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Ninjutsu

El ninjutsu (忍術), a veces usado indistintamente con el término moderno ninpō (忍法), es la estrategia y táctica de la guerra no convencional, la guerra de guerrillas y el espionaje supuestamente practicados por los shinobi (comúnmente conocidos fuera de Japón como ninja). El ninjutsu era una disciplina separada en algunas escuelas japonesas tradicionales, que integraban el estudio de las artes marciales más convencionales (taijutsu) junto con el shurikenjutsu, el kenjutsu, sōjutsu, bōjutsu y otros.

Aunque existe una organización internacional de artes marciales que representa varios estilos modernos de ninjutsu, el linaje histórico de estos estilos es discutido. Algunas escuelas afirman ser las únicas herederas legítimas del arte, pero el ninjutsu no está centralizado como las artes marciales modernizadas como el judo o el karate. Togakure-ryū afirma ser la forma más antigua registrada de ninjutsu, y afirma haber sobrevivido más allá del siglo XVI.

Historia

El espionaje en Japón se remonta a la época de Prince Shōtoku (572-622), aunque los orígenes del ninja datan de mucho antes. Según Shōninki, el primer uso abierto del ninjutsu durante una campaña militar fue en la Guerra de Genpei, cuando Minamoto no Kuro Yoshitsune eligió guerreros para servir como shinobi durante una batalla. Este manuscrito continúa diciendo que durante la era Kenmu, Kusunoki Masashige frecuentemente usaba ninjutsu. Según las notas a pie de página de este manuscrito, la Guerra de Genpei duró de 1180 a 1185, y la Restauración de Kenmu tuvo lugar entre 1333 y 1336. El ninjutsu fue desarrollado por grupos de personas principalmente de Kōka y de la Provincia Iga de Japón.

A lo largo de la historia, los shinobi fueron asesinos, exploradores y espías que fueron contratados en su mayoría por señores territoriales conocidos como daimyō. Los Shinobi se distinguen principalmente por su uso del sigilo y el engaño. A lo largo de la historia, muchas escuelas diferentes (ryū) han enseñado sus versiones únicas del ninjutsu. Un ejemplo de esto es el Togakure-ryū, que fue desarrollado después de que un guerrero samurai derrotado llamado Daisuke Togakure escapara a la región de Iga. Más tarde entró en contacto con el monje guerrero Kain Doshi, quien le enseñó una nueva forma de ver la vida y los medios de supervivencia (ninjutsu).

El ninjutsu fue desarrollado como una colección de técnicas fundamentales de supervivencia en el estado en guerra del Japón feudal. Los ninjas usaban su arte para asegurar su supervivencia en una época de violentos disturbios políticos. El ninjutsu incluía métodos de recolección de información y técnicas de no detección, evitación y desorientación. El ninjutsu implicaba entrenamiento en correr libremente, disfrazarse, escapar, esconderse, tiro con arco y medicina. Las habilidades relacionadas con el espionaje y el asesinato eran muy útiles para las facciones en guerra en el Japón feudal. En algún momento las habilidades de espionaje se conocieron colectivamente como ninjutsu, y la gente que se especializaba en estas tareas se llamaba shinobi no mono.

Las dieciocho habilidades

Según los miembros de la Bujinkan, Jūhakkei (“las dieciocho disciplinas”) fueron declaradas por primera vez en los pergaminos de Togakure-ryū y se convirtieron en definitivas para todas las escuelas de ninjutsu. Ninja jūhakkei se estudió a menudo junto con Bugei jūhappan (los “dieciocho samuráis que luchan contra las habilidades artísticas”).

Las 18 disciplinas son:

  • Bajutsu – equitación
  • Bōjutsu – técnicas con bastón y bastón
  • Bōryaku – táctica
  • Chi-mon – geografía
  • Chōhō – espionaje
  • Hensōjutsu – disfraz y suplantación de identidad
  • Intonjutsu – Escapada y ocultación
  • Kayakujutsu – pirotecnia
  • Kenjutsu – técnicas de espada
  • Kusarigamajutsu – técnicas de kusarigama (hoz de la cadena)
  • Naginatajutsu – técnicas naginata (brazo de poste)
  • Seishinteki kyōyō – refinamiento espiritual
  • Shinobi-iri – sigilo e infiltración
  • Shurikenjutsu – técnicas de lanzamiento de armas
  • Sōjutsu – técnicas de lanza
  • Sui-ren – formación en el agua
  • Taijutsu – combate sin armas
  • Tenmon – meteorología

Armas y equipo

Las siguientes herramientas pueden no ser exclusivas del ninja, pero están comúnmente asociadas con la práctica del ninjutsu.

