Muay Thai

El Muay Thai o boxeo tailandés es un deporte de combate de Tailandia que utiliza el stand-up striking junto con varias técnicas de clinchado. Esta disciplina es conocida como el «Arte de las Ocho Extremidades» porque se caracteriza por el uso combinado de puños, codos, rodillas y espinillas. El Muay Thai se generalizó internacionalmente en el siglo XX, cuando los practicantes de Tailandia comenzaron a competir en Kickboxing, partidos de reglas mixtas, así como partidos bajo las reglas del Muay Thai alrededor del mundo. La liga profesional está gobernada por la Asociación de Boxeo Profesional de Tailandia (P.A.T.) sancionada por la Autoridad Deportiva de Tailandia (S.A.T.), y la Federación Mundial de Muaythai Profesional (WMF) en el extranjero.

Es similar a los estilos relacionados en otras partes de la esfera cultural india, a saber, Lethwei de Myanmar, Pradal Serey de Camboya, Muay Lao de Laos, Tomoi de Malasia.

Historia

La historia del Muay Thai también se remonta a mediados del siglo XVIII. Durante las batallas entre los birmanos de la dinastía Konbaung y Siam, el famoso caza Nai Khanomtom fue capturado en el año 1767. Los birmanos conocían su experiencia en el combate cuerpo a cuerpo y le dieron la oportunidad de luchar por su libertad. Poco después de ganar el partido, fue liberado por sus captores y se le permitió regresar a Siam. Fue reconocido como un héroe, y su estilo de lucha llegó a ser conocido como boxeo estilo Siamés, más tarde conocido como Muay Thai. Este estilo de lucha pronto fue reconocido como deporte nacional.

Muay boran, y por lo tanto Muay Thai, fue originalmente llamado con nombres más genéricos como Toi muay o simplemente muay. Además de ser una técnica de lucha práctica para la guerra real, muay se convirtió en un deporte en el que los oponentes luchaban delante de espectadores que iban a ver para entretenerse. Estos concursos de muay se convirtieron gradualmente en una parte integral de los festivales y celebraciones locales, especialmente los que se celebraban en los templos. Eventualmente, los luchadores, antes con los puños desnudos, comenzaron a usar sogas de cáñamo alrededor de sus manos y antebrazos. Este tipo de combate se llamaba muay khat chueak (มวยคาดเชือก). El kickboxing fue también un componente del entrenamiento militar y ganó prominencia durante el reinado del rey Naresuan en 1560 CE.

El Muay Thai se conoce como el «Arte de las Ocho Extremidades» o la «Ciencia de las Ocho Extremidades», porque utiliza puñetazos, patadas, codos y golpes de rodilla, utilizando así ocho «puntos de contacto», frente a los «dos puntos» (puños) del boxeo y los «cuatro puntos» (manos y pies) utilizados en otros deportes de combate más regulados, como el kickboxing y el savate. Un practicante de Muay Thai es conocido como nak muay. A los practicantes occidentales a veces se les llama Nak Muay Farang, que significa «boxeador extranjero».

Siglo XIX

La ascensión del rey Chulalongkorn (Rama V) al trono en 1868 marcó el comienzo de una edad de oro no sólo para muay sino para todo el país de Tailandia. El Muay progresó enormemente durante el reinado de Rama V como resultado directo del interés personal del rey en este deporte. El país estaba en paz y muay funcionaba como un medio de ejercicio físico, defensa personal, ataque, recreación y progreso personal.

Modernización

1909-1910: El rey Chulalongkorn formaliza el Muay (Boran) otorgando (en 1910) 3 muenes a los vencedores en las peleas fúnebres por su hijo (en 1909). El estilo de la región: Lopburi, Korat y Chaiya.

1913: El boxeo británico introducido en el plan de estudios del Suan Kulap College. El primer uso descriptivo del término «Muay Thai»

1919: El boxeo británico y el Muay enseñaron como un deporte en el plan de estudios del Suan Kulap College. Judo también se ofrece.

1921: Primer anillo permanente en Siam en el Suan Kulap College. Se utiliza tanto para el Muay como para el Boxeo Británico.

1923: Estadio Suan Sanuk. Primer anillo de 3 cuerdas de estilo internacional con esquinas acolchadas en rojo y azul, cerca de Lumpinee Park. Muay y Boxeo Británico.

