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Sumo

El sumo (相撲 sumō) o la lucha de sumo es un deporte de lucha de contacto completo en el que un rikishi (luchador) intenta forzar a otro luchador a salir de un ring circular (dohyō) o a tocar el suelo con cualquier cosa que no sea la planta de los pies. Los personajes 相撲 significan literalmente “golpearse unos a otros”.

El deporte se originó en Japón, el único país donde se practica profesionalmente. Se considera generalmente un gendai budō (un arte marcial japonés moderno), pero esta definición es engañosa, ya que el deporte tiene una historia que abarca muchos siglos. Muchas tradiciones antiguas se han conservado en el sumo, y aún hoy en día el deporte incluye muchos elementos rituales, como el uso de la purificación de la sal, del sintoísmo. La vida como luchador está muy reglamentada, con reglas reguladas por la Asociación Japonesa de Sumo. A la mayoría de los luchadores de sumo se les exige que vivan en establos comunales de entrenamiento de sumo, conocidos en japonés como heya, donde todos los aspectos de su vida diaria -desde las comidas hasta el modo de vestirse- están dictados por una estricta tradición.

Orígenes

Además de su uso como prueba de fuerza en el combate, el sumo también ha sido asociado con el ritual sintoísta, e incluso ciertos santuarios llevan a cabo formas de danza ritual en las que se dice que un humano lucha con un kami (un espíritu divino sintoísta). Era un ritual importante en la corte imperial, donde se ordenaba a los representantes de cada provincia que asistieran al concurso en la corte y lucharan. A los concursantes se les exigía que pagaran ellos mismos el viaje. El concurso se conocía como sumai no sechie, o “fiesta del sumai”.

En el resto de la historia registrada japonesa, la popularidad del sumo ha cambiado según los caprichos de sus gobernantes y la necesidad de su uso como herramienta de entrenamiento en períodos de conflicto civil. La forma del combate de lucha se transformó gradualmente en uno en el que el objetivo principal en la victoria era lanzar al oponente. El concepto de empujar a su oponente fuera de un área definida llegó algún tiempo después.

También se cree que en el siglo XVI se creó un ring, definido como algo más que simplemente la zona que los espectadores daban a los luchadores, como resultado de un torneo organizado por el entonces principal señor de la guerra de Japón, Oda Nobunaga. En este punto, los luchadores usarían taparrabos sueltos en lugar de los cinturones de lucha mawashi mucho más rígidos de hoy en día. Durante el período Edo, los luchadores usaban un delantal decorativo con flecos llamado kesho-mawashi durante el combate, mientras que hoy en día sólo se usan durante los rituales previos al torneo. La mayoría del resto de las formas actuales dentro del deporte se desarrollaron a principios del período Edo.

Las raíces del sumo profesional (ōzumō) se remontan al período Edo en Japón como una forma de entretenimiento deportivo. Los luchadores originales eran probablemente samuráis, a menudo rōnin, que necesitaban encontrar una forma alternativa de ingresos. Los actuales torneos profesionales de sumo comenzaron en el santuario de Tomioka Hachiman en 1684, y luego se celebraron en el Ekō-in en el período Edo. El oeste de Japón también tuvo sus propias sedes y torneos de sumo en este período, con el centro más prominente en Osaka. El sumo de Osaka continuó hasta el final del período de Taishō en 1926, cuando se fusionó con el sumo de Tokio para formar una organización. Durante un corto período de tiempo después de esto, cuatro torneos se celebraron un año, dos torneos en lugares del oeste de Japón como Nagoya, Osaka y Fukuoka, y dos en el Ryōgoku Kokugikan en Tokio. A partir de 1933, los torneos se celebraron casi exclusivamente en el Kokugikan Ryōgoku, hasta que las fuerzas de ocupación americanas se apropiaron de él y los torneos se trasladaron al santuario Meiji hasta la década de 1950. Luego, un lugar alternativo, el Kuramae Kokugikan cerca de Ryōgoku, fue construido para el sumo. También en este período, la Asociación de Sumo comenzó a expandirse a lugares en el oeste de Japón de nuevo, alcanzando un total de seis torneos al año en 1958, con la mitad de ellos en Kuramae. En 1984 se reconstruyó el Kokugikan Ryōgoku y desde entonces se han celebrado allí torneos de sumo en Tokio.

Ganar un combate de sumo

El ganador de un combate de sumo es generalmente cualquiera de los dos:

  1. El primer luchador en forzar a su oponente a salir del ring
  2. El primer luchador que fuerce a su oponente a tocar el suelo con cualquier parte de su cuerpo que no sea la planta de sus pies.

Además, se pueden utilizar otras reglas menos comunes para determinar el ganador. Por ejemplo, un luchador que usa una técnica ilegal (o kinjite) pierde automáticamente, al igual que uno cuyo mawashi (o cinturón) se deshace completamente. Un luchador que no se presenta a su combate (incluso por una lesión anterior) también pierde automáticamente (fusenpai).

Los combates consisten en una sola ronda y a menudo duran sólo unos segundos, ya que por lo general un luchador es rápidamente expulsado del círculo o tirado al suelo. Sin embargo, ocasionalmente pueden durar varios minutos. Cada combate es precedido por un elaborado ritual ceremonial. Tradicionalmente, los luchadores de sumo son famosos por su gran circunferencia y masa corporal, que a menudo es un factor ganador en el sumo. No se utilizan divisiones de peso en el sumo profesional, y teniendo en cuenta la gama de pesos corporales en el sumo, un luchador individual a veces puede enfrentarse a un oponente el doble de su propio peso. Sin embargo, con una técnica superior, los luchadores más pequeños pueden controlar y derrotar a oponentes mucho más grandes.

En algunas situaciones, puede ser necesario revisar la decisión del gyōji (árbitro). Los jueces fuera del ring, que se sientan a la altura de los ojos (el “shimpan”) pueden convocar una conferencia en el centro del ring, llamada “mono-ii”. Esto se hace si los jueces deciden que la decisión sobre quién ganó el combate necesita ser revisada; por ejemplo, si ambos sumotori parecen tocar el suelo o salir del ring al mismo tiempo. En estos casos, a veces se revisa el video para ver qué pasó. Una vez tomada la decisión, el juez presidente la anunciará tanto a los espectadores como a los luchadores. Pueden ordenar que se reinicie un combate, o dejar la decisión como dijo el gyōji. Ocasionalmente, el shimpan invalidará el gyōji y le dará el combate al otro luchador.

Una vez declarado el vencedor, un gyōji fuera del escenario determina el kimarite (o técnica ganadora) utilizado en el combate, que luego se anuncia al público.

En raras ocasiones, el árbitro o los jueces pueden otorgar la victoria al luchador que tocó el suelo primero. Esto sucede si ambos luchadores tocan el suelo casi al mismo tiempo y se decide que el luchador que tocó el suelo en segundo lugar no tenía ninguna oportunidad de ganar, ya que el sumo superior de su oponente lo puso en una posición irrecuperable. El luchador perdedor es referido como shini-tai (“cadáver”) en este caso.

Ring de combate (dohyō)

El dohyō (土俵) es el ring en el que se celebran los combates de lucha de sumo. Una moderna dohyō es un círculo de fardos de paja de arroz de 4,55 metros de diámetro, montados sobre una plataforma cuadrada de arcilla de 6,7 m de lado, y de 34 a 60 cm de altura. La superficie está cubierta de arena.

Un nuevo dohyō es construido antes de cada torneo por los yobidashi (asistentes al ring), que son los responsables de esta actividad. El proceso de construcción del dohyō dura tres días, y se realiza con herramientas tradicionales. La arcilla utilizada se extrae de las orillas del río Arakawa en la Prefectura de Saitama. Sin embargo, con el crecimiento de la urbanización, la arcilla de la Prefectura de Ibaraki ha comenzado a ser utilizada. El dohyō se retira después de cada torneo, y en el caso del Nagoya, las piezas son llevadas a casa por los aficionados como recuerdo. El yobidashi también construye el dohyō para establos de entrenamiento y eventos de sumo.