Armas compuestas y articuladas

  • Kusarigama – kama ligado a un peso, ya sea por una cuerda larga o una cadena.
  • Kyoketsu-shoge – dardo de cuerda con gancho, con un anillo metálico en el extremo opuesto.
  • Bō – 90 cm o 3 pies (Han Bō), 120 cm o 4 pies y 150 cm o 5 pies (Jō) y 180 cm o 6 pies (Rokushakubō) técnicas de postes de madera.
  • Kusari-fundo, también conocido como manriki o manriki-gusari – una cadena y arma de peso.

Armas de primera carga

  • Kakute – anillos que se asemejan a los anillos de boda modernos con espinas ocultas y a menudo envenenadas, típicamente usados por kunoichi (ninja hembra), y que permiten a los ninjas estrangular silenciosamente a los enemigos con los extremos puntiagudos contra el cuello o la garganta.
  • Shobo – un arma punzante, similar en forma a kubotan y yawara, pero a menudo con un anillo de agarre central.
  • Shuriken – varias armas pequeñas de mano incluyendo estrellas, dardos y espadas que pueden ser usadas para apuñalar, cortar o ser lanzadas.
  • Kubotan o “palo de mano” – usado principalmente para puntos de presión y para someter a los oponentes.
  • Tekko – una versión temprana de los nudillos de latón.
  • Tessen – un abanico plegable con marco de hierro. Podría ser usado para apalear o cortar y cortar al enemigo.
  • Jitte – un arma similar al sai.

Armas herramienta modificadas

  • Kunai – una herramienta polivalente.
  • Shikoro – se usa como herramienta para abrir puertas y apuñalar o cortar.

Armas proyectiles

  • Fukiya – una cerbatana japonesa, típicamente disparando dardos venenosos.
  • Makibishi/tetsubishi – el tipo japonés de abrojo.
  • Shuriken – como se mencionó anteriormente, estas pequeñas armas de mano podrían ser lanzadas.
  • Yumi y Ya – tradicional arco y flecha japonesa.
  • Bo-hiya – una flecha de fuego.
  • Tekagi-shuko y Neko-te – armas de “garra” de mano.
  • Chakram – proyectiles en forma de disco utilizados para lanzar armas o en combate cuerpo a cuerpo.

Bastones y armas

  • Hanbō, bō, jō, y Tambō – armas de diferentes tamaños para el personal.
  • Yari – lanza tradicional japonesa, similar a la naginata.
  • Nagamaki – brazo del poste con la lámina y el mango áspero igual-longitud.
  • Naginata – brazo de poste tradicional japonés usado por mujeres y samuráis.

Espadas

  • Katana – una larga espada curvada y de un solo filo, más comúnmente usada por samuráis o ninjas que se disfrazaban de samuráis.
  • Wakizashi – una espada corta que puede ser escondida en el cuerpo del ninja, también un arma de reserva.
  • Ninjatō – un arma afilada usada por los ninjas como espadas. Ninjatō puede ser robada katana de samuráis o forjada por los propios ninjas con diferentes longitudes. Hay dudas sobre si los ninjas usaban o no estas espadas.
  • Tantō – una daga.
  • Kaiken – similar al tantō.
  • Bokken – una espada tradicional de madera utilizada en las artes marciales japonesas, típicamente modelada a partir de katanas.
  • Shinai – una espada de bambú usada en kendō.

Herramientas de ocultación

  • Kaginawa o gancho de agarre – escalada y herramienta compuesta Hojojutsu que también funcionaba como un arma improvisada de gancho de garfio.
  • Shinobi shōzoku – la reputada ropa ninja.
  • Ono – hacha y hacha japonesa.

