el Agni Purana, el gada puede ser manejado de veinte maneras diferentes. Debido a su peso, se dice que la gada es la más adecuada para los luchadores con una gran complexión o gran fuerza. El palo o maza de Mughal, conocido como gurj o gargaj, tenía una cabeza que consistía en 8-10 hojas en forma de pétalos. Equipado con una empuñadura de cesta, un pomo esférico y una parte superior con púas, este tipo de palo fue diseñado para derrotar a los oponentes con armadura. Alternativamente, algunos gurj tenían una tapa puntiaguda y un guarda-mano.

Lucha libre (Mallayuddha)

Las artes de lucha (malla-vidya), practicadas como deporte o como estilo de lucha, se encuentran en todo el sur de Asia. La verdadera lucha de combate se llama malla-yuddha, mientras que el término malakhra se refiere a la lucha por deporte. Malla-yuddha fue codificado en cuatro formas que progresaron de competencias de fuerza puramente deportivas a peleas de contacto total conocidas como yuddha. Debido a la extrema violencia, esta forma final generalmente ya no se practica. La segunda forma, en la que los luchadores intentan levantarse unos a otros del suelo durante tres segundos, persiste en Karnataka. Bajo la influencia de Mughal, malla-yuddha incorporó nuevos métodos de entrenamiento y se conoció como kusti, que pronto llegó a dominar la mayor parte del sur de Asia. La malla-yuddha tradicional está virtualmente extinta en el norte, donde ha sido suplantada por el kusti, pero otra forma llamada malakhra todavía existe en partes de la India y Sindh, Pakistán. Vajra-musti era otro viejo arte de agarrar en el cual los competidores luchaban mientras que usaban un knuckleduster cornudo. En un estilo posterior llamado naki ka kusti (lucha de garras), los duelistas lucharon con bagh nakha. Numerosos estilos de lucha popular también se encuentran en el campo de la India, como la mukna de Manipur y la lucha de Inbuan de Mizoram.

Boxeo (Mushtiyuddha)

El boxeo (musti-yuddha) es tradicionalmente considerado la forma más dura de combate desarmado en el sur de Asia. En la antigüedad era popular en todo lo que hoy son Pakistán y el norte de la India, pero rara vez se practica hoy en día. Los boxeadores endurecen sus puños golpeando piedras y otros objetos duros. Los partidos pueden ser individuales o de grupo. Se permiten todo tipo de golpes y agarres, y cualquier parte del cuerpo puede ser atacada excepto la ingle. Otra forma de boxeo era el loh-musti (que significa “puño de hierro”), que se dice que fue practicado por el Dios Krishna. En esta variación, los boxeadores luchaban mientras blandían un brazalete de kara o de acero como un nudillo. Los agarres, las patadas, las mordeduras y los ataques a la ingle eran todos legales, y la única prohibición era escupir al oponente, lo que se consideraba grosero y deshonroso. La kara que se usaba para los partidos regulares estaba sin adornos, pero la forma empleada durante la guerra tenía uno o más picos alrededor de su borde. La kara puede ser emparejada con una en cada mano, pero por lo general sólo se llevaba en una mano para que la otra mano pudiera ser dejada libre. En algunos casos la mano libre puede ser emparejada con otra arma, más comúnmente el bagh nakha.

Patear

La lucha de patadas (aki kiti) está reservada a las tribus de Nagaland. Mientras que toda la población naga del noreste de la India y el noroeste de Myanmar era tradicionalmente conocida por su habilidad con las espadas anchas (dao) y otras armas, las disputas entre los miembros de la tribu y entre las tribus se resolvían con una forma de lucha desarmada basada únicamente en la patada. El objetivo es poner al oponente de rodillas o fuera del ring. Sólo se utilizan los pies para golpear, e incluso el bloqueo debe hacerse con las piernas.

Pugilismo

Muchas formas de combate sin armas (bāhu-yuddha o bhuja-yuddha) incorporan una gama demasiado amplia de técnicas para ser clasificadas con precisión. En los tiempos modernos, cuando el porte de armas ya no es legal, los maestros de las artes marciales a menudo enfatizan las técnicas sin armas, ya que éstas son vistas como más prácticas para propósitos de defensa personal. Un guerrero que lucha desarmado se conoce como bhajanh, que significa literalmente alguien que lucha con sus brazos. Los componentes de manos desnudas de las artes de combate indias se basan típicamente en los movimientos de animales o deidades hindúes. Binot, un arte centroindio que se centra en la defensa contra oponentes armados y desarmados, puede ser el primer sistema de este tipo. En la era Mughal, estos luchadores eran conocidos como ek-hath (lit. “una mano”), así llamados porque demostraban su arte usando un solo brazo.