El diámetro del ring es de 15 shaku (4,55 metros), que aumentó de 13 shaku (3,94 metros) en 1931. Los fardos de paja de arroz (tawara (俵)) que forman el ring son de un tercio de tamaño estándar y están parcialmente enterrados en la arcilla del dohyō. Cuatro de los tawara se colocan ligeramente fuera de la línea del círculo en las cuatro direcciones cardinales, estas se llaman fardos privilegiados (tokudawara). Originalmente, esto era para permitir que la lluvia saliera de la superficie, cuando los torneos de sumo se celebraban al aire libre. Hoy en día, un luchador bajo presión en el borde del ring a menudo tratará de moverse a uno de estos puntos para ganar influencia con el fin de empujar más eficazmente contra el oponente que está tratando de forzarlo a salir.

En el centro hay dos líneas blancas, el shikiri-sen (仕切り線), detrás de las cuales los luchadores deben posicionarse al comienzo del combate. El shikiri-sen se pinta diariamente con pintura de esmalte blanco. Alrededor del ring hay arena finamente cepillada llamada ja-no-me (蛇の目 ojo de serpiente), que se puede utilizar para determinar si un luchador acaba de tocar su pie, u otra parte de su cuerpo, fuera del ring. El yobidashi se asegura de que esté limpio de cualquier marca anterior inmediatamente antes de cada combate.

Un techo parecido al de un santuario sintoísta (que ha sido del estilo Shinmei-zukuri desde el torneo de mayo de 1953) está suspendido sobre el dohyō, llamado tsuriyane. El techo pesa 6,25 toneladas, y está soportado por cables que pueden soportar hasta 30 toneladas. Alrededor del tsuriyane cuelga un estandarte púrpura bordado con el anagrama de la Asociación Japonesa de Sumo. Antes del torneo de septiembre de 1952, el tsuriyane había sido apoyado por columnas, pero fueron removidas para permitir a los aficionados una vista ininterrumpida de dohyō. Las borlas de colores (fusa), que sustituyeron a las columnas de colores, están suspendidas de las esquinas. Representan las cuatro estaciones y los cuatro espíritus de direcciones:

  • Dragón Celeste de Oriente (青龍), Primavera
  • Pájaro Bermellón del Sur (朱雀), Verano
  • Tigre Blanco del Oeste (白虎), Otoño
  • Tortuga Negra del Norte (玄武), Invierno

Dohyō Matsuri

Después de que el dohyō ha sido construido, una ceremonia llamada dohyō matsuri (ceremonia del ring) se lleva a cabo. Se dice que el dohyō matsuri fue introducido por Yoshida Zenzaemon en algún momento durante el período Edo. El clan Yoshida era una familia prominente en gyōji

La ceremonia se hace para purificar y concentrar el dohyō, al mismo tiempo que se invita a los kami (deidades sintoístas) a ver el sumo. La ceremonia está dirigida por uno de los tategyōji (head refee) junto con otros dos gyōji La página gyōji toma el lugar de los sacerdotes sintoístas. El tategyoji rezará por la seguridad y el bienestar de los luchadores. En el centro de la dohyō se corta un agujero cuadrado donde se colocará el tategyoji: nueces de torreya, castañas secas, sal, arroz lavado, calamares o sepias secas y kombu (alga marina). El tategyoji entonces verterá sake sagrado en el agujero, y alrededor de varios otros lugares alrededor del dohyō antes de que él ponga más arcilla en el agujero. El yobidashi eventualmente cubrirá el agujero. El sake sagrado se comparte con todos los presentes.

Para concluir la ceremonia, el yobidashi en una procesión con tambores taiko llamados furedaiko comenzará. La procesión recorrerá tres veces el dohyō antes de salir a la calle para anunciar el inicio del torneo.

Al final del torneo un gyōji es lanzado al aire por los luchadores de bajo rango como una forma de despedir a los kami y terminar oficialmente el torneo.

Sumo profesional

El sumo profesional está organizado por la Asociación Japonesa de Sumo. Los miembros de la asociación, llamados oyakata, son todos antiguos luchadores, y son las únicas personas con derecho a entrenar a nuevos luchadores. La mayoría de los luchadores practicantes son miembros de un establo de entrenamiento (o heya) dirigido por uno de los oyakata, que es el amo del establo para los luchadores a su cargo. Actualmente, 43 cuadras de entrenamiento acogen a 660 luchadores.

Todos los luchadores de sumo llevan nombres de luchador llamados shikona (四股名), que pueden o no estar relacionados con sus nombres reales. A menudo, los luchadores tienen pocas opciones en sus nombres, que les son dados por sus entrenadores (o maestros de cuadra), o por un seguidor o miembro de la familia que los alentó a practicar el deporte. Esto es particularmente cierto en el caso de los luchadores nacidos en el extranjero. Un luchador puede cambiar su nombre de lucha durante su carrera, con algunos luchadores cambiando el suyo varias veces.

La lucha de sumo es una jerarquía estricta basada en el mérito deportivo. Los luchadores se clasifican según un sistema que se remonta a la época Edo. Los luchadores son promovidos o degradados de acuerdo a su desempeño en seis torneos oficiales celebrados a lo largo del año. Un banzuke cuidadosamente preparado que enumera toda la jerarquía se publica dos semanas antes de cada torneo de sumo.

Además de los torneos profesionales, cada año se celebran en Japón competiciones de exhibición a intervalos regulares, y aproximadamente una vez cada dos años, los mejores luchadores visitan un país extranjero para participar en tales exhibiciones. Ninguno de estos despliegues se tiene en cuenta para determinar el rango futuro de un luchador. El rango se determina sólo por el rendimiento en los grandes torneos de sumo (o honbasho).

Divisiones de sumo

El sumo profesional se divide en seis divisiones clasificadas. Los luchadores son promovidos y degradados dentro y entre estas divisiones en base al mérito de sus récords de victorias y derrotas en torneos oficiales. Los luchadores también se clasifican dentro de cada división. Cuanto más alto es el rango de un luchador dentro de una división, más fuerte es el nivel general de oponentes que tendrá que enfrentar. Según la tradición, cada rango se subdivide a su vez en Oriente y Occidente, siendo Oriente ligeramente más prestigioso y ligeramente superior al Occidente. Las divisiones, ordenadas en orden jerárquico de mayor a menor, son las siguientes:

Makuuchi

Makuuchi (幕内) o makunouchi (幕の内) es la división superior de las seis divisiones de sumo profesional. Su tamaño está fijado en 42 luchadores (rikishi), ordenados en cinco rangos de acuerdo a su habilidad definida por su desempeño en torneos anteriores.

Esta es la única división que aparece en la cobertura en vivo de los torneos de sumo de NHK. Las divisiones inferiores se muestran en su cobertura satelital, y sólo la emisión de makuuchi tiene comentarios bilingües en inglés.

Makuuchi significa literalmente “dentro de la cortina”, una referencia a los primeros tiempos del sumo profesional, cuando había una zona de descanso reservada para que los mejores luchadores se sentaran antes de aparecer en los combates.

Los luchadores son considerados para promoción o descenso de rango antes de cada gran torneo de acuerdo a su desempeño en el anterior. Generalmente, un mayor número de victorias que de derrotas (kachi-koshi) resulta en un ascenso, y lo contrario (make-koshi) resulta en un descenso de categoría. Existen criterios más estrictos para el ascenso a los dos primeros puestos, que también son privilegiados cuando se los considera para el descenso de categoría.

Panorama general

En las primeras posiciones fijas de la división se encuentran las filas de yokozuna, ōzeki, sekiwake y komusubi, “campeón” o san’yaku. Hay típicamente 8-12 luchadores san’yaku, con el resto, llamado maegashira, clasificados en orden numérico desde 1 hacia abajo.