Ninja

Un ninja (忍者) o shinobi (忍び) era un agente encubierto o mercenario en el Japón feudal. Las funciones del ninja incluían espionaje, sabotaje, infiltración, asesinato y guerra de guerrillas. Sus métodos encubiertos de librar una guerra irregular se consideraban deshonrosos y por debajo de los samuráis, que observaban estrictas reglas sobre el honor y el combate. El shinobi propiamente dicho, un grupo especialmente entrenado de espías y mercenarios, apareció en el siglo XV durante el periodo Sengoku, pero los antecedentes pueden haber existido ya en el siglo XII.

En los disturbios del periodo Sengoku (siglos XV-XVII), los mercenarios y espías de alquiler se hicieron activos en la provincia de Iga y en la zona adyacente a la aldea de Kōga, y es de los clanes de la zona de donde procede gran parte de nuestro conocimiento del ninja. Tras la unificación de Japón bajo el shogunato de Tokugawa (siglo XVII), el ninja se desvaneció en la oscuridad. En los siglos XVII y XVIII se escribieron varios manuales de shinobi, a menudo basados en la filosofía militar china, entre los que destacan los Bansenshukai (1676).

Para la época de la Restauración Meiji (1868), la tradición del shinobi se había convertido en un tema de imaginación popular y misterio en Japón. Los ninjas ocupaban un lugar prominente en la leyenda y el folclore, donde se los asociaba con habilidades legendarias como la invisibilidad, el caminar sobre el agua y el control sobre los elementos naturales. Como consecuencia, su percepción en la cultura popular a menudo se basa más en esa leyenda y ese folclore que en los espías históricamente exactos del período Sengoku.

Etimología

Ninja es una lectura on’yomi (influenciada por el chino medio temprano) de los dos kanji “忍者”. En la lectura nativa, se pronuncia shinobi, una forma abreviada de la transcripción shinobi-no-mono (忍の者).

La palabra shinobi aparece en el registro escrito ya a finales del siglo VIII en poemas en el Man’yōshū. La connotación subyacente de shinobi (忍) significa “escabullirse; esconderse” y, por extensión, “abstenerse”, de ahí su asociación con el sigilo y la invisibilidad. Mono (者) significa “una persona”.

Históricamente, la palabra ninja no era de uso común, y una variedad de coloquialismos regionales evolucionaron para describir lo que más tarde se llamaría ninja. Junto con el shinobi, algunos ejemplos incluyen monomi (“el que ve”), nokizaru (“macaco en el techo”), rappa (“rufián”), kusa (“hierba”) e Iga-mono (“el de Iga”). En documentos históricos, el shinobi casi siempre se utiliza.

Kunoichi, (くノ一)es, originalmente, un argot que significa “mujer”, supuestamente proviene de los personajes くノ一 (pronunciados ku, no e ichi), que forman los tres trazos que forman el kanji de “mujer” (女). En las ficciones escritas en la era moderna, Kunoichi significa “ninja femenino”, aunque, históricamente, no había ninja femenino.

En Occidente, la palabra ninja se hizo más frecuente que shinobi en la cultura posterior a la Segunda Guerra Mundial, posiblemente porque era más cómoda para los hablantes occidentales.

Roles

En su Buke Myōmokushō, el historiador militar Hanawa Hokinoichi escribe sobre el ninja:

    Viajaban disfrazados a otros territorios para juzgar la situación del enemigo, se adentraban en medio del enemigo para descubrir las brechas y entrar en los castillos enemigos para prenderles fuego, y llevaban a cabo asesinatos, llegando en secreto.

Guerra psicológica

Los ninjas eran soldados furtivos y mercenarios contratados principalmente por daimyōs. Sus principales funciones eran el espionaje y el sabotaje, aunque los asesinatos también se atribuían a los ninjas. En la batalla, el ninja también podía ser usado para causar confusión entre el enemigo.

Espionaje

El espionaje era el papel principal del ninja. Con la ayuda de disfraces, el ninja recopiló información sobre el terreno enemigo y las especificaciones de construcción, así como la obtención de contraseñas y comunicados.

Sabotaje

El incendio provocado fue la principal forma de sabotaje practicado por los ninjas, que atacaban castillos y campamentos.

Asesinato

Los casos más conocidos de intentos de asesinato involucran a figuras históricas famosas. A veces se ha atribuido la muerte de personas famosas al asesinato por parte de ninjas, pero la naturaleza secreta de estos escenarios ha sido difícil de probar. Más tarde se identificó a los asesinos como ninjas, pero no hay pruebas que demuestren si algunos estaban especialmente entrenados para la tarea o simplemente eran matones a sueldo.