El rey Rama VII (r. 1925-35) presionó para que se codificaran las reglas para muay, y fueron puestas en su lugar. El primer ring de boxeo de Tailandia fue construido en 1921 en Suan Kularp. Se presentaron los árbitros y las rondas se cronometraron con el pie. Los púgiles del Estadio de Boxeo Lumpinee comenzaron a usar guantes modernos, así como protectores duros en la ingle, durante los entrenamientos y en los partidos de boxeo contra extranjeros. La tradicional atadura con cuerdas (Kaad Chuek) hacía de las manos una herramienta endurecida y peligrosa para golpear. El uso de nudos en la cuerda por encima de los nudillos hacía que los golpes fueran más abrasivos y dañinos para el oponente, a la vez que protegía las manos del luchador. Esta atadura de cuerda todavía se usaba en las peleas entre tailandeses, pero después de la muerte en el ring, se decidió que los luchadores debían usar guantes y cobertores de algodón sobre los pies y los tobillos. Fue también en esta época que el término «Muay Thai» se utilizó comúnmente, mientras que la forma más antigua del estilo llegó a conocerse como «Muay Boran», que ahora se realiza principalmente como una forma de arte de exposición.

En 1993, se inauguró la Federación Internacional de Muaythai Amateur, o IFMA. Se convirtió en el órgano de gobierno del Muay Thai amateur compuesto por 128 países miembros en todo el mundo y es reconocido por el Consejo Olímpico de Asia.

En 1995, el Consejo Mundial del Muaythai, la más antigua y más grande organización profesional sancionadora del Muay Thai, fue creado por el Gobierno Real de Tailandia y sancionado por la Autoridad Deportiva de Tailandia.

En 1995, la Federación Mundial de Muay Thai se fundó mediante la fusión de dos organizaciones existentes, y se estableció en Bangkok convirtiéndose en la federación que rige el Muay Thai internacional. a partir de agosto de 2012, contaba con más de 70 países miembros. Su Presidente es elegido en el Congreso Mundial de Muay Thai.

En 2006, Muay Thai fue incluido en SportAccord con IFMA. Uno de los requisitos de SportAccord era que ningún deporte puede tener el nombre de un país en su nombre. Como resultado, se hizo una enmienda en la constitución de la IFMA para cambiar el nombre del deporte de «Muay Thai» a «Muaythai» – escrito como una sola palabra de acuerdo con los requisitos olímpicos.

En 2014 Muay Thai fue incluido en la Asociación Internacional de los Juegos Mundiales (IWGA) y estará representado en el programa oficial de los Juegos Mundiales 2017 en Wrocław, Polonia.

En enero de 2015, Muay Thai recibió el patrocinio de la Federación Internacional de Deportes Universitarios (FISU) y del 16 al 23 de marzo de 2015 se celebrará en Bangkok la primera Copa Mundial Universitaria de Muaythai.

Hoy en día, hay miles de gimnasios repartidos por todo el mundo.

Folklore/fábula

Nai Khanomtom

Según el folclore tailandés en el momento de la caída de la antigua capital siamesa del Reino de Ayutthaya en 1767, las tropas invasoras birmanas acorralaron a miles de siameses y los llevaron a Birmania como prisioneros. Entre ellos había un gran número de boxeadores tailandeses, que fueron llevados a la ciudad de Ava.

En 1774, en la ciudad birmana de Rangún, el rey birmano Hsinbyushin (conocido en tailandés como «Rey Mangra») decidió organizar un festival religioso de siete días y siete noches en honor de las reliquias de Buda. Las festividades incluyeron muchas formas de entretenimiento, como las obras de teatro de disfraces llamadas likay, comedias y farsas, y partidos de lucha con espadas. En un momento dado, el rey Hsinbyushin quiso ver cómo se compararía el Muay Boran con el Lethwei (boxeo birmano). Nai Khanomtom fue seleccionado para luchar contra el campeón birmano. El cuadrilátero de boxeo se colocó frente al trono y Nai Khanomtom hizo un baile tradicional de Wai Kru antes de la pelea, para presentar sus respetos a sus maestros y antepasados, así como a los espectadores, bailando alrededor de su oponente. Esto sorprendió y dejó perplejo al pueblo birmano, que pensaba que era magia negra. Cuando empezó la pelea, Nai Khanomtom salió corriendo, usando puñetazos, patadas, codos y rodillas para golpear a su oponente hasta que se desmayó.