San’yaku (三役) significa literalmente “los tres rangos”, aunque en realidad comprende cuatro rangos. La discrepancia surgió porque el yokozuna era tradicionalmente considerado como un yokozuna ōzeki con una licencia especial para usar una cuerda en particular alrededor de su cintura y realizar una ceremonia distintiva de entrada de ring. En el uso moderno san’yaku tiene una definición algo flexible. Esto se debe en gran parte a que los dos primeros rangos de yokozuna y ōzeki tienen diferencias distintivas entre los dos rangos inferiores y entre sí. Por lo tanto, una referencia a san’yaku a veces puede significar sólo los tres últimos rangos, o en otros casos sólo sekiwake y komusubi.

Debe haber al menos un sekiwake y komusubi a cada lado del banzuke, normalmente dos en total, pero puede haber más. Aunque normalmente hay un yokozuna no hay ningún requisito para uno, y a veces ha sucedido que no hay ningún yokozuna activo o ōzeki en las filas. Si hay más de un yokozuna pero sólo uno ōzeki, el rango más bajo se completará designando uno de los yokozuna como yokozuna-ōzeki. No hay ningún caso registrado de menos de dos yokozuna y ōzeki en total.

Hay un número de privilegios y responsabilidades asociadas con las filas san’yaku. Cualquier luchador que llegue a uno de ellos tiene derecho a comprar una de las acciones de la Asociación Japonesa de Sumo, independientemente del número total de torneos que haya pasado en la división superior de makuuchi. Pueden ser llamados a representar a todos los luchadores de sumo en ciertas ocasiones. Por ejemplo, cuando el presidente de la Asociación de Sumo pronuncia un discurso formal en los días de apertura y clausura de un torneo, está flanqueado por todos los luchadores san’yaku en su mawashi. Del mismo modo, pueden ser llamados para ayudar a dar la bienvenida a un VIP, como el Emperador, a la arena.

Los san’yaku pueden dividirse en dos grupos: El yokozuna senior y ōzeki, y los jóvenes sekiwake y komusubi.

El primer grupo tiene criterios especiales de promoción y salarios más altos, y tiene ventajas adicionales como un mayor número de luchadores jóvenes para ayudarlos, derecho a aparcar en el recinto de la Asociación de Sumo y derecho a voto en la elección de los directores de la Asociación. Senior yokozuna y ōzeki también han añadido responsabilidades. Se espera que representen las opiniones de los luchadores ante la Asociación, ayuden en la publicidad de eventos y conozcan a los patrocinadores del evento.

Este último grupo, sekiwake y komusubi, tienen menos responsabilidades y siguen siendo elegibles para uno de los tres premios especiales, o sanshō que se otorgan por desempeño excepcional al final de cada torneo.

Yokozuna

Yokozuna (横綱) es el rango más alto en sumo. El nombre literalmente significa “cuerda horizontal” y proviene del símbolo más visible de su rango, la cuerda (綱 tsuna) usada alrededor de la cintura. La cuerda es similar al shimenawa utilizado para marcar áreas sagradas en sintoísmo, y al igual que el shimenawa, sirve para purificar y marcar su contenido. La cuerda, que puede pesar hasta 20 kilogramos (44 libras), no se usa durante los combates en sí, pero se usa durante la ceremonia de entrada del ring dohyo-iri del yokozuna.

Como las estrellas más grandes del deporte, el yokozuna es en muchos sentidos la cara pública del sumo y la forma en que se comportan es muy examinada, ya que se considera que refleja la imagen del sumo en su conjunto.

Criterios para el ascenso a yokozuna

En el sumo moderno, los requisitos que un ōzeki debe satisfacer para ser promovido son que tiene suficiente poder, habilidad y dignidad/gracia (品格 hinkaku) para calificar. No hay criterios absolutos, ni hay una cuota fija: ha habido períodos sin luchadores en el rango de yokozuna, y ha habido períodos con hasta cuatro simultáneamente.

Los aspectos de potencia y habilidad son usualmente considerados con referencia al desempeño reciente del torneo. El estándar de facto es ganar dos campeonatos consecutivos como ōzeki o un rendimiento equivalente. En el caso de que se utilice el criterio de “rendimiento equivalente”, se tendrá en cuenta el historial del luchador en los tres torneos anteriores, con la expectativa de al menos una victoria en el torneo y dos subcampeonatos, sin que ninguno de los tres récords sea inferior a doce victorias. Por lo tanto, se requiere un alto nivel de rendimiento constante. Ganar dos torneos con un pobre rendimiento entre ellos no suele ser suficiente. Las reglas no son inamovibles y, por lo tanto, para llegar a su conclusión, el Consejo de Deliberación de Yokozuna y la Asociación de Sumo pueden interpretar los criterios de manera más indulgente o estricta y también tener en cuenta otros factores, como el número total de victorias en los torneos, la calidad de las victorias y si las pérdidas muestran alguna vulnerabilidad grave.

La cuestión del hinkaku (dignidad y gracia) es más polémica, ya que es esencialmente una cuestión subjetiva. Por ejemplo, nacido en Hawai, Konishiki, en particular, era considerado por muchos como injustamente impedido de obtener el estatus de yokozuna debido a su origen no japonés, y muchos miembros de la Asociación de Sumo incluso dijeron abiertamente que los extranjeros (gaijin) nunca podrían alcanzar el hinkaku necesario para ser un yokozuna.

El debate sobre los extranjeros que tienen la dignidad de ser yokozuna finalmente terminó el 27 de enero de 1993, cuando ōzeki Akebono fue formalmente promovido a yokozuna después de sólo ocho meses como ōzeki Desde entonces, la cuestión de si los extranjeros tienen la dignidad necesaria se ha convertido en un punto discutible, ya que cinco de los ocho luchadores para alcanzar el último rango de sumo después de Akebono en 1993 no nacieron en Japón: Musashimaru (Estados Unidos), Asashōryū (Mongolia), Hakuhō (Mongolia), Harumafuji (Mongolia) y Kakuryū (Mongolia).

Convertirse en yokozuna

La elevación al rango de yokozuna es un proceso de varias etapas. Después de un torneo, el Consejo de Deliberación de Yokozuna, un cuerpo de laicos (es decir, no ex luchadores de sumo) que son nombrados por la Asociación Japonesa de Sumo para proporcionar un control de calidad independiente sobre la promoción de yokozuna, se reúnen y discuten el rendimiento de los luchadores de alto rango. Por lo general, a instancias de la Asociación Japonesa de Sumo, pueden recomendar que un determinado luchador clasificado en ōzeki tenga los atributos necesarios para ser promovido. Su recomendación se transmite a la división de jueces y luego a la Junta Directiva de la Asociación de Sumo, que toma la decisión final.

Si se considera que un luchador cumple los criterios, será visitado en su establo de entrenamiento por un miembro de la Junta Directiva de la Asociación de Sumo que le dará formalmente la noticia. En los días siguientes se hará una tsuna o cuerda ceremonial en su establo y practicará la ceremonia de entrada al ring con el consejo de un yokozuna anterior o actual. Por último, la ceremonia inaugural de entrada al ring se celebrará en el Monasterio Meiji de Tokio, que suele concluir un par de semanas antes de que finalice el torneo.

Retirada

A diferencia de todos los otros rangos de sumo, el yokozuna no puede ser degradado. Se espera que un yokozuna se retire si ya no puede competir en la cima del deporte o, en algunos casos, si se considera que no ha defendido la dignidad del rango. Las expectativas son tan altas que, incluso en el transcurso de un torneo, un yokozuna que al principio parece que se dirige a un torneo perdedor sentirá la presión de retirarse; hay muchos casos de yokozuna que abandona el torneo a mitad de camino con una lesión real o imaginaria para evitar un make-koshi (un récord de derrotas) y la expectativa de retirarse. Estas expectativas son en gran parte la razón por la que los criterios de promoción para el yokozuna son tan estrictos en primer lugar.