Contramedidas

Se adoptaron diversas medidas para impedir las actividades del ninja. A menudo se tomaron precauciones contra los asesinatos, como el uso de armas ocultas en el lavabo o debajo de una tarima removible. Los edificios fueron construidos con trampas y cables de disparo conectados a las alarmas.

Los castillos japoneses fueron diseñados para ser difíciles de navegar, con rutas sinuosas que conducían al complejo interior. Los puntos ciegos y los agujeros en las paredes proporcionaban una vigilancia constante de estos laberínticos senderos, como lo demuestra el Castillo de Himeji. Nijō El castillo de Kioto está construido con largos pisos de “ruiseñor”, que descansaban sobre bisagras metálicas (uguisu-bari) específicamente diseñadas para chirriar cuando se camina sobre ellas. Los terrenos cubiertos de grava también proporcionaron un aviso temprano de intrusos no deseados, y los edificios segregados permitieron contener mejor los incendios.

Táctica

El ninja no siempre trabajaba solo. Existen técnicas de trabajo en equipo: por ejemplo, para escalar un muro, un grupo de ninjas puede cargarse unos a otros sobre sus espaldas, o proporcionar una plataforma humana para ayudar a un individuo a alcanzar mayores alturas.

La mayoría de las técnicas de ninjutsu registradas en pergaminos y manuales giran en torno a formas de evitar la detección y métodos de escape. Estas técnicas se agruparon vagamente bajo los elementos naturales correspondientes. Algunos ejemplos son:

  • Hitsuke: La práctica de distraer a los guardias iniciando un fuego lejos del punto de entrada planeado del ninja. Cae bajo “técnicas de fuego” (katon-no-jutsu).
  • Tanuki-gakure: La práctica de trepar a un árbol y camuflarse dentro del follaje. Caídas bajo “técnicas de madera” (mokuton-no-jutsu).
  • Ukigusa-gakure: La práctica de lanzar lenteja de agua sobre el agua para ocultar el movimiento subacuático. Caídas bajo “técnicas acuáticas” (suiton-no-jutsu).
  • Uzura-gakure: La práctica de acurrucarse en una bola y permanecer inmóvil para aparecer como una piedra. Cae en las “técnicas de la tierra” (doton-no-jutsu).

Las tácticas del arte marcial ninja en relación con el sabotaje y el asesinato se adaptaron a las tácticas de sorpresa, es decir, atacar al enemigo de repente durante la noche, ya sea en los arbustos o en el bosque, o intentar apuñalarlo por la espalda en los pasillos bajos y en las pequeñas salas japonesas, lo que requería armas cortas y pequeñas y golpes bruscos. Los ninjas en el espionaje trataban de evitar el campo de batalla abierto con fuerzas enemigas numéricamente superiores, por lo que su técnica se adaptó para aturdir al enemigo y escapar en caso de fracaso.

Equipo

Los ninjas utilizaban una gran variedad de herramientas y armamento, algunos de los cuales eran comúnmente conocidos, pero otros eran más especializados. La mayoría eran herramientas utilizadas en la infiltración de castillos. Una amplia gama de equipos especializados, incluyendo equipos de escalada, lanzas extensibles, flechas propulsadas por cohetes y pequeñas embarcaciones plegables.

Ropa Exterior

Mientras que la imagen de un ninja vestido con vestimenta negra (shinobi shōzoku) prevalece en los medios de comunicación populares, no hay evidencia escrita de tal disfraz. En vez de eso, era mucho más común que el ninja se disfrazara de civil. La noción popular de ropa negra está probablemente arraigada en las convenciones artísticas; los primeros dibujos de los ninjas los mostraban vestidos de negro para mostrar una sensación de invisibilidad. Esta convención fue una idea tomada de los manipuladores de títeres del teatro bunraku, que se vistieron de negro total en un esfuerzo por simular los puntales moviéndose independientemente de sus controles. A pesar de la falta de pruebas concluyentes, algunas autoridades han afirmado que las túnicas negras, tal vez ligeramente teñidas de rojo para ocultar las manchas de sangre, eran, de hecho, la prenda más sensata para infiltrarse.