Sin embargo, el árbitro birmano dijo que el campeón birmano estaba demasiado distraído por el baile, y declaró inválido el knockout. El Rey preguntó entonces si Nai Khanomtom lucharía contra otros nueve campeones birmanos para probarse a sí mismo. Estuvo de acuerdo y luchó contra todos ellos, uno tras otro, sin periodos de descanso entre ellos. Su último oponente fue un gran profesor de kickboxing de Rakhine. Nai Khanomtom lo destrozó con sus patadas y nadie más se atrevió a desafiarlo.

El rey Mangra quedó tan impresionado que supuestamente comentó: «Cada parte de los siameses está bendecida con veneno. Incluso con sus propias manos, puede derribar a nueve o diez oponentes. Pero su Señor era incompetente y perdió el país ante el enemigo. Si hubiera sido bueno, la ciudad de Ayutthaya no habría caído».

El rey Mangra concedió la libertad a Nai Khanomtom junto con riquezas o dos hermosas esposas birmanas. Nai Khanomtom eligió a las esposas porque dijo que el dinero era más fácil de encontrar. Luego partió con sus esposas hacia Siam. Otras variaciones de esta historia lo hicieron ganar la liberación de sus compañeros prisioneros tailandeses. Su hazaña se celebra cada 17 de marzo como el Día del Boxeador o Día Nacional del Muay Boran en su honor y en el de muay boran.

Hoy en día, algunos han atribuido erróneamente la leyenda de Nai Khanomtom al rey Naresuan, que pasó su juventud como rehén real en Birmania mientras Ayutthaya era vasallo birmano. Sin embargo, Nai Khanomtom y el rey Naresuan vivieron con casi dos siglos de diferencia.

Técnicas

Las técnicas formales de Muay Thai se dividen en dos grupos: mae mai, o técnicas mayores, y luk mai, o técnicas menores. El Muay Thai es a menudo un arte de lucha contra el desgaste, donde los oponentes intercambian golpes entre sí. Este es ciertamente el caso de los estilistas tradicionales en Tailandia, pero es una forma menos popular de lucha en el circuito de lucha del mundo contemporáneo donde el estilo tailandés de intercambiar golpe por golpe ya no es favorable. Casi todas las técnicas en Muay Thai utilizan el movimiento de todo el cuerpo, rotando la cadera con cada patada, puñetazo, codo y bloqueo.

Punzonado (Chok)

Las técnicas de puñetazo en Muay Thai eran originalmente bastante limitadas, siendo cruces y un largo (o perezoso) golpe circular hecho con un brazo recto (pero no cerrado) y aterrizando con el talón de la palma. La fertilización cruzada con el boxeo occidental y las artes marciales occidentales significa que ahora se utiliza toda la gama de punzones de boxeo occidentales: punzones de plomo, rectos/cruzados, ganchos, uppercut, punzones de pala y sacacorchos y volantes, así como puños de martillo y puños traseros.

Como táctica, los puñetazos corporales se utilizan menos en el Muay Thai que en la mayoría de los otros deportes de combate de ataque para evitar exponer la cabeza del atacante a contragolpes desde las rodillas o los codos. Para utilizar el alcance de los puntos de ataque, de acuerdo con la teoría de la línea central, el púgil puede utilizar tanto la posición occidental como la tailandesa, lo que permite que los ataques de largo o corto alcance se lleven a cabo con eficacia sin comprometer la guardia.

Codo (Sok)

El codo se puede utilizar de varias maneras como arma de ataque: horizontal, diagonal hacia arriba, diagonal hacia abajo, uppercut, downward, backward-spinning y flying. De lado, se puede usar como un movimiento final o como una forma de cortar la ceja del oponente para que la sangre bloquee su visión. Los codos diagonales son más rápidos que las otras formas pero son menos poderosos. El golpe de codo es considerado la forma más peligrosa de ataque en el deporte.