Ceremonias y tradiciones Yokozuna

El nacimiento formal del rango de la época de Tanikaze parece haber venido en parte de un deseo de dejar que los mejores tengan una ceremonia separada de entrada en el ring (dohyō-iri) de los luchadores de primera división restantes. El dohyō-iri es una presentación ceremonial de todos los luchadores de la división superior que se celebra antes de los combates competitivos del día. La ceremonia normal para los luchadores de la división superior debe ser introducida y formar un círculo alrededor del ring de lucha (dohyō) usando delantales de seda pesados especialmente decorados, llamados keshō-mawashi. Una breve “danza” simbólica se lleva a cabo antes de salir a cambiar a su mawashi de lucha y prepararse para sus combates.

Un yokozuna, sin embargo, es introducido después de los luchadores de rango inferior y es flanqueado por otros dos “asistentes” de luchadores de la división superior. El “barrendero” o tsuyuharai precede al yokozuna, mientras que el “portador de la espada” o tachimochi le sigue hasta la arena. La espada es una katana japonesa y simboliza el estatus samurai del yokozuna. El tachimochi siempre será el mejor de los luchadores asistentes. Como se indicó anteriormente, durante la ceremonia el yokozuna usará su tsuna alrededor de su cintura. Los delantales ceremoniales de los tres forman un conjunto a juego.

Una vez en el cuadrilátero, el yokozuna es el protagonista y realiza una danza ritual mucho más compleja. El baile puede tomar una de dos formas, una de las cuales el yokozuna usualmente escoge cuando es promovido. Además de la rutina ligeramente diferente, la elección del ritual del yokozuna también puede ser determinada por el nudo usado para atar la cuerda alrededor de su cintura: el estilo “Unryū” tiene sólo un lazo en la espalda, mientras que el estilo “Shiranui” tiene dos. Los estilos llevan el nombre del 10º yokozuna Unryū Kyūkichi y del 11º yokozuna Shiranui Kōemon de la época Edo, aunque no hay pruebas históricas de que hayan realizado las danzas que se les han atribuido. De hecho, hay algunos estudiosos que creen que, de hecho, los dos en cuestión han tenido su ring de entrada en los rituales mezclados por los historiadores anteriores.

Cuando un ex yokozuna alcanza la edad de 60 años, normalmente realiza una ceremonia especial de ingreso al ring conocida como kanreki dohyō-iri, vistiendo una tsuna roja, en celebración de su longevidad. Esta ceremonia comenzó con el antiguo yokozuna Tachiyama en 1937.

Ōzeki

El ōzeki (大関), o rango de campeón, está inmediatamente por debajo del yokozuna en el sistema de ranking. Hasta que se introdujo el rango yokozuna, ōzeki era el rango más alto alcanzable. Técnicamente siempre debe haber un mínimo de dos ōzeki en el banzuke, uno en el lado este y otro en el oeste. Si hay menos de dos ōzeki regulares en la práctica, entonces uno o más yokozuna serán designados “yokozuna-ōzeki”. Esto se vio en cinco torneos desde mayo de 1981 hasta enero de 1982, cuando tres yokozunas (Wakanohana, Chiyonofuji y Kitanoumi) cumplieron este papel en varias ocasiones.

Promoción a ōzeki

La promoción de un luchador a ōzeki es un proceso de varios torneos. Un luchador en el rango de sekiwake será considerado para ascenso si ha logrado un total de al menos 33 victorias en los tres torneos más recientes, incluyendo diez o más victorias en el torneo que acaba de completar. La promoción es discrecional y no hay reglas estrictas, aunque un récord de tres torneos de 33 victorias se considera una casi garantía. Otros factores para la promoción incluirán tangibles como ganar un torneo o derrotar a un yokozuna, así como la consistencia general del luchador, su destreza y la calidad del sumo-por ejemplo, un récord de maniobras ilegales o la confianza en ciertas técnicas de evasión contarían contra la dignidad que se espera de un ōzeki.

Los ascensos son recomendados por la División de Jurado a la Junta Directiva de la Asociación Japonesa de Sumo. Si se trata de un primer ascenso al rango, un miembro de la Junta Directiva visitará formalmente el establo del luchador para informar a la nueva ōzeki de su ascenso. El ōzeki suele pronunciar un discurso en esta ocasión, prometiendo hacer todo lo posible para defender la dignidad del rango.

Durante el período Edo, los luchadores a menudo hicieron su debut como ōzeki basado sólo en el tamaño, aunque su competitividad real no había sido probada. El sistema se llamaba “guest ōzeki” (看板大関 (kanban ōzeki)). La mayoría de ellos desaparecieron del banzuke poco después, pero algunos luchadores, en particular Tanikaze Kajinosuke, permanecieron como verdaderos luchadores.

Demostración de ōzeki

Como los otros san’yaku, pero a diferencia de un yokozuna, un ōzeki puede ser relegado. Para un ōzeki, el descenso es un procedimiento de dos pasos. Primero, el ōzeki debe perder más combates de los que gana en un torneo; perder la mayoría de los combates se llama make-koshi. En este punto, ōzeki se llama kadoban. Si gana la mayoría de los combates en el siguiente torneo (que se llama kachi-koshi), se le devuelve el estatus regular de ōzeki. Si, por otro lado, pierde la mayoría de los combates mientras es kadoban, es relegado a sekiwake en el siguiente torneo. (Por mucho que lo haga, no caerá más bajo que sekiwake.)

Si gana diez o más combates en este torneo, es devuelto a ōzeki para el siguiente torneo. Sin embargo, si no logra ganar diez o más combates, se le trata como a cualquier otro luchador en cualquier otro intento de ser promovido de nuevo a ōzeki. Este sistema ha estado en vigor desde el Torneo de Nagoya de 1969. Desde entonces, cuatro luchadores han logrado regresar inmediatamente a ōzeki Mienoumi, Takanonami, Musōyama y Tochiazuma (quien lo dirigió en dos ocasiones distintas).

Beneficios de ser un miembro de ōzeki

Además de un aumento salarial, hay una serie de ventajas asociadas con alcanzar el rango de ōzeki

  • Se le garantiza un rango más alto en la Asociación de Sumo cuando se jubila por primera vez.
  • Se le concederá una membresía temporal de tres años en la Asociación de Sumo en el momento de su jubilación si aún no posee una acción.
  • Recibirá un pago especial por mérito en su jubilación (la cantidad decidida por su fuerza y longevidad como un ōzeki).
  • Disponer de una plaza de aparcamiento en la sede de la Asociación de Sumo.
  • Puede votar en la elección de los directores de la Asociación de Sumo.
  • Normalmente recibirá apoyo adicional de su establo en términos de luchadores jóvenes para actuar como sus sirvientes.
  • Puede usar delantales ceremoniales con flecos morados (keshō-mawashi)
  • Un ōzeki normalmente puede actuar como un barredor de rocío o portador de espadas para una ceremonia de entrada al ring yokozuna.
  • Puede ser llamado para representar a los luchadores en ocasiones formales como cuando las personalidades visitan un torneo de sumo, o en visitas formales a santuarios sintoístas.
Sekiwake

Sekiwake (関脇 sekiwake) es el tercer rango más alto en la lucha de sumo profesional, y es uno de los rangos san’yaku. El término se cree que se deriva de la guardia de la ōzeki (大関 o 関) a su lado (脇).

Representa el rango más alto que un luchador puede alcanzar al hacer continuamente un kachi-koshi (un récord ganador en el torneo) en torneos. El ascenso a sekiwake depende de que haya un espacio disponible, lo que es bastante común, o de tener un récord en el torneo anterior que sea muy convincente. Típicamente 11-4 o mejor como komusubi es suficiente para ascender a sekiwake incluso sin espacio normal disponible; los rangos inferiores necesitan progresivamente más victorias. Hay criterios especiales de promoción, típicamente un mínimo de 33 victorias en tres torneos, para pasar de sekiwake a ōzeki; el mero hecho de registrar récords de victorias consecutivas mientras se está en el rango de sekiwake no es suficiente para avanzar.

A diferencia de los rangos más altos de ōzeki y yokozuna, un luchador casi siempre pierde el rango inmediatamente después de tener un torneo de make-koshi (un récord de pérdidas durante un torneo). Muy ocasionalmente, sin embargo, un afortunado sekiwake podría mantener su rango incluso con un récord de 7-8 si no hay candidatos obvios para reemplazarlo, como cuando el komusubi y el maegashira superior también han perdido récords.