La ropa usada era similar a la de los samuráis, pero las prendas sueltas (como las polainas) estaban metidas dentro de los pantalones o aseguradas con cinturones. El tenugui, un trozo de tela también utilizado en las artes marciales, tenía muchas funciones. Se puede usar para cubrir la cara, formar un cinturón o ayudar a escalar.

La historicidad de la armadura hecha específicamente para el ninja no puede ser comprobada. Si bien existen piezas de armadura ligera supuestamente usadas por los ninjas y datan del momento adecuado, no hay pruebas concluyentes de su uso en operaciones ninja. Las representaciones de personas famosas que más tarde se consideraron ninjas a menudo las muestran con armadura de samurai. Había tipos de armadura ligera y ocultable hecha con kusari (armadura de cadena) y pequeñas placas de armadura como karuta que podrían haber sido usadas por los ninjas, incluyendo katabira (chaquetas) hechas con armadura escondida entre capas de tela. También se especula con espinilleras y protectores de brazos, junto con capuchas reforzadas con metal, para formar la armadura del ninja.

Herramientas

Las herramientas utilizadas para la infiltración y el espionaje son algunos de los artefactos más abundantes relacionados con los ninjas. Las cuerdas y los ganchos de agarre eran comunes, y estaban atados al cinturón. El equipo de escalada con púas o con ganchos que se llevaba en las manos y los pies también se utilizaba como arma. Otros implementos incluyen cinceles, martillos, taladros, picos, etc.

El kunai era una pesada herramienta puntiaguda, posiblemente derivada de la paleta de albañilería japonesa, a la que se parece mucho. A pesar de que a menudo se presenta en la cultura popular como un arma, el kunai se utilizaba principalmente para hacer agujeros en las paredes. Los cuchillos y las pequeñas sierras (hamagari) también se utilizaban para crear agujeros en los edificios, donde servían como punto de apoyo o paso de entrada. Se utilizó un dispositivo de escucha portátil (saoto hikigane) para escuchar las conversaciones y detectar sonidos.

El mizugumo era un juego de zapatos de madera que supuestamente permitía al ninja caminar sobre el agua. Se suponía que debían trabajar distribuyendo el peso del usuario sobre la amplia superficie inferior del calzado. La palabra mizugumo se deriva del nombre nativo de la araña acuática japonesa (Argyroneta aquatica japonica). El mizugumo fue presentado en el programa MythBusters, donde se demostró que no es apto para caminar sobre el agua. El ukidari, un calzado similar para caminar sobre el agua, también existía en forma de cubo redondo, pero probablemente era bastante inestable. Las pieles inflables y los tubos de respiración permitían que el ninja permaneciera bajo el agua durante largos periodos de tiempo.

Armamento

Aunque se usaban espadas y dagas más cortas, la katana era probablemente el arma preferida del ninja, y a veces se llevaba en la espalda. La katana tenía varios usos más allá del combate normal. En lugares oscuros, la vaina podía ser extendida fuera de la espada, y usada como un dispositivo de sondeo largo. La espada también podía ser colocada contra la pared, donde el ninja podía usar la guardia de espada (tsuba) para obtener un punto de apoyo más alto. La katana podía incluso usarse como un dispositivo para aturdir a los enemigos antes de atacarlos, poniendo una combinación de pimiento rojo, suciedad o polvo, y limaduras de hierro en el área cerca de la parte superior de la vaina, para que al desenvainar la espada el brebaje volase a los ojos del enemigo, aturdiéndole hasta que se produjese un golpe letal. Mientras que las espadas rectas se usaban antes de la invención de la katana, la ninjatō recta no tiene precedentes históricos y es probablemente una invención moderna.

Una serie de dardos, pinchos, cuchillos y discos afilados en forma de estrella se conocían colectivamente como shuriken. Aunque no eran exclusivos de los ninjas, eran una parte importante del arsenal, donde podían ser lanzados en cualquier dirección. Los arcos se usaban para disparar, y algunos arcos de los ninjas se hacían intencionadamente más pequeños que los tradicionales yumi (arco largo). La cadena y la hoz (kusarigama) también eran utilizadas por los ninjas. Esta arma consistía en un peso en un extremo de la cadena y una hoz (kama) en el otro. El peso se balanceaba para herir o inutilizar a un oponente, y la hoz se usaba para matar a corta distancia. Simples herramientas de jardinería como kunai y hoces se usaban como armas para que, si se descubrían, un ninja pudiera decir que eran sus herramientas y no sus armas, a pesar de su habilidad para ser usadas en la batalla.

