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Yabusame

Yabusame (流鏑馬) es un tipo de tiro con arco montado en el tiro con arco tradicional japonés. Un arquero sobre un caballo en carrera dispara tres flechas especiales de “cabeza de nabo” sucesivamente a tres blancos de madera.

Este estilo de tiro con arco tiene sus orígenes a principios del periodo Kamakura. Minamoto no Yoritomo se alarmó por la falta de habilidades de tiro con arco que tenían sus samuráis. Organizó Yabusame como una forma de práctica.

Hoy en día, los mejores lugares para ver a Yabusame son el Tsurugaoka Hachiman-gū en Kamakura y el Monasterio Shimogamo en Kyoto (durante Aoi Matsuri a principios de mayo). También se realiza en Samukawa y en la playa de Zushi, así como en otros lugares.

Historia

Los arcos japoneses se remontan a la prehistoria – el período de Jōmon El largo y único estilo de arco asimétrico con el agarre por debajo del centro surgió bajo la cultura Yayoi (300 a.C. – 300 d.C.). Los arcos se convirtieron en el símbolo de autoridad y poder. El legendario primer emperador de Japón, el emperador Jimmu, siempre es representado llevando un arco.

El uso del arco había estado a pie hasta alrededor del siglo IV cuando los soldados de élite comenzaron a pelear a caballo con arcos y espadas. En el siglo X, los samuráis tenían duelos de arqueros a caballo. Se atacaban entre ellos y trataban de disparar al menos tres flechas. Estos duelos no necesariamente tenían que terminar en muerte, siempre y cuando se satisficiera el honor. Uno de los incidentes más famosos y celebrados del tiro con arco japonés ocurrió durante la Guerra de Genpei (1180-1185), una lucha épica por el poder entre los clanes Minamoto y Taira que iba a tener un gran impacto en la cultura, sociedad y política japonesas.

En la batalla de Yashima, los Heike, derrotados en la batalla, huyeron a Yashima y se subieron a sus barcos. Fueron perseguidos ferozmente por los Genji a caballo, pero los Genji fueron detenidos por el mar.

Mientras los Heike esperaban a que los vientos estuvieran bien, presentaron un abanico colgado de un mástil como blanco para que cualquier arquero Genji disparase en un gesto de caballerosa rivalidad entre enemigos.

Uno de los samuráis Genji, Nasu no Yoichi, aceptó el reto. Él montó su caballo en el mar y disparó al abanico limpiamente. Nasu ganó mucha fama y su hazaña sigue celebrándose hasta el día de hoy.

Durante el periodo Kamakura (1192-1334), se utilizó el tiro con arco como ejercicio de entrenamiento militar para mantener a los samuráis preparados para la guerra. Aquellos arqueros que lo hacían mal podrían verse obligados a cometer seppuku, o suicidio ritual.

Un estilo de tiro con arco montado era inuoumono – disparar a los perros Los sacerdotes budistas pudieron convencer a los samuráis de que acolcharan las flechas para que los perros sólo estuvieran molestos y magullados en lugar de muertos. Este deporte ya no se practica.

Ritual

Yabusame fue diseñado como una manera de complacer y entretener a la miríada de dioses que velan por Japón, alentando así sus bendiciones para la prosperidad de la tierra, la gente y la cosecha.

Un arquero de yabusame baja galopando por una pista de 255 metros de largo a alta velocidad. El arquero controla principalmente a su caballo con las rodillas, ya que necesita ambas manos para dibujar y disparar su arco. Cuando se acerca a un objetivo, levanta el arco y pasa la flecha por su oreja antes de dejar que la flecha vuele con un profundo grito de In-Yo-In-Yo (oscuridad y luz). La flecha es roma y redondeada para hacer un sonido más fuerte cuando golpea la tabla.