Para muchos propósitos sekiwake y el rango komusubi son tratados juntos como las filas san’yaku junior, a diferencia de ōzeki y yokozuna. Por ejemplo, en las publicaciones de sumo a menudo se hace referencia a los récords del número de torneos clasificados en san’yaku junior.

Para los luchadores que alcanzan este rango los beneficios son similares a los de un komusubi. El salario es más alto que el de una maegashira y también el luchador es llamado generalmente a aparecer para flanquear al presidente de la Asociación de Sumo durante los discursos que hace en los días de apertura y cierre de los torneos de 15 días que se llevan a cabo seis veces al año. También puede ser llamado para representar a los luchadores en nombre de la Asociación de Sumo en otros eventos, especialmente si el número de ōzeki y yokozuna es bajo. Si este es el rango más alto que un luchador alcanza, incluso si es sólo para un torneo, siempre será referido como “ex sekiwake (nombre del ring)” después de su retiro, un indicador de una carrera exitosa en el sumo, aunque no logre los estándares excepcionales de los dos rangos más altos.

En cualquier momento debe haber un mínimo de dos luchadores clasificados en sekiwake. Si las circunstancias lo requieren, esto puede aumentar típicamente a tres o cuatro. El mínimo de dos requisitos significa que una cierta cantidad de suerte puede llevar a los luchadores a alcanzar este rango en ocasiones, si el desempeño de otros luchadores no deja candidatos obvios para llenar el rango. Este factor de suerte es menos común que en las promociones de komusubi.

Komusubi

Komusubi (小結 komusubi) significa literalmente “el pequeño nudo”, el nudo que se refiere al enfrentamiento entre dos luchadores. Es el cuarto rango más alto en la lucha de sumo y es el más bajo de los llamados rangos titulares, o san’yaku.

También es el rango más bajo donde lograr un kachi-koshi (récord de victorias en un torneo) ya no es suficiente para garantizar el ascenso a un rango más alto. El ascenso al siguiente puesto más alto, sekiwake, depende de que haya un espacio disponible, lo que es bastante común, o de que haya al menos 11 victorias en el torneo anterior si no hay ninguna ranura sekiwake normal disponible.

Para muchos propósitos esto y el rango sekiwake son tratados juntos como los rangos san’yaku junior, a diferencia de ōzeki y yokozuna, donde existen criterios de promoción extremadamente estrictos. Los registros del número de torneos clasificados en san’yaku junior se mencionan a menudo en las publicaciones de sumo porque estas dos filas son muy difíciles de retener.

Para los luchadores que alcanzan este rango, los beneficios son un aumento salarial y también parecen flanquear al presidente de la Asociación de Sumo durante los discursos que hace en los días de apertura y cierre de los torneos oficiales, que se celebran seis veces al año. También puede ser llamado para representar a los luchadores en nombre de la Asociación de Sumo en otros eventos, especialmente si el número de ōzeki y yokozuna son bajos. Si este es el rango más alto que alcanza un luchador, aunque sólo sea para un torneo, siempre se le llamará “ex komusubi (nombre del ring)” después de su jubilación, lo que es un indicador de una carrera de sumo bastante exitosa.

En cualquier momento debe haber un mínimo de dos luchadores clasificados como komusubi. Si las circunstancias lo requieren, puede llegar a tres o cuatro, por ejemplo, si ambos komusubi tienen récords de victorias y un maegashira superior produce una puntuación tan buena que no se le puede negar razonablemente un ascenso. Sin embargo, esto es relativamente raro. El mínimo de dos requisitos significa que una cierta cantidad de suerte puede llevar a los luchadores a alcanzar este rango en ocasiones, si el desempeño de otros luchadores no deja candidatos obvios para llenar el rango.

Komusubi es ampliamente considerado como un rango difícil de mantener, ya que es probable que los luchadores en este rango se enfrenten a todos los ōzeki y yokozuna en la primera semana de un torneo, con un yokozuna normalmente programado para el día de apertura. Komusubi se enfrenta principalmente al maegashira en la segunda semana, pero a menudo los luchadores nuevos en el ranking se sienten tan desmoralizados por este punto que también pierden estos combates. Pocos hombres que hacen su debut en el komusubi devuelven un kachi-koshi o ganan un récord en el torneo siguiente.

Antes de la Segunda Guerra Mundial, cuando había menos torneos al año y se ponía más peso en el rendimiento de cada torneo, hubo varios casos de komusubi inmediatamente avanzando a ōzeki después de casi ganar un torneo, pero no ha habido casos de esto desde entonces.

Maegashira

Maegashira (前頭) es el más bajo de cinco rangos en la división superior de makuuchi.

Todos los luchadores makuuchi que no están clasificados en san’yaku están clasificados como maegashira, numerados de uno en la parte superior hacia abajo. En cada rango hay dos luchadores, el superior es designado como “este” y el inferior como “oeste”, así que el No. 1 este es tratado como un rango más alto que el No. 1 oeste, y así sucesivamente.

El número de luchadores en makuuchi es fijo (42 desde 2004) pero el número en san’yaku no lo es. Por lo tanto, el número de rangos de maegashira puede variar, pero típicamente está entre 15 y 17. (Esto da una división makuuchi dividida en alrededor de 10 san’yaku y 32 maegashira).

El movimiento dentro de las filas del maegashira puede ser menor o extremo, dependiendo de la puntuación de un luchador en el torneo anterior de 15 combates. Por ejemplo, un maegashira 2 que tenga un récord de 8-7 sólo puede ser ascendido a un nivel a maegashira 1 para el próximo torneo. Por el contrario, un maegashira 14 que gane el campeonato de división podría ascender hasta komusubi.

Es probable que los Maegashira clasificados en cinco o menos sólo luchen entre ellos (a menos que su récord de victorias en medio de un torneo impulse su programación con luchadores de mayor rango), mientras que los maegashira clasificados en cuatro o más puestos probablemente tendrán varios combates contra luchadores san’yaku, incluyendo ōzeki y yokozuna. Cuando un maegashira derrota a un yokozuna, se le llama estrella de oro o kinboshi y es recompensado monetariamente por la victoria durante el resto de su carrera. Un combate en el que un luchador gana una derrota kinboshi de un yokozuna generalmente causa gran excitación en un lugar de sumo y es común y esperado que los miembros de la audiencia arrojen sus cojines al ring (y a los luchadores) después de tal combate, aunque esto está técnicamente prohibido.

Jūryō

Jūryō (十両), es la segunda división más alta, y se fija en 28 luchadores. El nombre significa literalmente “diez ryō”, que fue en un tiempo el ingreso que un luchador clasificado en esta división podía esperar recibir. El nombre oficial de la segunda división es en realidad jūmaime (十枚目), que significa “décima posición” y se puede escuchar en anuncios oficiales y ver en algunas publicaciones, pero dentro y fuera del mundo del sumo es casi universalmente conocido como jūryō. Los luchadores en el jūryō y la división de makuuchi arriba son conocidos como sekitori. Los luchadores Jūryō, como los de la división superior de makuuchi, reciben un salario mensual regular, así como otros beneficios asociados con haberse convertido en un sekitori, o un miembro de las dos divisiones superiores de sumo. Los luchadores de sumo clasificados en las divisiones inferiores a jūryō se consideran en formación y reciben un pequeño subsidio en lugar de un salario.

Jūryō luchadores, junto con sus homólogos makuuchi, son los únicos luchadores de sumo profesionales que compiten en quince combates completos por torneo oficial. En el caso de lesiones con los luchadores de makuuchi que se retiran, los luchadores cerca de la cima de la división pueden encontrarse en el combate ocasional con un luchador de la primera división. Tales encuentros jūryō-makuuchi tampoco son infrecuentes hacia el final de un torneo de sumo, con el fin de establecer mejor la promoción y el descenso de individuos entre las dos divisiones.