Los explosivos introducidos desde China eran conocidos en Japón en la época de las invasiones mongolas en el siglo XIII. Más tarde, los ninjas adoptaron explosivos como bombas y granadas de mano. Las bombas de carcasa blanda se diseñaron para liberar humo o gas venenoso, junto con explosivos de fragmentación embalados con metralla de hierro o cerámica.

Junto con las armas comunes, un gran surtido de armas misceláneas estaba asociadas con el ninja. Algunos ejemplos incluyen veneno, makibishi (calabazas), espadas de caña (shikomizue), minas terrestres, fukiya (cerbatanas), dardos envenenados, tubos que chorrean ácido y armas de fuego. El happō, una pequeña cáscara de huevo llena de polvo cegador (metsubushi), también se utilizó para facilitar el escape.

Habilidades legendarias

Poderes sobrehumanos o sobrenaturales a menudo estaban asociados con el ninja. Algunas leyendas incluyen el vuelo, la invisibilidad, el cambio de forma, la habilidad de “dividirse” en múltiples cuerpos, la invocación de animales, y el control sobre los cinco elementos clásicos. Estas fabulosas nociones han surgido de la imaginación popular con respecto al misterioso estatus del ninja, así como de ideas románticas encontradas en el arte japonés posterior del período Edo. Los poderes mágicos a veces estaban arraigados en los propios esfuerzos del ninja por difundir información de fantasía. Por ejemplo, Nakagawa Shoshujin, el fundador de Nakagawa-ryū del siglo XVII, afirmó en sus propios escritos (Okufuji Monogatari) que tenía la habilidad de transformarse en aves y animales.

El control percibido sobre los elementos puede basarse en tácticas reales, que fueron categorizadas por asociación con las fuerzas de la naturaleza. Por ejemplo, la práctica de iniciar incendios para cubrir el rastro de un ninja cae bajo katon-no-jutsu (“técnicas de fuego”).

La adaptación de los ninjas a las cometas en el espionaje y la guerra es otro tema de leyendas. Existen informes de ninjas que han sido levantados en el aire por cometas, donde volaron sobre terreno hostil y descendieron, o lanzaron bombas sobre territorio enemigo. Las cometas se utilizaban en la guerra japonesa, pero sobre todo para enviar mensajes y transmitir señales. Turnbull sugiere que levantar cometas a un hombre en el aire podría haber sido técnicamente factible, pero afirma que el uso de cometas para formar un “ala delta” humana cae directamente en el reino de la fantasía.

Kuji-kiri

El kuji-kiri es una práctica esotérica que, cuando se realiza con una serie de “sellos” de mano (kuji-in), tiene por objeto permitir al ninja realizar hazañas sobrehumanas.

El kuji (“nueve caracteres”) es un concepto que tiene su origen en el taoísmo, donde era una cadena de nueve palabras utilizadas en encantos y encantamientos. En China, esta tradición se mezcló con las creencias budistas, asignando cada una de las nueve palabras a una deidad budista. El kuji puede haber llegado a Japón a través del budismo, donde floreció en Shugendō Aquí también, cada palabra del kuji se asociaba con deidades budistas, animales de la mitología taoísta y, más tarde, con kami sintoístas. El mudrā, una serie de símbolos de manos que representan diferentes Budas, fue aplicado al kuji por los budistas, posiblemente a través de las enseñanzas esotéricas de Mikkyō. Los ascetas yamabushi de Shugendō adoptaron esta práctica, usando los gestos con las manos en rituales espirituales, curativos y de exorcismo. Más tarde, el uso del kuji pasó a ciertas escuelas de bujutsu (artes marciales) y ninjutsu, donde se decía que tenía muchos propósitos. La aplicación de kuji para producir un efecto deseado se llamaba “cortar” (kiri) el kuji. Los efectos deseados van desde la concentración física y mental, hasta afirmaciones más increíbles sobre la inmovilización de un oponente, o incluso el lanzamiento de hechizos mágicos.