Hay una diferencia clara entre un solo codo y un codo de seguimiento. El codo simple es un movimiento independiente de cualquier otro, mientras que un codo de seguimiento es el segundo golpe del mismo brazo, siendo un gancho o un puñetazo recto primero con un codo de seguimiento. Estos codos, y la mayoría de los otros codazos, se utilizan cuando la distancia entre los púgiles es demasiado pequeña y hay muy poco espacio para lanzar un gancho a la cabeza del oponente.

Los codos pueden ser usados con gran efecto como bloqueos o defensas contra, por ejemplo, rodillas de primavera, rodillas laterales, patadas o puñetazos en el cuerpo. Cuando está bien conectado, un golpe de codo puede causar serios daños al oponente, incluyendo cortes o incluso un knockout.

Pateando (Teh)

Las dos patadas más comunes en el Muay Thai son conocidas como el thip (literalmente «foot jab») y el te chiang (patadas hacia arriba en forma de triángulo cortando bajo el brazo y las costillas), o patada circular. La patada Thai roundhouse utiliza un movimiento de rotación de todo el cuerpo y ha sido ampliamente adoptada por los practicantes de otros deportes de combate. Se hace desde una posición circular con la pierna trasera un poco hacia atrás (aproximadamente a la anchura de los hombros) en comparación con la lucha instintiva de la parte superior del cuerpo (boxeo) donde las piernas deben crear una base más ancha. La patada en la rotonda obtiene su potencia casi por completo del movimiento de rotación de las caderas, la contra-rotación de los hombros y los brazos también se utilizan a menudo para añadir torsión a la parte inferior del cuerpo y aumentar la potencia de la patada también.

Si el oponente intenta una patada en la rotonda, el boxeador tailandés normalmente comprobará la patada, es decir, bloqueará la patada con la parte exterior de la parte inferior de su pierna. Los boxeadores tailandeses están entrenados para conectarse siempre con la espinilla. El pie contiene muchos huesos finos y es mucho más débil. Un boxeador puede terminar lastimándose si trata de golpear con el pie o el empeine. Las espinillas se entrenan golpeando repetidamente objetos firmes, como almohadillas o bolsas pesadas.

Rodilla (Ti Khao)

  • Khao dot (Golpe de rodilla saltando) – el boxeador salta sobre una pierna y golpea con la rodilla de esa pierna.
  • Khao loi (Golpe de rodilla voladora) – el boxeador da un paso(s), salta hacia adelante y baja una pierna y golpea con la rodilla de esa pierna.
  • Khao thon (Golpe con la rodilla derecha) – el boxeador simplemente empuja hacia adelante pero no hacia arriba, a menos que esté sosteniendo la cabeza de su oponente hacia abajo en un clinch y tenga la intención de arrodillarse hacia arriba en la cara. Según una fuente escrita, esta técnica es algo más reciente que el khao dot o khao loi. Supuestamente, cuando los boxeadores tailandeses luchaban con las manos atadas con cuerda en lugar de con los guantes de boxeo modernos, esta técnica en particular estaba sujeta a un corte, rebanado y aserrado potencialmente vicioso por parte de un oponente alerta que la bloqueaba o la desviaba con los afilados bordes del «guante de cuerda» que a veces se sumergen en agua para hacer la cuerda mucho más fuerte. Esta explicación también es válida para algunos de los siguientes golpes de rodilla.

Empuje de pie (Teep)

El empuje de pie, o literalmente, «foot jab», es una de las técnicas del Muay Thai. Se utiliza principalmente como técnica defensiva para controlar los ataques a distancia o de bloqueo. Los foot-thrust deben ser lanzados rápidamente, pero con suficiente fuerza como para desequilibrar a un oponente.

Clinch y lucha de cuello (Chap kho)

En el boxeo occidental, los dos luchadores se separan cuando se agarran; en el Muay Thai, sin embargo, no. Es a menudo en el clinch donde se utilizan las técnicas de la rodilla y del codo. Para golpear y atar al oponente con fines tanto ofensivos como defensivos, se utilizan pequeñas cantidades de agarres de pie en el agarre. El agarre frontal debe realizarse con la palma de una mano en la parte posterior de la otra. Hay tres razones por las que los dedos no deben entrelazarse. 1) En el ring los luchadores llevan guantes de boxeo y no pueden entrelazar sus dedos. 2) El agarre delantero tailandés implica presionar la cabeza del oponente hacia abajo, lo cual es más fácil si las manos están cerradas detrás de la parte posterior de la cabeza en lugar de detrás del cuello. Además, los brazos deben ejercer la mayor presión posible sobre el cuello. 3) Un púgil puede sufrir una lesión en uno o más dedos si están entrelazados, y se hace más difícil soltar el agarre para poder codear rápidamente la cabeza del oponente.