Una vez que un luchador es promovido a jūryō, se le considera un profesional con un salario y privilegios significativos. Como tal, las promociones a jūryō se anuncian sólo unos días después de un torneo anterior, mientras que otras clasificaciones no se anuncian hasta dentro de varias semanas.

Makushita

Makushita (幕下) es la tercera división más alta. Antes de la creación de la división jūryō, esta división estaba sólo una por debajo de la división makuuchi más alta (es decir, dentro de la cortina). De ahí makushita, que literalmente significa “debajo (shita) de la cortina (maku)”.

En el sistema actual, hay 120 luchadores en la división (60 clasificados en el lado este y 60 en el lado oeste del banzuke). A diferencia de los sekitori que están por encima de ellos, los luchadores compiten sólo siete veces durante un torneo.

A menudo se considera que tener el rango de makushita es el primer paso para convertirse en un luchador de sumo profesional (con rango de sekitori). Además, puede considerarse como la división más disputada, con luchadores de sumo más jóvenes en su camino hacia arriba compitiendo con los luchadores de sumo más viejos que han caído de jūryō y están decididos a recuperar el rango más alto. Un incentivo clave es la diferencia entre estar clasificado en el puesto más alto de makushita frente al puesto más bajo de jūryō, que se ha comparado con el puesto entre el cielo y el infierno: Un luchador clasificado en makushita o más bajo se espera que lleve a cabo tareas para el establo y cualquier sekitori dentro de él, mientras que el luchador jūryō se servirá sobre. Del mismo modo, el luchador jūryō recibe un salario mensual cómodo, mientras que un luchador por debajo de makushita todavía sólo recibe un pequeño subsidio de subsistencia.

Ganar los siete combates de un torneo otorga un avance incondicional a la división jūryō si uno está dentro de los treinta mejores luchadores de la división. Para cualquier otro miembro de la división un récord de 7-0 garantizará la promoción dentro de los treinta primeros miembros, por lo que dos récords sucesivos de 7-0 permitirán a un luchador de makushita avanzar a jūryō

Los que están en las primeras filas de la división y, por lo tanto, están programados para un posible ascenso, pueden tener un combate con los de jūryō, ya sea como uno de los siete combates en los que se espera que compitan, u ocasionalmente además de los combates que ya han tenido. Este octavo combate es a veces necesario como resultado de la retirada del torneo debido a la lesión de sekitori, y se suele dar a luchador makushita que han logrado un récord de 3-4 o peor en sus siete combates regulares. Se ignora si uno pierde y se cuenta si uno gana, lo que lo convierte en un verdadero combate extra para un luchador de makushita. En una pelea así, el luchador makushita tendrá su pelo modelado en un oicho-mage completo, como lo hacen los sekitori, pero sigue usando su mawashi de algodón liso.

El término makushita, también se puede utilizar para referirse a las cuatro divisiones en su conjunto que están por debajo de jūryō, ya que estas cuatro divisiones se consideran luchadores que todavía están en formación.

Sandanme

Sandanme (三段目) es la cuarta división más alta. Este nivel representa el primer punto de ruptura en el tratamiento que recibe un luchador a medida que asciende de rango. De sandanme se le permite una mejor calidad de vestido, sobre todo ya no necesita usar geta en los pies y puede usar una forma de abrigo sobre su yukata. Sin embargo, se considera que los luchadores todavía están en entrenamiento, recibiendo sólo un subsidio en lugar de un salario.

Hay típicamente un número establecido de 200 luchadores en sandanme y como con las otras divisiones debajo de jūryō, los luchadores compiten solamente en siete combates, sostenidos cada dos días.

Jonidan

Jonidan (序二段) es la quinta división más alta. A diferencia de las divisiones de arriba, no hay un número fijo de luchadores en la división, aunque por lo general es la división más grande en cualquier torneo dado, con comúnmente alrededor de 200-250 luchadores clasificados dentro de ella. Como resultado de los números, y el hecho de que, al igual que con las otras divisiones inferiores, los luchadores luchan sólo siete veces durante un torneo, un torneo de play-off en el último día es normalmente necesario para determinar el campeón de la división.

A los luchadores de esta división se les prohíbe usar abrigos sobre su delgado yukata de algodón, incluso en invierno, y deben usar geta en sus pies. A menudo también asumen muchas de las tareas más mundanas dentro del establo de entrenamiento en el que viven.

Jonokuchi

Jonokuchi (序ノ口 o 序の口) es la división más baja. Todos los luchadores, excepto los que han tenido una exitosa carrera de aficionados y se les da una dispensa especial para entrar directamente en makushita o sandanme, comienzan en esta división. Además de los nuevos luchadores, la división tiende a consistir en otros reclutas recientes para la lucha de sumo, así como algunos luchadores mayores que han caído al final de las filas debido a lesiones prolongadas.

La posición inicial de un nuevo luchador en la división jonokuchi está determinada por su desempeño en maezumō, un torneo celebrado entre nuevos luchadores en el momento del gran torneo antes de ser clasificados por primera vez. La división jonokuchi varía en tamaño y típicamente incluye entre 40 y 90 luchadores, con la marca más alta alcanzada para cada torneo de mayo, ya que el número de reclutas que aparecen en maezumō es generalmente mayor durante el torneo de marzo anterior, cuando termina el año escolar japonés. Al igual que con las otras divisiones inferiores, los luchadores sólo compiten en siete combates en el transcurso del torneo. Jonokuchi es la única división en la que los luchadores son ascendidos semirregularmente incluso con un récord de derrotas; los ascensos a la siguiente división más alta de jonidan con un récord de derrotas son especialmente comunes para el torneo de mayo, cuando hay una gran afluencia de nuevos reclutas.

La palabra jonokuchi también se usa como una expresión para describir cuando algo acaba de empezar.

Torneos profesionales de sumo

Desde 1958, se han celebrado seis torneos de Gran Sumo (japonés: honbasho) cada año: tres en la Sala de Sumo (o Ryōgoku Kokugikan) en Ryōgoku, Tokio (enero, mayo y septiembre), y uno en Osaka (marzo), Nagoya (julio) y Fukuoka (noviembre). Cada torneo comienza un domingo y dura 15 días, terminando también un domingo. Cada luchador de las dos divisiones superiores (sekitori) tiene un combate por día, mientras que los luchadores de rango inferior compiten en siete combates, aproximadamente uno cada dos días.

Cada día está estructurado de manera que los concursantes mejor clasificados compitan al final del día. Así, la lucha comienza por la mañana con los luchadores jonokuchi y termina alrededor de las seis de la tarde con combates que involucran a los yokozuna. El luchador que gane más combates en los 15 días gana el campeonato del torneo (yūshō) para su división. Si dos luchadores están empatados por la cima, luchan entre sí y el ganador se lleva el título. Los empates a tres bandas para un campeonato son raros, al menos en la primera división. En estos casos, los tres luchan en parejas con el primero que gane dos seguidas en el torneo. También existen sistemas más complejos para los playoffs de campeonatos en los que participan cuatro o más luchadores, pero éstos generalmente sólo se ven al determinar el ganador de una de las divisiones inferiores.

Los combates de cada día del torneo se anuncian con un día de antelación. Son determinados por los ancianos de sumo que son miembros de la división de jueces de la Asociación de Sumo. Como hay muchos más luchadores en cada división que en los combates durante el torneo, cada luchador sólo compite contra una selección de oponentes de la misma división, aunque pueden ocurrir pequeñas superposiciones entre dos divisiones. Con la excepción de los luchadores clasificados como san’yaku, los primeros combates tienden a ser entre luchadores que están dentro de unas pocas filas. Después, la selección de los oponentes tiene en cuenta el rendimiento previo del luchador. Por ejemplo, en las divisiones inferiores, los luchadores con el mismo récord en un torneo son generalmente emparejados entre sí y los últimos combates a menudo involucran a luchadores invictos compitiendo entre sí, incluso si son de extremos opuestos de la división. En la división alta, en los últimos días, los luchadores con récords excepcionales a menudo tienen combates contra rivales mucho más importantes, incluyendo a los luchadores de san’yaku, especialmente si todavía están en la carrera por el campeonato de la división alta. Del mismo modo, los luchadores de más alto rango con muy malos antecedentes pueden encontrarse luchando contra los luchadores mucho más abajo en la división. Para el yokozuna y ōzeki, la primera semana y media del torneo tiende a estar ocupada por combates contra los principales maegashira, komusubi y sekiwake, y los combates dentro de estas filas se concentran en los últimos cinco días más o menos del torneo (dependiendo del número de luchadores de alto rango que compitan). Tradicionalmente, en la última jornada, los últimos tres combates del torneo están entre los seis primeros clasificados, y los dos primeros compiten en el cambate final, a menos que las lesiones durante el torneo lo impidan.