Bal Vidya

En la antigua India existían 64 tipos diferentes de habilidades y artes que conducen a individuos bien desarrollados a impulsar su mente, cuerpo e intelecto haciéndolos capaces de realizar sus responsabilidades de manera eficiente y efectiva a nivel personal, social y nacional. Hoy en día, los estilos de vida malsanos e irregulares, las frustraciones y las crecientes competencias en todas las esferas de la vida están afectando la salud de las personas, especialmente de los jóvenes. En tal escenario, una de las antiguas artes indias conocida como “Bal Vidya” puede ayudar no sólo a mejorar la salud física sino también a mejorar el bienestar mental e intelectual de una persona. Una mente e intelecto fuertes son igualmente importantes junto con un cuerpo fuerte. La Fundación Shree Aniruddha Upasana (Mumbai, India) intenta revisar estas antiguas formas de artes marciales indias y proporciona formación “Bal Vidya” tanto a hombres como a mujeres de forma gratuita. Formas de arte como Mudgal Vidya, Vajra Mushthi, Surya Bhedan, Ashwa y varios tipos de Yashwanti Malla Vidya usando varias armas como Laathi (palo de bambú de hierro), Kaathi (palo), Fari-Gadga, Dorkhand (cuerda) y Dandpatta (guantelete-espada). Un libro que detalla todas estas formas de arte con el título “Bhartiya Prachin Bal Vidya” (El antiguo arte indio del balón) también está disponible para lograr la competencia a través de la práctica después de asistir a las sesiones de formación.

Sistemas

Como en otros aspectos de la cultura india, las artes marciales del sur de Asia se pueden dividir aproximadamente en estilos del norte y del sur. Los sistemas del norte (incluidos Pakistán y Bangladesh) pueden denominarse genéricamente shastra-vidiya, aunque este término se utiliza a menudo como sinónimo de gatka. La principal diferencia es que el norte estuvo más expuesto a la influencia del Persianate durante el período Mughal, mientras que el sur es más conservador en la preservación de las tradiciones antiguas y medievales. La excepción a esta regla son los estados del noreste que, debido a su ubicación geográfica, estaban cerrados a la mayoría de los invasores extranjeros preeuropeos. Como resultado, la cultura y los métodos de lucha del noreste de la India también están estrechamente relacionados con los del sudeste asiático. Además de la división principal entre el norte y el sur, los sistemas marciales en el sur de Asia tienden a estar asociados con ciertos estados, ciudades, pueblos o grupos étnicos.

Estilos Regionales

Andhra Pradesh

Los maestros de Andhra Pradesh remontan su linaje al imperio Vijayanagara, popular en la región de Konaseema. El sistema nativo de Chedi Talimkhana o yudhkaushalya che talim es a menudo abreviado como Talimkhana o simplemente Talim. El arte hace uso de varias armas que se utilizan en formas preestablecidas. Estos incluyen la lucha con cuchillos (baku samu), la lucha con espadas (katti samu), y la lucha con bastones (kara samu), además de otras armas como el gada (maza) y la pata (espada de guantelete).

Bengala (Bengala Occidental y Bangladesh)

Las danzas de guerra bengalíes son testimonio de las armas que se utilizaron en la región de Bengala. Hoy en día, la mayoría de estas armas se usan sólo en peleas coreografiadas, incluyendo dao khela (lucha con cuchillos) y fala khela (lucha con espadas). La tradicional lucha con palos (lathi khela) todavía se utiliza en el combate libre hoy en día. Los palos pueden ser cortos como un garrote o un bastón largo. Las primeras a veces están emparejadas con un escudo.

Bihar

“Pari-khanda” es una forma de lucha creada por los Rajputs y todavía se practica en muchas partes de Bihar. “Pari” significa escudo y “khanda” significa espada según la región de “Chhau”, por lo tanto este arte utiliza la espada y el escudo para la lucha. Esta forma de lucha ha dado lugar a una forma de danza local llamada “danza Chhau” y sus elementos marciales han sido totalmente absorbidos por esta danza. Incluso se practica en algunas partes de Jharkhand y Odisha. Chhau es el nombre de la danza-teatro tradicional de las regiones orientales de la India y es de tres tipos. Las tres formas de “Chhau” llevan el nombre del distrito o pueblo donde se representan, es decir, el Purulia Chau de Bengala, el Seraikella Chau de Bihar y el Mayurbhanj Chau de Orissa.