Un agarre correcto también implica que los antebrazos del púgil presionen contra la clavícula del oponente mientras las manos están alrededor de la cabeza del oponente en lugar del cuello del oponente. La forma general de salir de un clinch es empujar la cabeza del oponente hacia atrás o darle un codazo, ya que el clinch requiere que ambos participantes estén muy cerca uno del otro. Además, la cubierta no dominante puede tratar de «nadar» su brazo por debajo y dentro de la cubierta del oponente, estableciendo la cubierta previamente no dominante como la cubierta dominante.

Muay Thai tiene varias otras variantes del clinch o chap kho, incluyendo:

– agarre del brazo: Una o ambas manos controlan la parte interior de los brazos del defensor y donde la segunda mano, si está libre, está en la posición de agarre delantero. Este agarre se usa para controlar brevemente al oponente antes de golpear o lanzar la rodilla.

– agarre lateral: Un brazo pasa por delante del defensor con el hombro del atacante presionado en el foso del brazo del defensor y el otro brazo pasa por detrás, lo que permite al atacante golpear con la rodilla en la espalda del defensor o lanzar al defensor con facilidad.

– bajo agarre: Ambas armas de control pasan por debajo de las armas del defensor, que generalmente son utilizadas por el más corto de dos oponentes.

– cuello de cisne: Una mano alrededor de la parte posterior del cuello se utiliza para agarrar brevemente a un oponente antes de un golpe.

Defensa contra ataques

Las defensas en Muay Thai se clasifican en seis grupos:

– Bloqueo – bloques duros del defensor para detener un golpe a su paso e impedir que alcance su objetivo (por ejemplo, el bloque de espinilla descrito con más detalle a continuación).

– Pares – Pares suaves del defensor para cambiar la dirección de un golpe (por ejemplo, un golpecito hacia abajo a un pinchazo) para que falle el objetivo.

– Evasión – mover una parte del cuerpo fuera del camino o alcance de un golpe para que el defensor permanezca a distancia para un contragolpe. Por ejemplo, el defensor mueve su pierna delantera hacia atrás para evitar la patada baja del atacante, luego inmediatamente contrarresta con una patada circular. O el defensor puede recostar la cabeza hacia atrás desde el alto remate del atacante en la rotonda y luego contraatacar con una patada lateral.

– Evasión – mover el cuerpo fuera del camino o rango de un golpe de manera que el defensor tenga que acercarse de nuevo para contraatacar, por ejemplo, el defensor salta lateralmente o retrocede de los tiros del atacante.

– Interrupción – Prevenir un ataque, por ejemplo, con el defensor usando técnicas perturbadoras como pinchazos, empuje de pie o patada baja en la rotonda, generalmente llamada «patada en la pierna» (hacia afuera o adentro de la pierna delantera del atacante, justo por encima de la rodilla) cuando el atacante intenta cerrar la distancia.

– Anticipación – El defensor recibe un golpe (por ejemplo, una patada en la rotonda al cuerpo) o lo contrarresta antes de que aterrice (por ejemplo, la patada baja del defensor a la pierna de apoyo por debajo cuando el atacante inicia una patada alta en la rotonda).