Ciertos combates están prohibidos en los torneos regulares. Los luchadores que son del mismo establo de entrenamiento no pueden competir entre sí, ni los luchadores que son hermanos, incluso si se unen a establos diferentes. La única excepción a esta regla es que los compañeros estables de entrenamiento y los hermanos pueden enfrentarse en un combate de desempate para decidir el campeonato.

El último día del torneo se llama senshūraku, que significa literalmente “el placer de mil otoños”. Este colorido nombre para la culminación del torneo se hace eco de las palabras del dramaturgo Zeami para representar la emoción de los combates decisivos y la celebración del vencedor. La Copa del Emperador se entrega al luchador que gana el campeonato de la primera división de makuuchi. También se le otorgan otros numerosos premios (en su mayoría patrocinados). Estos premios suelen ser regalos bastante elaborados y ornamentados, como tazas gigantes, platos decorativos y estatuillas. Otros son bastante comerciales, como un trofeo en forma de botella gigante de Coca-Cola.

La promoción y el descenso para el próximo torneo se determinan por la puntuación de un luchador durante los 15 días. En la división superior, el término kachikoshi significa una puntuación de 8-7 o mejor, a diferencia de makekoshi, que indica una puntuación de 7-8 o peor. Un luchador que logra kachikoshi casi siempre es ascendido más arriba en la escala, siendo el nivel de ascenso más alto para mejores puntuaciones. Vea el artículo de makuuchi para más detalles sobre la promoción y el descenso.

Un luchador de primera división que no sea un ōzeki o yokozuna y que termine el torneo con kachikoshi también es elegible para ser considerado para uno de los tres premios otorgados por “técnica”, “espíritu de lucha”, y derrotando al más yokozuna y a ōzeki el premio de “rendimiento sobresaliente”.

Un combate de sumo profesional

En la carga inicial, ambos luchadores deben saltar de la agachada simultáneamente después de tocar la superficie del ring con dos puños al comienzo del combate. El árbitro (gyōji) puede reanudar el combate si no se produce este toque simultáneo. Una vez finalizado el combate, el árbitro deberá designar inmediatamente su decisión apuntando su gunbai o su abanico de guerra hacia el bando ganador. La decisión del árbitro no es definitiva y puede ser disputada por los cinco jueces sentados alrededor del ring. Si esto sucede, se reúnen en el centro del ring para sostener un mono-ii (una charla sobre las cosas). Después de llegar a un consenso, pueden confirmar o revocar la decisión del árbitro u ordenar una revancha, conocida como torinaoshi. Los luchadores luego regresan a sus posiciones de partida y se inclinan unos a otros antes de retirarse. Un luchador ganador en la división superior puede recibir premio adicional en dinero en sobres del árbitro si el combate ha sido patrocinado. Si un yokozuna es derrotado por un luchador de menor rango, es común y esperado que los miembros de la audiencia arrojen sus cojines al ring (y a los luchadores), aunque esta práctica está técnicamente prohibida.

A diferencia del tiempo de preparación de los combates, los combates suelen ser muy cortos, normalmente menos de un minuto (la mayoría de las veces sólo unos segundos). En muy raras ocasiones, un combate puede durar varios minutos. Si un combate dura hasta cuatro minutos, el árbitro o uno de los jueces que estén sentados alrededor del ring podrá llamar a un mizu-iri o “descanso”. Los luchadores son cuidadosamente separados, tienen un breve descanso, y luego regresan a la posición exacta que dejaron. La responsabilidad del árbitro es reposicionar a los luchadores. Si después de cuatro minutos más, todavía están bloqueados, pueden tener un segundo descanso, después de lo cual empiezan desde el principio. Un callejón sin salida sin salida a la vista puede conducir a un empate (hikiwake), un resultado extremadamente raro en el sumo moderno.

La vida como luchador de sumo profesional

Un luchador de sumo lleva una forma de vida muy reglamentada. La Asociación de Sumo prescribe el comportamiento de sus luchadores con cierto detalle. Por ejemplo, a raíz de un grave accidente automovilístico en el que se vio involucrado un luchador, y observando que algunos luchadores eran demasiado grandes para caber detrás de un volante, la asociación prohibió a los luchadores conducir sus propios coches. El incumplimiento de las reglas puede resultar en multas y/o suspensión no sólo para el luchador infractor sino también para su jefe de cuadra.

Al entrar en el sumo, se espera que su pelo crezca largo para formar un moño, o chonmage, similar a los peinados samurai del período Edo. Además, se espera que lleven el chonmage y el traje tradicional japonés cuando estén en público. En consecuencia, los luchadores de sumo pueden ser identificados inmediatamente cuando están en público.

El tipo y la calidad del vestido depende del rango del luchador. A los Rikishi en jonidan y por debajo se les permite usar sólo una delgada túnica de algodón llamada yukata, incluso en invierno. Además, cuando están al aire libre, deben usar una forma de sandalias de madera llamadas geta que hacen un sonido distintivo de clip-clop cuando uno camina en ellas. Los luchadores en las divisiones de makushita y sandanme pueden usar una forma de abrigo corto tradicional sobre su yukata y se les permite usar sandalias de paja, llamadas zōri. Los sekitori de mayor rango pueden llevar batas de seda de su propia elección y la calidad de la vestimenta es significativamente mejorada. También se espera que usen una forma más elaborada de moño llamada ōichō (hoja grande de ginkgo) en ocasiones formales.

Distinciones similares se hacen en la vida estable. Los jóvenes luchadores deben levantarse temprano, alrededor de las 5 de la mañana, para entrenar, mientras que los sekitori pueden empezar alrededor de las 7 de la mañana. Cuando los sekitori están entrenando, los luchadores jóvenes pueden tener tareas que hacer, como ayudar a cocinar el almuerzo, limpiar y preparar el baño, sostener la toalla de un sekitori o limpiar el sudor de él. La jerarquía de clasificación se mantiene por orden de precedencia en el baño después del entrenamiento y en la comida.

A los luchadores normalmente no se les permite desayunar y se espera que tomen una forma de siesta después de un almuerzo grande. El tipo más común de almuerzo que se sirve es la tradicional comida de sumo de chankonabe, que consiste en un guiso hirviendo a fuego lento de varios pescados, carnes y vegetales cocinados en la mesa. Generalmente se come con arroz y se lava con cerveza. Este régimen de no desayuno y un gran almuerzo seguido de un sueño está destinado a ayudar a los luchadores a ganar mucho peso para competir más eficazmente.

Por la tarde, los jóvenes luchadores de nuevo suelen tener la limpieza u otras tareas, mientras que sus homólogos sekitori puede relajarse, o tratar con cuestiones de trabajo relacionadas con sus clubes de fans. Los luchadores más jóvenes también asisten a clases, aunque su educación difiere del plan de estudios típico de sus compañeros no fumadores. Por la noche, los sekitori pueden salir con sus padrinos, mientras que los jóvenes luchadores generalmente se quedan en casa en el establo, a menos que tengan que acompañar al amo del establo o a un sekitori como su tsukebito (sirviente) cuando esté fuera. Convertirse en un tsukebito para un miembro mayor del establo es un deber típico. Un sekitori tiene un número de tsukebito, dependiendo del tamaño del establo o en algunos casos dependiendo del tamaño del sekitori. A los jóvenes luchadores se les asignan las tareas más mundanas, como limpiar el establo, hacer mandados e incluso lavar o masajear a los sekitori excepcionalmente grandes, mientras que sólo el tsukebito senior acompaña al sekitori cuando sale.