Karnataka

Las artes de combate del kannada se enseñan exclusivamente en salas de entrenamiento tradicionales o en crines de garadi. Las disciplinas incluyen el combate sin armas (kai varase), la lucha con bastones (kolu varase) y la lucha con espadas (katti varase) entre otras armas. Estos se ven con más frecuencia hoy en día sólo durante demostraciones coreográficas en festivales.

Cachemira

Se dice que la esgrima cachemira tiene una historia antigua, pero fue mucho más tarde cuando adquirió su nombre moderno de sqay. Sqay sobrevivió a un declive tras la partición de la India mediante la adopción de metodologías competitivas de karate y taekwondo. Los tipos de competición incluyen sparring, breaking, y formas o khawankay. Los pracitioners spar usando las espadas falsas llamadas tora que se emparejan con un protector. El combate se basa en puntos, los puntos se otorgan por los golpes exitosos con la torá o con el pie.

Kerala

El arte de lucha del keralite llegó a su forma actual a través del kalari, la variación local de la institución educativa gurukula. Históricamente, los grupos guerreros de Kerala practicaban Kalaripayut. Hoy en día hay tres ramas de kalaripayat: norte, centro y sur. El entrenamiento progresa desde el juego de pies y las posturas hasta las técnicas sin armas, las armas contundentes y, finalmente, las armas de filo. Las armas más comunes hoy en día son el bastón, el palo, la espada, el escudo, la lanza, la daga y la espada flexible.

Maharashtra

Los Marathas desarrollaron su estilo de lucha basado en la accidentada geografía del estado. Mardani khel hoy en día enseña técnicas armadas para el uso en combate individual, así como la defensa contra varios oponentes. Otras armas incluyen la espada, el escudo, la lanza, la daga, el kukri, los cuernos dobles de venado y el arco y la flecha.

Manipur

El arte manipuri de huyen lalong fue una vez practicado por las tribus indígenas de las colinas del estado, que se enfrentaban en duelos regidos por estrictas reglas de conducta. El componente armado llamado thang-ta debe su nombre a las principales armas del sistema, el thang (espada) y el ta (lanza). Los practicantes spar a través de cheibi gatka en la que una espada de espuma se utiliza junto con un escudo. Desarmado huyen lalong se llama sarit-sarak y se utiliza junto con thang-ta cuando el luchador pierde su arma.

Odisha

El arte marcial de Orissa se remonta a la clase paika de guerreros que eran particularmente conocidos por su uso de la khanda o espada recta de doble filo. Durante los tiempos de paz, la paika perfeccionaba sus habilidades a través de danzas marciales, entrenamiento de formas y diversas acrobacias. Sus descendientes han conservado estos ejercicios en salas de entrenamiento llamadas paika akhada, y los demuestran principalmente a través de espectáculos callejeros. Su método de entrenamiento de espada llamado pari-khanda todavía se usa como la primera parte de la danza chhau. Otras armas incluyen el bastón y la espada del guante.

Región de Panjab y Rajasthan

Las artes marciales en el noroeste de la India y el adyacente Pakistán eran tradicionalmente referidas por varios términos, pero el más común hoy en día es shastara-vidiya o “ciencia de la autodefensa”. Los espadachines practicaban sus técnicas en rutinas usando espadas reales, o en estilo libre luchando con palos de madera llamados gatka, una forma de lucha con palos. Gatka está asociado con la historia de los Sikhs y es parte integral de una serie de Sikh Shastar Vidiya. Durante el período colonial, el término gatka se extendió a las artes marciales del noroeste en general. Algunos aspectos del arte, como las técnicas desarmadas o la lucha con armadura, son practicadas hoy casi exclusivamente por la orden Nihang de los sijs. Gatka incorpora varias formas, cada una con su propio conjunto de armas, estrategias y juego de pies. A finales del siglo XVIII, este arte marcial se desarrolló aún más como un juego recreativo y la Universidad Panjab de Lahore codificó sus reglas para jugarlo como un juego.

Tamil Nadu

El arte marcial tamil nativo ha llegado a ser conocido como silambam por su arma principal, el bastón de bambú. El entrenamiento comienza con los patrones de juego de pies antes de progresar a las posturas y posteriormente a las técnicas de combate. Aparte de su homónimo, silambam incluye una variedad de armas como la espada, palos gemelos, cuernos dobles de ciervo, látigo, espada, escudo y espada, daga, espada flexible y hoz. El silambam no armado (kai silambam) se basa en los movimientos de los animales como la serpiente, el águila, el tigre y el elefante. Otras Artes Marciales de Tamil Nadu son Varma Kalai, Kalari payattu, Adi Thadi, Malyutham Y Gusthi (forma de boxeo de Tamil Nadu, no confundir con Kushti del norte de la India que es un arte de lucha libre).