Puñetazos y patadas

Defensivamente, se utiliza el concepto de «muro de defensa», en el que se utilizan los hombros, los brazos y las piernas para impedir que el atacante ejecute con éxito las técnicas. El bloqueo es un elemento crítico en el Muay Thai y aumenta el nivel de condicionamiento que un practicante exitoso debe poseer. Las patadas de cuerpo bajo y medio son normalmente bloqueadas con la parte superior de una espinilla levantada (este bloque es conocido como un «check»). Los golpes con el cuerpo alto se bloquean idealmente con los antebrazos y el hombro juntos, o si se da suficiente tiempo para parar, se usará el guante (elusivamente), el codo o la espinilla. Las patadas de media sección también pueden ser atrapadas, permitiendo un barrido o contraataque a la pierna restante del oponente. Los punzones se bloquean con un protector de boxeo ordinario y técnicas similares, si no idénticas, a la técnica básica de boxeo. Una manera común de bloquear un puñetazo es usar la mano del mismo lado que el puñetazo que viene en dirección contraria. Por ejemplo, si un luchador ortodoxo lanza un puñetazo (siendo la mano izquierda), el defensor hará un ligero golpecito para redirigir el ángulo del puñetazo con la mano derecha. La deflexión es siempre tan pequeña y precisa como sea posible para evitar el gasto innecesario de energía y devolver la mano al protector lo antes posible. Los ganchos a menudo se bloquean con un movimiento que a veces se describe como «peinar el cabello», es decir, levantar el codo hacia adelante y proteger eficazmente la cabeza con el antebrazo, los bíceps flexionados y el hombro. Los bloques de Muay Thai más avanzados suelen ser en forma de contragolpes, utilizando el peso del oponente (en el momento de golpear) para amplificar el daño que el oponente puede infligir. Esto requiere una sincronización impecable y, por lo tanto, sólo puede aprenderse con muchas repeticiones.

Acondicionamiento

Al igual que la mayoría de los contratistas de contacto completo de lucha contra los deportes, muay tailandés tiene un fuerte enfoque en el acondicionamiento del cuerpo. El Muay Thai está específicamente diseñado para promover el nivel de aptitud y dureza requerido para la competición en anillo. Los regímenes de entrenamiento incluyen muchos elementos básicos del acondicionamiento para los deportes de combate, como correr, boxeo en la sombra, salto de cuerda, ejercicios de resistencia al peso corporal, ejercicios con balones medicinales, ejercicios abdominales y, en algunos casos, entrenamiento con pesas. Los boxeadores tailandeses dependen en gran medida de las patadas que utilizan el hueso de la espinilla. Como tal, los practicantes de Muay Thai golpearán repetidamente una bolsa densa y pesada con sus espinillas, acondicionándola, endureciendo el hueso a través de un proceso llamado remodelación cortical. Golpear una bolsa llena de arena también tendrá el mismo efecto.

El entrenamiento específico de un boxeador tailandés incluye entrenamiento con entrenadores en Thai Pads, guantes de enfoque, bolsa pesada y combate. El entrenamiento diario incluye muchas rondas (períodos de 3-5 minutos interrumpidos por un breve descanso, a menudo de 1-2 minutos) de estos diversos métodos de práctica. El entrenamiento de Thai Pad es una piedra angular del acondicionamiento del Muay Thai que involucra la práctica de puñetazos, patadas, rodillas y codazos con un entrenador que usa almohadillas gruesas que cubren los antebrazos y las manos. Estas almohadillas especiales (a menudo denominadas almohadillas tailandesas) se utilizan para absorber el impacto de los golpes del púgil y permitirle reaccionar a los ataques del portador de la almohadilla en una situación de vida. El entrenador a menudo también usará una almohadilla para el vientre alrededor del área abdominal para que el luchador pueda atacar con patadas rectas o rodillas al cuerpo en cualquier momento durante el asalto.

Los guantes de enfoque son específicos para entrenar la velocidad de la mano del púgil, las combinaciones de puñetazos, la sincronización, la potencia de los puñetazos, la defensa y el contragolpe, y también se pueden utilizar para practicar los golpes con el codo. El entrenamiento con bolsas pesadas es un ejercicio de acondicionamiento y potencia que refuerza las técnicas practicadas en las pastillas. El sparring es un medio para poner a prueba la técnica, las habilidades, el alcance, la estrategia y el tiempo frente a una pareja. El combate es a menudo un ejercicio de contacto de leve a medio porque no se aconseja a los combatientes competitivos con un horario completo que se arriesguen a lesionarse con un combate duro. Se pueden entrenar tácticas y estrategias específicas con el sparring, incluyendo peleas cuerpo a cuerpo, agarrarse y arrodillarse solamente, cortar el anillo, o usar el alcance y la distancia para mantener alejado a un luchador agresivo.