Los sekitori también tienen su propia habitación en el establo o pueden vivir en sus propios apartamentos, al igual que los luchadores casados. En contraste, los jóvenes luchadores duermen en dormitorios comunales. Así, el mundo del luchador de sumo se divide ampliamente entre los luchadores jóvenes, que sirven, y los sekitori, que son servidos. La vida es especialmente dura para los reclutas, a quienes se suelen asignar los peores empleos, y la tasa de deserción escolar en esta etapa es alta.

Los efectos negativos para la salud del estilo de vida del sumo pueden ser evidentes más tarde en la vida. Los luchadores de sumo tienen una esperanza de vida de entre 60 y 65 años, más de 10 años más corta que el promedio de los hombres japoneses, ya que la dieta y el deporte se cobran un peaje en el cuerpo del luchador. Muchos desarrollan diabetes o presión arterial alta, y son propensos a ataques cardíacos debido a la enorme cantidad de masa corporal y grasa que acumulan. El consumo excesivo de alcohol puede llevar a problemas hepáticos y el estrés en sus articulaciones debido a su exceso de peso puede causar artritis. Recientemente, los estándares de aumento de peso se están volviendo menos estrictos, en un esfuerzo por mejorar la salud general de los luchadores.

Requisitos mínimos de altura

Algunas organizaciones de sumo tienen requisitos mínimos de altura para sus competidores. En 1994, la Asociación Japonesa de Sumo exigió que todos los luchadores de sumo tuvieran una altura mínima de 1,73 m (5’8″). Esto llevó a Takeji Harada, de Japón, de 16 años de edad (que había fracasado en seis pruebas previas de elegibilidad) a someterse a una cirugía estética para añadir 2 cm adicionales de silicona a su cuero cabelludo, lo que creó un gran bulto prominente en su cabeza. En respuesta a esto, la Asociación Japonesa de Sumo declaró que ya no aceptaría aspirantes a luchadores que aumentaran quirúrgicamente su estatura, alegando problemas de salud.

Salario y pago

En 2006, los salarios mensuales para el makuuchi (en yenes japoneses) eran:

  • yokozuna: 2,820,000, aproximadamente US$30,500
  • ōzeki: 2.347.000, unos 25.000 dólares
  • san’yaku: 1,693,000, cerca de $18,000
  • maegashira: 1,309,000 o aproximadamente $14,000
  • jūryō 1.036.000, unos 11.000 dólares

Los luchadores inferiores a la segunda división, que son considerados aprendices, reciben sólo un subsidio bastante pequeño en lugar de un salario.

Además del salario básico, los luchadores sekitori también reciben ingresos adicionales, llamados mochikyukin, seis veces al año (una vez por torneo o basho) en función del rendimiento acumulado en su carrera hasta la fecha. Este bono aumenta cada vez que el luchador anota un kachikoshi (con kachikoshi más grande dando aumentos más grandes). También se conceden aumentos especiales en esta bonificación por ganar el campeonato de la división superior (con un aumento extra grande para una victoria “perfecta” en el campeonato sin pérdidas), y también por anotar una estrella de oro o kinboshi (una derrota de un yokozuna por un maegashira).

Los luchadores de San’yaku también reciben una asignación adicional relativamente pequeña para torneos, dependiendo de su rango, y los yokozuna reciben una asignación adicional cada dos torneos, asociada con la fabricación de un nuevo cinturón de tsuna usado en su ceremonia de entrada al ring.

Además, el premio en metálico se entrega al ganador de cada campeonato de división, que pasa de 100.000 yenes por una victoria jonokuchi a 10.000.000 yenes por ganar la primera división. Además de los premios para un campeonato, los luchadores de la división superior que dan un rendimiento excepcional a los ojos de un jurado también pueden recibir uno o más de los tres premios especiales (el sanshō), que tienen un valor de 2.000.000 de yenes cada uno.

Los combates individuales de primera división también pueden ser patrocinados por empresas. En tales casos, el ganador del combate normalmente recibe unos 30.000 yenes netos por patrocinador (de la contribución de los patrocinadores de 60.000 yenes, gran parte del resto se destina a pagar el impuesto del luchador sobre el premio). Estos premios de combate se llaman kenshōkin. Para los combates en los que participan yokozuna y ōzeki, el número de patrocinadores del combate puede ser bastante grande, mientras que para los combates de rango inferior, ningún patrocinador puede estar activo en absoluto a menos que uno de los luchadores sea particularmente popular, o a menos que una empresa tenga la política de patrocinar todos sus combates. No se otorgará ningún premio en metálico por un combate decidido por fusenshō o por una victoria perdida.

Sumo amateur

El sumo es también un deporte amateur, con participantes en la universidad, la escuela secundaria y la escuela primaria en Japón. Además de los torneos universitarios y escolares, también se celebran torneos abiertos de aficionados. El deporte en este nivel es despojado de la mayor parte de la ceremonia. Los luchadores aficionados más exitosos de Japón (normalmente campeones universitarios) pueden entrar en el sumo profesional en makushita (tercera división) y no desde la base de la escalera. Este rango se llama makushita tsukedashi, y actualmente es makushita 10 o 15 dependiendo del nivel de éxito amateur alcanzado. Muchos de los actuales luchadores de primera división entraron en el sumo profesional por esta ruta. Todos los atletas aficionados deben ser menores de 23 años para satisfacer la inscripción, a menos que califiquen para el makushita tsukedashi (menor de 25 años).

Asimismo, se creó la Federación Internacional de Sumo para fomentar el desarrollo del deporte en todo el mundo, incluida la celebración de campeonatos internacionales. Un objetivo clave de la federación es que el sumo sea reconocido como deporte olímpico. Por consiguiente, los torneos amateurs se dividen en clases de peso (hombres: Ligera hasta 85 kg (187 lb), de peso medio hasta 115 kg (254 lb), de peso pesado hasta 115 kg (254 lb) y de peso abierto (entrada no restringida), e incluye competiciones para luchadoras femeninas (de peso ligero hasta 65 kg (143 lb), de peso medio hasta 80 kg (180 lb), de peso pesado hasta 80 kg (180 lb) y de peso abierto).

Los clubes de sumo amateur están ganando popularidad en Estados Unidos, con competiciones que se celebran regularmente en las principales ciudades del país. El Abierto de Sumo de Estados Unidos, por ejemplo, se celebró en el Centro de Convenciones de Los Ángeles frente a 3000 personas. Este deporte ha sido popular durante mucho tiempo en la costa oeste y en Hawai, donde ha participado en los festivales de las comunidades étnicas japonesas. Ahora, sin embargo, el deporte ha crecido más allá de la esfera de la diáspora japonesa y los atletas provienen de una variedad de orígenes étnicos, culturales y deportivos.

El sumo amateur es particularmente fuerte en Europa. Muchos atletas llegan a este deporte desde sus antecedentes en judo, lucha libre u otros deportes de lucha como el sambo. Algunos atletas de Europa del Este han tenido el éxito suficiente como para entrar en el sumo profesional en Japón, al igual que sus homólogos japoneses aficionados.

Brasil es otro centro de sumo amateur, introducido por inmigrantes japoneses que llegaron durante la primera mitad del siglo XX. El primer torneo brasileño de sumo se celebró en 1914. El sumo se arraigó en los centros de inmigrantes del sur de Brasil, especialmente en São Paulo, que ahora alberga el único centro de entrenamiento fuera de Japón construido exclusivamente para el sumo. A partir de la década de 1990, las organizaciones brasileñas de sumo hicieron un esfuerzo para interesar a los brasileños sin ascendencia japonesa en el deporte, y a mediados de la década de 2000 se estima que el 70% de los participantes provenían de fuera de la comunidad japonesa-brasileña. Brasil es también un centro de sumo femenino.