A los arqueros experimentados se les permite usar flechas con una punta en forma de V. Si el tablero es golpeado, se astillará con un material similar al confeti y caerá al suelo. Alcanzar los tres objetivos se considera un logro admirable. Los objetivos de Yabusame y su colocación están diseñados para replicar ritualmente el objetivo óptimo para un golpe letal a un oponente que lleva una armadura de samurai tradicional (O-Yoroi) que deja el espacio justo debajo de la visera del casco desnudo.

Yabusame se caracteriza por ser un ritual más que un deporte por su estilo solemne y sus aspectos religiosos, y a menudo se realiza para ceremonias especiales o eventos oficiales, como por ejemplo para entretener a dignatarios y jefes de estado extranjeros. Se han dado demostraciones en Yabusame para las visitas formales de los presidentes estadounidenses Ronald Reagan y George W. Bush. Una demostración de yabusame fue dada en el Reino Unido para el Príncipe Carlos, quien supuestamente estaba fascinado y satisfecho con la actuación.

Ser seleccionado como arquero de Yabusame es un gran honor. En el pasado, eran elegidos sólo entre los mejores guerreros. Al arquero que hace lo mejor se le concede un paño blanco, que significa favor divino.

Escuelas famosas

Hay dos famosas escuelas de tiro con arco que realizan yabusame. Una es la escuela Ogasawara. El fundador, Ogasawara Nagakiyo, fue instruido por el shōgun Minamoto no Yoritomo (1147-1199) para iniciar una escuela de tiro con arco. Yoritomo quería que sus guerreros fuesen altamente cualificados y disciplinados. El tiro con arco era visto como una buena manera de inculcar los principios necesarios para un guerrero samurai.

El Zen se convirtió en un elemento importante tanto en el tiro con arco a pie como a caballo, ya que también se hizo popular entre los samuráis en todos los aspectos de su vida durante el periodo Kamakura.

Yabusame como arte marcial ayudó a un samurai a aprender concentración, disciplina y refinamiento. El Zen enseñó técnicas de respiración para estabilizar la mente y el cuerpo, dando claridad y enfoque. Ser capaz de dibujar tranquilamente el arco, apuntar y disparar en el fragor de la batalla, y luego repetir, era la marca de un verdadero samurai que había dominado su entrenamiento y su miedo.

La otra escuela de tiro con arco fue iniciada por Minamoto no Yoshiari en el siglo IX al mando del emperador Uda. Esta escuela se conoció como la escuela Takeda de tiro con arco. El estilo de Takeda ha aparecido en películas clásicas de samuráis como “Seven Samurai” (1954) y “Kagemusha” (1980) de Akira Kurosawa. El famoso actor de muchas películas de samuráis, Toshiro Mifune, era un notable estudiante de la escuela Takeda.

Declive y renacimiento

Con la llegada de los portugueses y sus armas a mediados del siglo XVI, el arco comenzó a perder su importancia en el campo de batalla. En la Batalla de Nagashino en 1575, grupos de mosqueteros bien situados al servicio de Oda Nobunaga y Tokugawa dispararon voleas y prácticamente aniquilaron las cargas de caballería del clan Takeda.

En el periodo Edo (1600-1867) Ogasawara Heibei Tsuneharu (1666-1747), bajo el mando del shogun Tokugawa Yoshimune (1684-1751), revivió el tiro con arco montado. Dado que la nación estaba en paz, el tiro con arco y otras artes marciales militares se convirtieron más en un método de desarrollo personal que en un entrenamiento militar.

Práctica contemporánea

Yabusame se celebra en varias épocas del año, generalmente cerca de los santuarios sintoístas. El segundo domingo de abril de cada año se celebra una ceremonia de Yabusame en el santuario Washibara Hachiman-gū en Tsuwano, Shimane. En esta ceremonia, la escuela Ogasawara interpreta Yabusame en el campo de tiro con arco más antiguo de Yabusame en Japón. En mayo, el Aoi Matsuri (festival de la malvarrosa) en Kioto incluye el yabusame Otros lugares incluyen Tsurugaoka Hachiman-gū en Kamakura, junto con Samukawa y en la playa de Zushi.