Debido al riguroso régimen de entrenamiento (algunos boxeadores tailandeses luchan casi cada dos semanas) los boxeadores profesionales en Tailandia tienen carreras relativamente cortas en el ring. Muchos se retiran de la competición para comenzar a instruir a la próxima generación de luchadores tailandeses. La mayoría de los boxeadores profesionales tailandeses provienen de los estratos económicos más bajos, y el dinero de la lucha (después de que los otros partidos obtienen su parte) se busca como medio de apoyo para los luchadores y sus familias. Muy pocos tailandeses de estratos económicos más altos se unen a las filas profesionales del Muay Thai; normalmente no practican este deporte o lo practican sólo como boxeadores amateurs de Muay Thai.

El Mongkhon y Pra Jiad

El Mongkhon, o Mongkol (diadema) y Pra Jiad (brazaletes) a menudo se usan en el anillo antes de que comience el partido. Su origen se remonta a tiempos en los que Tailandia estaba en un estado de guerra constante, donde los hombres jóvenes arrancaban pedazos de la ropa de un ser querido (a menudo el sarong de su madre) y la usaban para luchar por la buena suerte, así como para protegerse de los espíritus dañinos. En los tiempos modernos el Mongkol (lit. que significa espíritu santo, suerte y protección) se usa como tributo al gimnasio donde el luchador de Muay Thai está luchando. Tradicionalmente, el mongkol es presentado por un entrenador al luchador una vez que éste se siente preparado para representar el nombre del gimnasio en el ring. A menudo, después de que el luchador haya acabado con el Wai Kru, el entrenador se quitará el Mongkol de la cabeza y lo colocará en la esquina del ring para que le dé suerte. También se utilizaban como protección.

Ya sea que el luchador sea budista o no, es común que traigan al mongkol a un monje budista que lo bendiga con buena suerte antes de subir al ring.

Niños

En 2016, 9.998 niños menores de 15 años fueron inscritos en la Junta de Boxeo de la Autoridad Deportiva de Tailandia, según el Centro de Investigación para la Promoción de la Seguridad Infantil y la Prevención de Lesiones (CSIP). 420 «jóvenes boxeadores» inscritos en el consejo anualmente, entre 2007 y 2015. Según algunas estimaciones, el número de niños boxeadores en todo el país oscila entre 200.000 y 300.000, algunos de ellos de hasta cuatro años de edad.

El Centro de Diagnóstico por Imágenes Avanzado (AIMC) del Hospital Ramathibodi estudió a 300 niños boxeadores menores de 15 años con dos a más de cinco años de experiencia, así como a 200 niños que no boxean. Los hallazgos muestran que los niños boxeadores no sólo sufren lesiones cerebrales, sino que también tienen un coeficiente intelectual más bajo, alrededor de 10 puntos por debajo de los niveles promedio. Además, los niveles de CI se correlacionan con la duración de su entrenamiento.

Adisak Plitapolkarnpim, director del CSIP, fue citado indirectamente (en 2016) por haber dicho que los practicantes de Muay Thai «menores de 15 años están siendo urgidos a evitar el’contacto con la cabeza’ para reducir el riesgo de lesiones cerebrales, mientras que los niños menores de nueve años deberían ser prohibidos de la lucha de combate»; además, la edad mínima de la Ley de Boxeo para competir profesionalmente», fue en gran parte burlada; además, indirectamente citada: «A los boxeadores de entre 13 y 15 años todavía se les debería permitir competir, pero «con un ligero contacto con la cabeza y la cara»; citando directamente, dijo que «los espectadores y un cambio en las reglas del boxeo pueden jugar un papel vital en prevenir que los niños boxeadores sufran lesiones cerebrales, anormalidad en la estructura cerebral, enfermedad de Parkinson y un inicio temprano de Alzheimer más tarde en la vida»; Además, «los niños de edades comprendidas entre los 9 y los 15 años pueden participar en el boxeo, pero no debe permitirse el contacto directo con la cabeza»; además, refiriéndose a «Findings on the Worst Forms of Child Labour» (Resultados sobre las Peores Formas de Trabajo Infantil), publicado por la Oficina de Asuntos Laborales Internacionales del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos, dijo que «Sabemos que los combatientes asalariados del Muay Thai han sido explotados en el pasado al igual que los niños trabajadores y que el asunto sigue siendo motivo de grave preocupación».